Varios investigadores elaboran un censo de angelotes en aguas canarias

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Artículo original: Varios investigadores elaboran un censo de angelotes en aguas canarias

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Investigadores de la Organización ElasmoCan han utilizado la fotoidentificación en angelotes, una de las especies de tiburón más amenazadas, para obtener información sobre su población en Canarias, uno de los últimos lugares donde son frecuentes y siguen criando.

La realización de censos permitirán realizar una estimación de la población y de su evolución para así determinar las acciones de conservación de la especie que deben tomarse en el futuro, explica Javier Almunia, director adjunto de Loro Parque Fundación, institución que colabora con la financiación de este proyecto llamado “Angel Shark ID”, al que en 2016 destinó 15.000 euros y el próximo año 25.300 euros.

Javier Almunia indica en una entrevista a Efe que la necesidad de hacer censos de población en los angelotes, la especie de tiburón más amenazada del planeta, obliga en muchas ocasiones a colocar marcas artificiales en los animales para poder reconocerlos en registros posteriores.

Ante esta situación, y puesto que las marcas son un método invasivo que causan estrés a los tiburones y pueden provocar úlceras, la identificación de ejemplares mediante marcas naturales utilizando para ello la fotografía es una buena alternativa para evitar el empleo de marcas artificiales, señala el científico.

En este contexto, desde el año 2006 ElasmoCan ha desarrollado en Gran Canaria un protocolo, que el próximo año se ampliará a Tenerife, para fotoidentificar a los angelotes mediante las marcas naturales, es decir, a través de los “los lunares” de su cuerpo.

Tras los seis primeros meses de trabajo se han llevado a cabo 20 censos visuales en diferentes lugares de la isla de Gran Canaria, en los que se ha registrado la presencia de angelotes, además de datos sobre su tamaño y sexo y se han tomado fotografías de sus marcas naturales.

El resultado obtenido ha sido la observación de 52 ejemplares, la mayor parte de ellos adultos, además de caracterizar individualmente a más del 90 por ciento por sus marcas naturales.

Algunos de los ejemplares reconocidos habían sido vistos en años anteriores por el equipo de investigación, lo que supone un claro indicador de que la técnica se puede aplicar en esta especie, celebra Almunia.

La técnica utilizada hasta el momento para calcular la población requería que se capturase a los angelotes para hacerles una marca artificial y así, al año siguiente, en base al número de ejemplares que se volvieran a encontrar, se aplicaba una fórmula matemática para hacer una estimación de su población.

La playa de Las Teresitas, en Santa Cruz de Tenerife, es una de las pocas zonas del Océano Atlántico donde cría esta especie y en la que se han llegado a cuantificar hasta unos 300 ejemplares.

ElasmoCan es la primera ONG registrada en Canarias con el objetivo de contribuir a un mayor conocimiento y uso marino del medio marino, basado en la investigación científica y con énfasis en los tiburones y rayas.

Loro Parque y Siam Park celebran por todo lo alto la llegada de 2 millones de visitantes en 2016

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Loro Parque y Siam Park están de enhorabuena tras celebrar esta semana la llegada de 2.000.000 de visitantes en 2016, una cifra que se suma a los 49 millones que han visitado el mejor Zoo de Europa y segundo del mundo desde su inauguración y más de 6 millones que han disfrutado en los toboganes del mejor parque acuático del mundo por tercer año consecutivo, según TripAdvisor.

Se trata de una maravillosa coincidencia que los dos parques celebren a la misma vez la llegada de un millón de visitantes en este año, por lo que la alegría es doble tanto en Loro Parque como en Siam Park.

La sorpresa y la expectación eran lo que expresaron los visitantes que no esperaban convertirse en el millonésimo cliente, mientras fueron recibidos en Loro Parque con multitud de detalles inmortalizando con fotos un momento muy especial.

A los ganadores se les entregó un diploma y la tarjeta anual de Loro Parque para poder visitar y disfrutar de esta Embajada de la Naturaleza durante 365 días. Además, los premiados fueron invitados a la visita guiada Premium Tour que incluye, entre otros beneficios, el famoso Discovery Tour que permite a los visitantes a conocer al Parque mucho más de cerca y ver algunas partes exclusivas detrás del escenario.

