Halloween 2015

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Hoy celebramos la fiesta de Halloween preparando calabazas rellenas de manjares y curiosas formas que asombran a los habitantes del Parque y también a los visitantes. Dichas calabazas se han colocado en todas las exhibiciones de mamíferos del parque como titis, suricatas, tigres, gorilas y perezosos donde las diferentes especies se dan un festín de sabores mientras descubren atentos las sorpresas de cada figura. Con acciones de este tipo los cuidadores del parque pretenden ampliar las actividades de enriquecimiento ambiental que a menudo realizan y que en esta ocasión, efectúan de una forma lúdica y simpática en alusión a la festividad del 31 de octubre.

Las delicias de frutas y nueces con las que se van a rellenar las calabazas van a traer mucha alegría a la familia de chimpancé, así como también a las tortugas de patas rojas o las iguanas de Galápagos, con quienes conviven los monos tití armónicamente en un ecosistema tropical de Centro y Suramérica. No menos apetitosas son las calabazas rellenas de gusanos de las que disfrutan las suricatas, o las de verdura que sorprenden a los gorilas, quienes observan curiosos las expresiones faciales plasmadas en cada una de ellas.

Si bien Halloween es una fiesta proveniente de la cultura celta que se celebra principalmente en el mundo anglosajón, hemos decidido compartir esta práctica cultural con sus visitantes, ofreciéndoles una oportunidad única para ver el comportamiento de los animales ante esta experiencia sensorial diferente. En esta ocasión, no son los niños disfrazados quienes van en busca de golosinas, sino la diversa familia de animales que se relame con manjares naturales y sin truco a cambio.

Premio Gorila 2014

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Loro Parque entrega el Premio Gorila 2014 al Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC), una asociación internacional que tiene como objetivo fomentar un mayor conocimiento y comprensión de las prácticas de turismo sostenible, promoviendo la adopción de sus principios universales y creando demanda de viajes sostenibles. Los Criterios Globales de Turismo Sostenible para Hoteles, Tour Operadores y Destinos constituyen el núcleo de su actividad.

El Sr. Luigi Cabrini, Presidente de la Junta Directiva del Consejo Global de Turismo Sostenible y Consejero del Secretario General de la Organización Mundial del Turismo (OMT) recibió el reconocimiento en nombre de la organización por su responsabilidad medioambiental, como el contribuyente más importante a la correcta gestión del medioambiente que sustenta el turismo ecológico y socialmente sostenible. De manera especial, mencionamos el lanzamiento por GSTC del Programa de Entrenamiento Sostenible, para satisfacer la creciente demanda en la educación y formación acerca del turismo sostenible. Asimismo reconocemos la contribución a este ámbito, hecha por GSTC mediante el Grupo de Trabajo de Red de Conocimientos, Educación y Formación.

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Dicho acto tuvo lugar en la sede de Presidencia del Gobierno de Canarias, con la presencia del presidente, Fernando Clavijo Batlle, y el presidente de Loro Parque, Wolfgang Kiessling. También estuvieron presentes en esta décimo segunda edición del premio, el presidente del Cabildo de Tenerife, Carlos Alonso, el alcalde de Puerto de la Cruz, Lope Afonso, y diversas autoridades civiles, militares y consulares de ámbito regional.

El Premio Gorila es un reconocimiento que Loro Parque viene entregando desde hace 12 años a las diferentes entidades y personalidades que más se han destacado en el año, por el esfuerzo y dedicación para la conservación del medioambiente y el progreso del sector turístico de manera sostenible, así como por la aplicación de políticas responsables. Se trata de una escultura efectuada en bronce representada en el Gorila, por tratarse de un animal fiel, fuerte, leal y de buena convivencia en grupos, características que fundamentan la entrega del galardón.

