Premio Gorila 2012

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Entregamos el Premio Gorila 2012 al reconocido periodista y documentalista alemán Michael Miersch, actual director de la sección de investigación de la revista FOCUS, por su férreo compromiso con la divulgación y defensa de los animales, así como por promover la responsabilidad de los medios de comunicación en la difusión de temas medioambientales. Dicho acto tuvo lugar en la sede de Presidencia del Gobierno de Canarias, con la presencia del presidente, Paulino Rivero; el presidente de Loro Parque, Wolfgang Kiessling y el periodista y escritor Leopoldo Fernández Cabeza de Vaca; quien efectuó la presentación del galardonado. También estuvieron presentes en esta décima edición del premio, el presidente del Cabildo de Tenerife, Carlos Alonso y diversas autoridades civiles y consulares de ámbito regional.

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A lo largo de su carrera profesional Michael Miersch ha sido redactor y director de prestigiosas publicaciones alemanas y extranjeras, así como autor de libros y director de películas documentales que promueven un mensaje sólido sobre la importancia de preservar la naturaleza y las diversas especies de animales y plantas. Además, ha escrito más de 70 artículos de investigación sobre economía y medioambiente, que le han consagrado como referente en el sector de la información así como merecedor de varios premios periodísticos internacionales de gran prestigio. En la actualidad es director de la sección de investigación, tecnología y medicina de la revista FOCUS y escribe una columna en el periódico WELT.

Miersch nació en la ciudad alemana de Fráncfort, en 1956 y desde muy joven trabajó como voluntario para el periódico Taz. Luego fue redactor de las revistas de medio ambiente Chancen y Natur durante varios años. En 1993 se estableció por su cuenta y trabajó como periodista freelance para grandes periódicos, revistas e emisoras de radio. Los reportajes y películas de Miersch fueron realizados en diversos países en todos los continentes y sus libros dieron la vuelta al mundo cosechando premios y reconocimientos por su interesante aportación a la divulgación científica, ambiental y económica, siempre con un punto de vista optimista y desde la ironía más inteligente.

El Premio Gorila es un reconocimiento que entregamos desde hace 9 años a las diferentes entidades y personalidades que más se han destacado en el año, por el esfuerzo y dedicación para la conservación del medioambiente y el progreso del sector turístico de manera sostenible, así como por la aplicación de políticas responsables. Se trata de una escultura efectuada en bronce representada en el Gorila, por tratarse de un animal fiel, fuerte, leal y de buena convivencia en grupos, características que fundamentan la entrega del galardón.

En ediciones anteriores Loro Parque entregó el premio al touroperador Iberostar y su presidente Miguel Fluxá recibió el galardón en 2003. Al año siguiente se le entregó al grupo Neckermann Thomas Cook AG, con la presencia del director general Wolfgang Beeser. En 2005 lo recibió Globalia – Travel Plan y en 2006 TUI UK, siendo su director general David Harper. En 2007 lo recibió el tour operador TUI Alemania y en 2008 el presidente del Cabildo de Tenerife, Ricardo Melchior, en reconocimiento a su dedicación y defensa del medioambiente de la Isla. En la edición de 2009, el premio Gorila fue entregado a la cadena de TV alemana VOX, por la promoción del destino Tenerife y en 2011 al Presidente de Birdlife International, por la protección de las aves. El año pasado, el premio recayó en Petra Deimer, Presidenta de la Asociación para la Protección de mamíferos marinos GSM.

Ayudando a la Cotorra Margariteña

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La cotorra margariteña (Amazona barbadensis) es el loro en mayor peligro de extinción en Venezuela, siendo la única especie de su género adaptada a zonas áridas. Solo se encuentra en cuatro pequeñas localidades de la costa venezolana y en las islas de Margarita, La Blanquilla y Bonaire. La única población bajo protección es la de la península de Macanao, en la isla de Margarita, donde en 1989 sobrevivían unas 650 cotorras. Durante los casi diez años más recientes, Loro Parque Fundación ha colaborado con Provita de Venezuela en diversas actividades para proteger la cotorra margariteña. Gracias a estas acciones interinstitucionales y al apoyo de las comunidades locales, la población silvestre de cotorras ha aumentado a más de 1600 en la actualidad.

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Cada año entre marzo a agosto, las cotorras margariteñas crían sus pichones en Macanao. También cada año, los saqueadores y traficantes de aves se dedican a sacar a estos pichones de sus nidos, para abastecer el comercio ilegal de mascotas. A fin de frenar este tráfico que amenaza al Ave Regional del Estado Nueva Esparta, cada año un equipo de conservacionistas se dedica a proteger los nidos de cotorras ubicados en la quebrada La Chica, su principal área de reproducción. La vigilancia es una tarea ardua y peligrosa de 24 horas diarias, realizada por jóvenes locales agrupados en la Cooperativa EcoGuardianes, bajo la dirección de Provita. Dicha vigilancia cuenta con el apoyo de la Policía Municipal de la Península de Macanao, el Comando de la Guardia Nacional de Boca del Río, la Alcaldía de la Península de Macanao y el Ministerio del Poder Popular para el Ambiente del estado Nueva Esparta, entre otras instituciones.