En Siam Park, una familia que se convirtió en la auténtica protagonista del día, fue agasajada y felicitada por el personal del parque. Se les entregó un diploma acreditativo para recordar este momento tan importante, y la tarjeta anual para acceder cuantas veces quieran al mejor parque acuático del mundo por tercer año consecutivo, según TripAdvisor. Además, por cortesía de Siam Park se celebraron por todo lo alto una jornada inolvidable. Este acontecimiento refuerza el compromiso de Siam Park con el turismo local, nacional e internacional, desarrollando proyectos que diversifican e impulsan el sector en las Islas.

Un estudio demuestra que los mamíferos viven más tiempo en los parques zoológicos

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Zúrich / Halle / Berlín, 11/07/2016. La vida animal en la naturaleza está condicionada por factores como la escasez de alimento, los depredadores, las condiciones climáticas adversas y la fuerte competencia. Sin embargo, en los parques zoológicos los animales están protegidos frente a este tipo de peligros. Un equipo internacional de investigación, junto con la participación de la Universidad de Zúrich (UZH) y el parque zoológico de Halle, han llevado a cabo un estudio en más de 50 especies de mamíferos, para comprobar si estos animales viven más tiempo en los zoológicos o en la naturaleza.

Esta cuestión, aparentemente trivial, sobre la vida de los animales no es fácil de responder. Sobre todo, en el caso de los animales que viven en su hábitat natural, ya que es extremadamente difícil determinar la fecha exacta del nacimiento y la muerte de los individuos de una determinada población. Por el contrario, los zoológicos generalmente suelen tener informes completos con los datos de sus animales. Pero en la actualidad ya existen suficientes estudios en animales salvajes para poder comparar la vida animal en la naturaleza y en los parques zoológicos con datos precisos de la edad de éstos.

Los animales carnívoros también viven más tiempo Las Universidades de Zúrich y de Lyon, dirigidas por el equipo de investigación de Zoo Halle, llevaron a cabo un estudio en el que analizaron los parámetros demográficos de más de 50 especies de mamíferos. Los investigadores descubrieron que alrededor del 80 por ciento de las especies que viven en el zoológico, viven más tiempo que en la naturaleza – entre ellos el búfalo cafre, el reno, la cebra, el león o el castor. “De acuerdo con los datos obtenidos, 15 especies de carnívoros lograron vivir más tiempo en el parque zoológico”, afirmó Marcus Clauss, profesor de Fisiología Digestiva Comparativa en animales que viven en la naturaleza de la UZH (Universidad de Zúrich). “Está claro que la supervivencia como depredador en la naturaleza no resulta necesariamente fácil”.

Los zoológicos reciben el estudio realizado con satisfacción La Asociación de Parques Zoológicos (VdZ), que representa a 70 zoológicos dirigidos científicamente en el área de habla alemana, recibió satisfactoriamente los resultados del estudio. “La cría de los animales en el zoológico debe evaluarse y desarrollarse bajo criterios científicos. Los resultados del estudio anulan por completo el argumento que exponen siempre los críticos de los zoológicos acerca de la alta tasa de mortalidad de los animales en los zoológicos y demuestra a su vez que los zoológico ofrecen condiciones de vida adaptadas a las características de cada animal “, asegura Volker Homes, director de la Asociación de Parques Zoológicos (VdZ).

