Heidi, la nueva hembra de perezoso

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Os presentamos a Heidi, la nueva hembra de perezoso de dos dedos que ha llegado a nuestras instalaciones desde la República Checa. Vive con nuestro macho Hugo y esperamos que sean padres pronto.

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Contaminantes en delfines de Canarias

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Investigadores de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y Loro Parque Fundación han detectado altos niveles de contaminantes tóxicos en delfines de Canarias, lo que podría afectar negativamente al organismo de los mamíferos marinos al dañar su sistema endocrino, inmunológico y reproductivo.

El equipo de investigación ha estado liderado por el catedrático de Veterinaria de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), Antonio Fernández, y por Javier Almunia, Doctor en ciencias del mar y responsable de asuntos medioambientales de Loro Parque Fundación, que ha financiado el estudio.

La investigación llevada acabo por el Instituto Universitario de Salud Animal (IUSA) de la ULPGC, se prolongó desde 2010 a 2013 y contó con la colaboración de investigadores de varios centros y sociedades científicas canarias. Lo novedoso del proyecto, según indican sus responsables a EFE, cuyos primeros resultados se han divulgado en revistas científicas del máximo nivel, ha sido que por primera vez se han presentado evidencias de la bioacumulación de estos compuestos en delfines vivos en libertad.

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Ello implica que no han centrado sus análisis exclusivamente en necropsias, es decir, en tejido de animales que habían aparecido varados, enfermos o muertos. “La diferencia es notable”, explica Javier Almunia, pues si los varamientos estuvieran relacionados con la propia contaminación, la presencia de estas sustancias tóxicas sería mucho más elevada en estos ejemplares que la que habitualmente se da en el resto de sus congéneres.

“Es obvio que recurrir a muestras de animales vivos en libertad es significativamente más complejo, pero el equipo entendió que así debía hacerse con el fin de contar con la información necesaria para conocer la presencia y el impacto de tales residuos en las poblaciones naturales”, detalla.

El equipo de investigación “trabajó a fondo para obtener lo necesario” y consiguió la cesión de un total de 64 biopsias realizadas entre 2003 y 2011, todas ellas obtenidas “de forma responsable, a distancia, interfiriendo el mínimo posible en la vida de los cetáceos y aplicando una técnica mínimamente invasiva, que en ningún caso genera molestias a largo plazo”.

Se trata de tomar un poco de grasa situada bajo la piel, en el lomo, cerca de la aleta dorsal y los resultados del estudio, en el que se implicó todo el grupo de Investigación del Instituto Universitario de Salud Animal de la ULPGC, no han sido motivo de alegría, precisa el catedrático Antonio Fernández.

En Canarias, con una docena de zonas especiales de conservación marina, no se alcanzan los niveles de contaminación del Mediterráneo y el Báltico pero, aún así, el estudio revela una importante concentración de sustancias químicas que persisten en el medio ambiente y se “bioacumulan” a través de la cadena alimentaria.

Los investigadores han encontrado niveles elevados de muchos contaminantes orgánicos considerados persistentes, como diferentes bifenilos clorados (sustancias ya prohibidas, pero que aún aparecen en aparatos electrónicos y químicos anteriores a esa ley) e hidrocarburos aromáticos policíclicos, presentes en el petróleo, el carbón, los depósitos de alquitrán y otros combustibles.

Algunos de estos elementos han sido identificados como propiciadores de cáncer, mutaciones y alteraciones embrionarias. Uno de los datos más preocupantes de cuantos presentan estos resultados es el progresivo crecimiento experimentado durante los años de observación, esto es, entre 2003 y 2010, en los índices de presencia de contaminantes orgánicos halogenados. La mayoría de ellos contienen cloro, una sustancia presente en la mayoría de los plaguicidas usados durante decenas de años en la agricultura.

“Sabemos, por estudios previos, que los contaminantes orgánicos persistentes afectan negativamente al organismo de los mamíferos marinos, afectando a su sistema endocrino, inmunológico y a su reproducción, por lo que no podemos perder de vista el nivel de exposición que padecen”, puntualiza Antonio Fernández.

Los investigadores proyectan su “próximo paso en este camino”, ya en marcha, pues el objetivo de Loro Parque Fundación y la ULPGC es extender esta misma experiencia a las comunidades de calderón tropical y de delfín listado. Por ello Loro Parque Fundación financiará este nuevo proyecto con el objetivo de continuar avanzando en la creación de la Red de Salud de Cetáceos de la Macaronesia.