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Gracias a los EcoGuardianes y a esta gran alianza, el domingo 18 de agosto voló el último pichón bajo protección en el periodo reproductivo 2013, lográndose un total de 77 pichones salvados que logran incorporarse a la vida silvestre este año. Esta cifra es un récord en 24 años de trabajo, que llena de esperanza a todos los involucrados en esta iniciativa. Más del 95% de los nidos restantes ubicados en otras zonas de la península de Macanao fueron saqueados, por lo que los 77 pichones volados revisten una importancia vital para la conservación de la especie.

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Delfine – Gesundheitstraining

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Delfines – Entrenamiento Médico

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León fundará la primera familia de Sudamérica

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El gorila León emprende el viaje de su vida y se traslada a Brasil para fundar la primera familia de gorilas de Llanura Occidental en Sudamérica. Tras 8 años conviviendo junto a otros 5 gorilas en el grupo de machos solteros del Parque, le ha llegado la hora de crear su propia unidad familiar, tal y como se prevé en el proyecto europeo de conservación de especies en peligro de extinción (EEP), que garantiza y coordina la supervivencia de las especies.

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En un vuelo de cargo de la compañía Iberia operado por Maurice Ward Logistics, este gorila de 15 años de edad, 1,70 metros de estatura y 198 kilos de peso viajó junto a otra hembra llamada Lou-Lou, procedente el zoo inglés de Howletts, hasta Belo Horizonte en Brasil, donde ambos se reunirán con Imbi, una hembra de su misma especie que los espera allí para formar una nueva familia. Cuando lleguen, León será el único gorila macho en toda Sudamérica, la estrella de un zoo en el que nadie va a retar su liderazgo.

Tendrá todas las hembras para él, sus descendientes serán los futuros reproductores del continente e irán a verlo visitantes de los países de alrededor, con lo que será posible sensibilizar a la población de la importancia y el cuidado que necesita esta especie gravemente amenazada.

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León nació en un zoológico israelí y junto a su hermano Aladin fueron trasladados a Tenerife para poder convivir en un grupo de su misma especie, tal y como ocurre con los machos solteros en la naturaleza, donde las familias de gorila están formadas por un único macho adulto y varias hembras con sus crías. Cuando los machos alcanzan la adolescencia abandonan el clan y forman grupos de solteros con otros desterrados, hasta que encuentran hembras para fundar sus propias familias. En los años noventa, los excedentes de gorilas jóvenes expulsados del grupo familiar supusieron un problema para los zoológicos, ya que debían separarse del resto.

Para resolver este problema y reproducir lo más fielmente posible la vida social de esta especie críticamente amenazada en su hábitat de África Central, Loro Parque fue pionero en el mundo en atreverse a crear un grupo de machos solteros como reserva genética, proyecto para el que se construyó un recinto especial y sin garantías de que funcionase. Este grupo que alberga Loro Parque en depósito es actualmente el más numeroso de Europa. Por ello, cuando en otro zoológico se necesita un macho reproductor, el EEP acude a estas reservas y decide cuál es el animal más apropiado. En esta ocasión se ha seleccionado a León por sus características genéticas, físicas y psicológicas.

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El Pequeño Rocky

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Dos rayas muy especiales

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Celebramos la llegada de 2 Rayas Águila de Puntos (Aetobatus narinari), donadas por el Burgers’ Zoo en Arnhem (Holanda). Los animales llegaron en avión directamente desde el aeropuerto de Amsterdam a Tenerife Sur. Fueron integrados a las instalaciones del Acuario bajo la supervisión de Xoán Domínguez, conservador de peces e invertebrados, el equipo del Acuario y diferentes veterinarios.

Observar estos animales es poco frecuente. De hecho, dado el actual estado de conservación y su escasez, sólo se pueden visitar en muy pocos acuarios públicos en Europa, entre ellos el Burgers’ Zoo y ahora en también en Tenerife. Suponen todo un logro para el programa de conservación que llevamos a cabo pues la abundancia de esta especie ha disminuido drásticamente en el último siglo y se encuentra gravemente amenazada por la sobrepesca.

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La pareja, un macho y una hembra, proceden de diferentes progenitores, por lo tanto son genéticamente diferentes. Esto es muy importante para continuar con su programa de cría y el estudio de esta singular especie. Tanto nosotros como Burgers’ Zoo colaboramos desde hace años en el estudio y la conservación de diferentes especies entre las que se encuentran la Raya Águila de Puntos (Aetobatus narinari) y el Tiburón Zebra (Stegostoma fasciatum), así como varias especies de corales duros y blandos.

Esta especie tiene un cuerpo plano con forma de diamante y suelen permanecer varias horas enterradas en los fondos arenosos. Destacan por poseer un dardo venenoso en la lengüeta de su cola para defenderse de los depredadores. Entre los alimentos preferidos de las rayas se encuentran los moluscos en grandes cantidades, mejillones, almejas, navajas, y también pescado azul, calamares y gambas, “un menú rico y variado que garantiza el bienestar de estos animales“, señala Xoan Domínguez.