En ediciones anteriores Loro Parque entregó el premio al touroperador Iberostar y su presidente Miguel Fluxá recibió el galardón en 2003. Al año siguiente se le entregó al grupo Neckermann Thomas Cook AG, con la presencia del director general Wolfgang Beeser. En 2005 lo recibió Globalia – Travel Plan y en 2006 TUI UK, siendo su director general David Harper. En 2007 lo recibió el tour operador TUI Alemania y en 2008 el presidente del Cabildo de Tenerife, Ricardo Melchior, en reconocimiento a su dedicación y defensa del medioambiente de la Isla. En la edición de 2009, el premio Gorila fue entregado a la cadena de TV alemana VOX, por la promoción del destino Tenerife y en 2010 al Presidente de Birdlife International, por la protección de las aves. En 2011 el premio recayó en Petra Deimer, Presidenta de la Asociación para la Protección de mamíferos marinos GSM y en 2012 en Michael Miersch, redactor jefe de la revista de ciencia Focus. El año pasado el premio recibió Mark Tanzer, el director ejecutivo de la Asociación Británica de Agentes de Viaje, ABTA.

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Proyecto pionero para estudiar el nivel de cortisol en delfines

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Loro Parque lidera un proyecto pionero en el que participarán más de cien delfines de catorce zoos europeos para estudiar si los animales padecen estrés. Este estudio se realizará de forma simultánea en todas las entidades participantes y consiste en analizar muestras de saliva en las que se detectarán los niveles de la hormona cortisol. Hasta ahora, para realizar este tipo de estudios era necesaria la extracción de sangre.

El Dr. Javier Almunia, director de Medio Ambiente de Loro Parque Fundación, explica que uno de los aspectos fundamentales de los zoológicos modernos como Loro Parque, es su implicación en proyectos de investigación para conocer hasta qué punto los animales que acogen presentan algún problema de estrés crónico, que pueda desembocar en una patología.

Por este motivo se investigan indicadores de estrés bastante complejos, pues hay marcadores bioquímicos y de hormonas, como la citada cortisol, y que es una herramienta más para ayudar a hacer un estudio en conjunto del animal, pues también se analiza si tiene un comportamiento apático o se relaciona bien con el resto del grupo.

Javier Almunia, que es doctor en Ciencias del Mar, explica que el estrés es una reacción fisiológica natural que se da en todos los seres vivos y sirve para preparar el organismo ante un posible cambio o peligro. De hecho, “vivir una situación de estrés no es malo en sí mismo – aclara- sino que el problema aparece cuando el estrés dura mucho en el tiempo o se cronifica. Es en esa situación, cuando el estrés puede favorecer la aparición de enfermedades”, puntualiza.

La eficacia de medir los niveles de esta hormona recae en que sus resultados son casi inmediatos, de forma que se puede intervenir “muy rápido” si es necesario, señala el experto. La novedad del proyecto que lidera Loro Parque Fundación es que hasta ahora se ha utilizado el cortisol presente en sangre y ahora el método se basa en analizar la saliva.

Lo que se requiere previamente para que el dato sea útil es conocer cuál es la concentración normal de cortisol en el animal para determinar si luego los resultados son elevados o no. Los animales serán seleccionados aleatoriamente para asegurar que los delfines participantes en el estudio presentan concentraciones normales de cortisol.

Los zoológicos participantes son tres de España; dos de Portugal, Francia e Italia en cada país; y uno de Holanda, Alemania, Suecia y Finlandia.

Cada centro aplicará la misma metodología en una franja de entre quince y veinte días, en función de las posibilidades de su respectivo delfinario, y las muestras se enviarán para su estudio a la Universidad Autónoma de Barcelona.

El experimento durará para cada animal cuatro días, ya que el cortisol tiene un ciclo natural según el cual los niveles de esta hormona disminuyen de noche y se incrementan durante el día, por lo que una medición puede arrojar una fase alta de forma natural, aunque el delfín no tenga estrés.

Así, se evaluará esta curva de subida y bajada del cortisol durante cuatro jornadas para poder establecer un promedio que determine el rango natural de concentración de la hormona en el animal.

Javier Almunia indica que el único requisito para el estudio es que los animales estén “entrenados”, habituados a salir unos instantes del agua, lo que no ocurre con las crías.

La toma de saliva es rápida y no genera ningún tipo de manipulación ni estrés añadido al animal, ya que se realiza cuando el delfín sale del agua, se espera unos segundos a que la boca esté vacía de líquido y entonces se pasa por la mucosa una especie de bastoncillo largo de algodón.

En total la operación dura unos 30 segundos y es un método que se puede aplicar a otros animales, como orcas y leones marinos, también con el requisito de contar con un estudio previo para saber la concentración normal de cortisol en animales sanos. El análisis de cortisol, indica el experto, “es un indicador, no la piedra filosofal”, pero supone una buena herramienta para luego desarrollar el diagnóstico adecuado a una posible patología del animal.