Estos estudios, precisa Javier Almunia, continuarán ofreciendo a la comunidad científica y a las autoridades datos sobre uno de los mayores elementos de riesgo emergente para la continuidad de estos animales y que trascienden por su importancia al Archipiélago canario, pues el delfín mular constituye una especie de gran interés para el estudio de estos contaminantes.

Este cetáceo se distribuye geográficamente por casi todo el mundo y ha sido objeto de numerosos estudios sobre su biología y fisiopatología y además, añade el también director adjunto de Loro Parque Fundación, su presencia es habitual en las poblaciones costeras, con lo que presenta un interesante potencial como reflejo de la contaminación de los mares y océanos en las zonas próximas a las áreas más urbanizadas.

El trabajo realizado “es una aportación importante pero no suficiente”, pues incluso la Unión Europea establece en su directiva marco sobre la estrategia marina de su territorio que es preciso llevar a cabo más estudios de monitorización dirigidos a la protección de las poblaciones residentes de mamíferos marinos amenazados por estos contaminantes sometidos a estudio, sino también por otras actividades humanas como la pérdida de hábitat, el tráfico marítimo, la observación de cetáceos y la contaminación acústica.

Sin embargo, no son ninguno de éstos, ni siquiera los químicos, el peor enemigo que amenaza hoy a estos animales: cada año mueren atrapados accidentalmente en aparejos y redes de pesca más de 300.000 ejemplares, una mortalidad que Loro Parque Fundacion también trata de reducir con otro de sus proyectos de medio marino.

Actualización: Entrevista a Javier Almunia en el programa de radio La Ventana.

Dos crías de león marino

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Estamos de enhorabuena celebrando el nacimiento de dos leones marinos de California. Las pequeñas hembras pesaron al nacer alrededor de 7 kilos cada una y están bajo el cuidado y alimentación de sus madres, que les proporcionan toda la atención fuera y dentro del agua. A la primera la llamaremos Coral y pediremos ayuda a nuestros seguidores en Facebook para darle un nombre a la segunda.

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Mirando a la cámara

Con estos dos alumbramientos se eleva a 12 el número de ejemplares de esta especie que viven en nuestras instalaciones, lo que confirma el estado de bienestar del que disfrutan estos mamíferos marinos. Ambos partos se produjeron de forma natural y en una zona especialmente diseñada para garantizar la seguridad y tranquilidad de las madres y crías. Al principio sólo se alimentarán de leche materna que les aportará nutrientes y materia grasa para impermeabilizar su pelaje. A partir de los seis meses, empezarán a combinar en su dieta la leche con el pescado. Al cumplir el año, será el momento en el que los más independientes se emanciparán por completo de sus madres.

Los leones marinos de California (Zalophus californianus) pertenecen a la especie de mamífero pinnípedo de la familia de los otáridos y vive en las costas del norte del Pacífico. Se caracterizan por la gran diferencia de tamaño entre los machos y las hembras, ya que los primeros pesan entre 300 y 380 kg, mientras las hembras apenas alcanzan 90 a 100 kg.

Se alimentan de peces y moluscos y son los únicos mamíferos cuya leche no contiene lactosa. Son muy sociables y juguetones, por lo que viven en grupos numerosos, donde interactúan de forma constante. Su ciclo reproductivo es especial, ya que, a las dos semanas de nacer la cría, la madre entra en celo y se aparea. El embrión resultante no se implanta en el útero, sino que se reserva para más adelante.

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Nadando con mamá.

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Nadando sola.

TripAdvisor Award – Travellers’ Choice 2014

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Loro Parque wird von Trip Advisorzum als bester Zoo Europas und 3. der Welt ausgezeichnet und ist damit der am meist geschätzte von den Millionen Nutzern dieses Portals. Die grösste Reise-Website im Internet hat die Gewinner ihres Ranking Travellers´ Choice Attraktionen für Zoos und Aquarien aller Welt vorgestellt und von insgesamt 281 Gewinnern, ist Loro Parque der am meist geschätzte mit 4.815 ausgezeichneten Kommentaren; darunter ein globaler Top 25 und Auflistungen für Asien, Kanada, China, Europa, Indien, Südamerika, Südsee, Grossbritannien und USA, wobei als Endergebnis Loro Parque als bester Zoo Europas und 3. der Welt resultierte.

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