Valoración compleja de los zoológicos Los investigadores destacan que la duración de la vida de los animales sólo es un factor entre muchos otros para poder evaluar éticamente el cuidado de los animales. “Probablemente el descubrimiento más importante de nuestro estudio es que la vida en la naturaleza no es una vida en condiciones paradisíacas”, declara el Prof. Clauss. El estudio también llega a la conclusión de que algunas especies, especialmente las que viven mucho tiempo en la naturaleza, tienen una esperanza de vida ligeramente superior. Hablamos por ejemplo del caso de los chimpancés. “Especialmente en el caso de los primates se ha invertido mucho en las dos últimas décadas en la ampliación y mejora de las instalaciones y de sistemas nuevos de cría” manifiesta el Dr. Dennis Müller, co-autor de estudio y director del parque zoológico de Halle. Además explica que: “El éxito de estos esfuerzos sólo se podrá demostrar estadísticamente mediante la longevidad de estas especies dentro de 20 – 30 años”. Volker Homes añade que: “en vista de la extinción masiva de especies en la naturaleza por culpa de la destrucción de los hábitats, los parques zoológicos tienen un valor muy importante en la conservación de la biodiversidad”.

El estudio está disponible en el siguiente enlace: http://www.nature.com/articles/srep36361

Nuestra primera cría de tiburon cebra

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Loro Parque está de enhorabuena. El mejor zoológico de Europa y segundo del mundo, según TripAdvisor, da la bienvenida a Udra, la primera cría de tiburón cebra (Stegostoma fasciatum) nacida en el Parque, un bebé hembra de 72 gramos y 27 centímetros que se encuentra en perfecto estado de salud.

Se trata de un verdadero éxito del equipo de profesionales del Acuario, quienes realizaron una cesárea al huevo para permitir que la cría de tiburón cebra pudiera salir sin problemas, dado que, si hubiera nacido en el mar, al ser madre primeriza los primeros huevos fértiles, tendrían posibles problemas para eclosionar. Desde su nacimiento el 24 de octubre la evolución del animal ha sido óptima, y actualmente se alimenta de pequeños trozos de langostino, mejillón, merluza y chipirón que recibe en cantidades que no superan el 4% de su peso corporal.

Sus padres, Marylin y Elvis, conviven en el acuario con otra pareja de tiburón cebra, por lo que se suma un integrante más a esta maravillosa familia de tiburones. Estos animales, que pueden medir hasta tres metros y medio, tienen un cuerpo de color crema con un moteado oscuro, que les permite pasar desapercibidos cuando descansan en los fondos arenosos del mar.

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Presentan una cabeza ancha y aplanada, con la boca en posición ventral, que le permite escarbar los fondos en busca de pequeños animalillos. La cola ocupa casi la mitad de la longitud total, y tiene unos poderosos músculos laterales. El nombre común de estos animales se debe a las rayas que presentan los juveniles, que se transforman en puntos cuando se hacen adultos.

Es un nadador bastante lento, pero escurridizo. No persigue sus presas, solo las arrincona en pequeños espacios y usa su gran cuerpo flexible para evitar que puedan escapar. Su mandíbula se encuentra en la parte ventral de su cabeza, y tiene la característica especial de poder ser retractada hacia el interior, lo cual hace que el tiburón se vuelva más aerodinámico.  A pesar de que al colocar su mandíbula en esa forma logra nadar a mayor velocidad, sigue siendo un animal lento, pero esa velocidad extra puede ser vital cuando escapa de depredadores, y durante la caza de presas.

La labor que se lleva a cabo en la reproducción y la cría del tiburón cebra es esencial para aportar más información a la hora de conservar y garantizar el bienestar de especies amenazadas como los angelotes (Squatima squatima), que es el más amenazado del mundo, y el tiburón martillo (Sphyrna sp.), a los cuales Loro Parque Fundación ayuda a través de proyectos para su protección.

Descubrir Tenerife Geocacheando

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Queremos compartir con todos un detalle que nos ha llegado desde una escuela ubicada en el suroeste de Alemania. Los alumnos de noveno grado de esta escuela nos han enviado un proyecto en el que estuvieron trabajando durante mucho tiempo, este proyecto giraba en torno a Tenerife y como atracción principal de la isla, Loro Parque. Nos satisface mucho saber que estamos llegando con nuestro mensaje a todo el mundo y que nos miren como ejemplo de zoo moderno. Queremos agradecer a los chicos y a su maestra por haberse esforzado tanto en este magnífico trabajo, esto nos motiva a seguir adelante con nuestra labor en el cuidado y protección de los animales.