 

Anfitrión de el Congreso de EUAC

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Del 12 al 16 de octubre 2015, Loro Parque fue el anfitrión del Congreso de la Unión Europeo de Conservadores de Acuarios (EUAC) que tuvo lugar en el Hotel Botánico, Puerto de la Cruz. El organizador del dicho Congreso, EUAC, es una organización internacional que cuenta con más de 120 miembros de 21 países y que se dedica desde 1972 a los asuntos de promoción y colaboración entre los expertos en el campo de acuarios públicos con el fin de apoyar los proyectos de investigación, conservación y sostenibilidad de animales marinos, y de sensibilización y educación pública sobre los problemas actuales.

Más de 40 instituciones de 20 países participaron en el programa del Congreso que incluía discursos, presentaciones, sesiones de lluvia de ideas e intercambios de experiencia en los asuntos de conservación y reproducción de los peces e invertebrados, preservación de sus hábitats naturales y funcionamiento sostenible de los acuarios.

La conservadora de peces e invertebrados en Loro Parque, la Srta. Ester Alonso, dio un discurso sobre el desarrollo del proyecto, las obras, la inauguración, el mantenimiento técnico y la reproducción de las especies que se exponen en la nueva instalación inaugurada el pasado mayo 2014 en Loro Parque. Esta nueva instalación, Aquaviva, fue diseñada para presentar el auténtico espectáculo submarino con cientos de mágicas medusas de todos colores y fluorescencias y para descubrir los detalles más especiales de estas fascinantes criaturas que habitan en todos los mares tropicales de la tierra.

El vicepresidente de Loro Parque, el Sr. Christoph Kiessling también participó en los eventos del Congreso con su presentación sobre Poema del Mar, el acuario en Las Palmas de Gran Canaria, cuya obra está progresando según previsto para que el nuevo acuario abriera sus puertas en 2017. Los participantes han quedado impresionados con el recorrido virtual del futuro acuario que formó parte de la presentación.

El grupo de expertos de Loro Parque también ofreció una visita técnica a los participantes del Congreso que incluyó un workshop sobre los tiburones y el entrenamiento de ellos realizado en Loro Parque, la visita técnica a las filtraciones de varias instalaciones y el recorrido por las instalaciones de los pingüinos, el paso por gradas de las orcas, Aquaviva y acuario. El congreso terminó con una cena de gala en la cual el Sr. Kiessling, Presidente de Loro Parque, y el Sr. João Falcato, Presidente de la Unión Europea de Conservadores de Acuarios, han confirmado el cumplimiento de todos los objetivos del Congreso y han asegurado que Loro Parque y EUAC continuarán esta productiva y exitosa colaboración en el futuro.

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Estudiantes de veterinaria de la Universidad de Giessen

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Recibimos un año más a los estudiantes de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Giessen en Alemania durante dos semanas para aumentar sus conocimientos teóricos y prácticos basados en la experiencia directa. Los 19 alumnos tienen la oportunidad de aprender de la mano de los veterinarios del centro el funcionamiento del departamento Clínico del importante zoológico canario. Durante la primera semana de su visita tendrá lugar un amplio programa de conferencias formativas sobre manejo de grupos zoológicos, enriquecimiento ambiental, flora y fauna en Tenerife o medicina preventiva en mamíferos marinos.

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Nuestra colaboración con la Universidad de Giessen brinda la oportunidad a los estudiantes de poner en práctica todo lo aprendido a lo largo del curso a través de las diferentes actividades que tienen lugar durante la segunda semana. Como complemento a sus estudios universitarios, los estudiantes alemanes podrán desarrollar acciones formativas mediante las prácticas en distintos departamentos como la clínica, pingüinario, acuario o delfinario. También aprenderán sobre el manejo, mantenimiento y conservación de mamíferos terrestres.

La prestigiosa Universidad coopera con nosotros desde hace más de 30 años, proporcionando a sus estudiantes la oportunidad única de aprender de primera mano la importante labor de conservación que llevan a cabo los zoológicos. Los estudiantes de este año fueron recibidos junto al profesor Dr. Michael Lierz y por Rafael Zamora Padrón, biólogo de Loro Parque.

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