Llegan a Loro Parque dos Hipopótamos Pigmeos

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Después de que, hace solo unos meses, se celebrara la gran inauguración del Jardín Zen –un jardín sumergido único en el planeta-, y tras haber recibido el reciente reconocimiento de TripAdvisor como zoológico número #1 del mundo por segundo año consecutivo, Loro Parque vuelve a traer nuevas sorpresas para aquellos que aprecian su gran compromiso con la vida silvestre en toda su belleza y diversidad.

En esta ocasión, como parte de su continuo compromiso con la conservación, Loro Parque da la bienvenida mañana, sábado 1 de septiembre, a dos nuevos miembros a su gran familia zoológica: dos Hipopótamos Pigmeos que llegan directamente desde Alemania y República Checa para convivir en una instalación naturalizada especialmente diseñada para ellos. En el Parque, actuarán como representantes de sus congéneres en la naturaleza, que se enfrentan a graves problemas, sobre todo, por la destrucción de su hábitat.

Adela y Malela, ambas hembras, vivirán en un espacio que recreará las zonas pantanosas en las que esta especie habita en la naturaleza, con el agua como elemento principal. Al no sudar, el contacto con el aire seca su piel muy rápidamente, por lo que el agua es vital para bajar la temperatura de sus cuerpos y mantenerlos hidratados.

Los Hipopótamos Pigmeos son vegetarianos, y consumen principalmente hojas, helechos, hierbas, raíces, frutas caídas y arbustos, además de plantas semiacuáticas, que comen de vez en cuando. Al contrario que la mayoría de animales, esta especie utiliza los labios en lugar de los dientes para engullir el alimento.

Una característica única de esta especie procedente del continente africano es que, al contrario que los hipopótamos comunes, no tienen a sus crías en el agua, sino que el parto tiene lugar en tierra, y los pequeños son capaces de nadar inmediatamente después de nacer.

Sin duda, la llegada de estas dos hembras de Hipopótamo Pigmeo a Loro Parque permitirá a los visitantes descubrir una magnífica especie, en peligro de extinción según la Unión Internacional de la Conservación para la Naturaleza (UICN).

Nuevo atractivo sorpresa: Lémures de Cola Anillada

Muy cerca de esta nueva instalación, que acogerá a los Hipopótamos Pigmeos, los visitantes podrán descubrir a una especie de gran carisma procedente de Madagascar: los Lémures de Cola Anillada, también en peligro de extinción en la naturaleza. De carácter familiar y muy sociable, pertenecen a un grupo primitivo de primates, que se asocian en clanes de hasta 30 individuos y están dominados, habitualmente, por las hembras.

Lamentablemente, la pérdida de su hábitat debido a la minería, la tala de árboles y la caza, entre otras amenazas a las que ha de hacer frente la especie en el medio salvaje, han provocado una disminución de la población de más de un 50% en los últimos 30 años. Su presencia en Loro Parque contribuirá, así, a la sensibilización de los visitantes sobre su comprometida situación en Madagascar.

Loro Parque, como centro de conservación de la vida silvestre, ha afirmado encontrarse feliz de poder compartir estas innovadoras instalaciones con todos sus visitantes y ha querido reiterar su agradecimiento a sus seguidores en redes sociales, por todos los mensajes de apoyo y felicitación a su labor; a los turoperadores, por su importante apuesta por un zoológico cuya prioridad es el bienestar animal; y a todos los colaboradores del ámbito científico, por compartir con el equipo de Loro Parque su misión: proteger y conservar a los animales y sus hábitats naturales para las generaciones futuras.

Loro Parque Fundación traslada 6 loros en peligro de extinción para su reinserción en su medio natural en Brasil

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Loro Parque Fundación ha realizado recientemente el traslado de seis ejemplares de Guacamayo de Lear (Anodorhynchus leari) a Brasil, lugar de donde es originaria la especie, para su reinserción en el medio natural. El de este loro es uno de los grandes proyectos de la Fundación, que ha logrado cambiar la categoría de la especie en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) de “en peligro crítico” a “en peligro”.

Tiene gran importancia el trabajo ‘ex situ’ que se ha realizado como parte de este proyecto, que comenzó en 2006 cuando el Gobierno de Brasil transfirió dos parejas a Loro Parque Fundación. En apenas seis meses, comenzaron a reproducirse en Loro Parque y, desde entonces, se han criado un total de 30 ejemplares, de los que se han seleccionados los seis que son genéticamente más aptos –en coordinación del comité nacional del proyecto en Brasil- para ser puestos en libertad.

Así, gracias al apoyo de la Fundación, la población de esta especie ha aumentado notablemente, y ya se habían enviado previamente nueve ejemplares para participar en un proyecto de cría en medios controlados. En esta ocasión, estos seis nuevos individuos –tres machos y tres hembras- serán trasladados a Boqueirão da Onça, al norte del país, donde ya hay dos ejemplares viviendo en libertad. La bióloga Erica Pacífico, Coordinadora General del proyecto de liberación, será la que reciba a los animales en Brasil, y una técnico del país los acompañará durante el viaje.

Tras haber pasado un período de preadaptación y de aislamiento previo, y después de haber sido testados contra cualquier tipo de enfermedad, los animales viajarán hoy a Brasil, donde estarán en cuarentena antes de ser introducidos en un gran aviario que se encuentra en su medio natural, con plantas propias de la ecología de la especie. Allí se adaptarán a los sonidos de la naturaleza y a las condiciones de la zona de la que es propia el Guacamayo de Lear.

En este gran aviario se hará lo que se conoce como un ‘soft release’: cuando se haya cumplido el periodo de adaptación, se mantendrán abiertas las puertas del aviario para que puedan salir o entrar a voluntad. Los dos ejemplares que ya viven en la zona serán los que les enseñen cómo adaptarse al medio, y se les hará un seguimiento y se les dará soporte hasta que estén completamente adaptados.

La Confederación Provincial de Empresarios de Santa Cruz de Tenerife apoya a Loro Parque

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Fuente: http://www.loroparque.com/press/en/component/k2/item/download/22_036a763cada94e4bd127ddc1beac8f5a

Mr. Fankhauser:

Me gustaría manifestarle en primer lugar el respeto por las decisiones empresariales individuales que siempre hemos mantenido en la Confederación de Empresarios Españoles.

Sin embargo, con respecto a su decisión de no comercializar tickets de Loro Parque, nos causa una profunda preocupación por las implicaciones que ello supone para la competitividad de la economía en Tenerife.

Creemos que la oferta turística complementaria es importante para mejorar los destinos turísticos y es innegable que los productos de Loro Parque son de “clase mundial” como demuestran las múltiples acreditaciones que jalonan su trayectoria.

Nos preocupa que esta decisión de Thomas Cook deteriore el atractivo de nuestro destino y, sin embargo, potencien a los competidores asiáticos, donde tendrán que ir los millones de europeos que tienen interés en los mamíferos marinos.

Como siempre, agradecemos el esfuerzo de Thomas Cook como touroperador en las Islas Canarias, pero le reitero la honda preocupación por la decisión de vetar a una empresa emblemática.

Atentamente,

José Carlos Francisco

Presidente

CEOE Tenerife

Activistas radicales ponen en grave peligro a los delfines de Loro Parque

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En la mañana de ayer, domingo 26 de agosto, a pocos minutos de que diera comienzo una de las presentaciones en el Delfinario de Loro Parque, tres activistas radicales, dos de nacionalidad belga y uno holandesa, han saltado al agua de forma irresponsable y sin tener en cuenta las terribles consecuencias que se pueden derivar de una acción de esta naturaleza, tanto para los animales y sus cuidadores, como para sí mismos. Además, estas personas son perfectamente conscientes de que no se puede predecir el comportamiento de los delfines, y aun así han saltado.

Afortunadamente, gracias a la gran relación de amistad y confianza, y al estrecho vínculo entre animales y cuidadores, se ha podido evitar que estos se asusten y, como consecuencia, se ha podido evitar un desenlace mucho peor.

Este tipo de actuaciones de naturaleza vandálica se están produciendo continuamente, y ejemplo de ello son las sueltas de visones o ardillas en granjas, que se están convirtiendo en un grave problema ecológico para las regiones. También cabe recordar un caso ocurrido en Florida, donde fueron soltados al mar dos delfines que no estaban preparados para ello, por parte del activista Ric O’Barry: uno murió de forma casi inmediata y el otro vivió el resto de su vida con graves secuelas como consecuencia de esta acción. Este acto fue llevado a juicio y el autor fue condenado y obligado a pagar la máxima multa prevista para un suceso de tal gravedad: 50.000 dólares.

Loro Parque sugiere, a los autores de este tipo de actuaciones, que se preocupen, y se ocupen, del terrible daño que se hace a los más de 100.000.000 tiburones que se están matando por sus aletas cada año, o de los bosques que están desapareciendo a pasos agigantados y, con ellos, el hábitat de millones de especies, o de los océanos, que se encuentran en un estado agonizante.

Loro Parque siempre ha dado una gran importancia a la labor científica que se lleva a cabo con los animales y las presentaciones, tan valoradas por los visitantes del Parque, tienen un carácter eminentemente educativo.

En su compromiso con el medioambiente, Loro Parque ha invertido, a través de Loro Parque Fundación, más de 18 millones de dólares en proyectos medioambientales, llegando a salvar, entre otros importantes logros, a 9 especies de loros de su inminente desaparición, y mejorando las poblaciones de muchos otros animales.

A los que se proclaman como activistas proanimales y permiten llevar a cabo este tipo de actos vandálicos con el único fin de atraer atención mediática, estaría bien preguntarles qué han hecho por la naturaleza y qué aportación económica han invertido en la protección y la conservación de la vida silvestre.

Loro Parque quiere agradecer a las personas presentes en la presentación por expresar de forma clara su indignación y rechazo a este tipo de acciones, criticando duramente a estos personajes, así como a todos los verdaderos amantes de la naturaleza que lo han apoyado desde que se hiciera pública la noticia en las redes sociales.

EXCELTUR apoya a Loro Parque

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Fuente: http://www.loroparque.com/press/en/component/k2/item/download/21_39a2d8488ca2f0ff1dd3b063e86997c0

Desde EXCELTUR, Alianza para la Excelencia Turística, asociación sin ánimo de lucro formada por las principales empresas turísticas españolas, para impulsar el crecimiento turístico español más sostenible y respetuoso con la ciudadanía, el medio ambiente y la naturaleza, queremos expresar nuestro total respeto y admiración por la labor de Loro Parque en pro de la defensa y conservación de los animales y en especial los que alberga en su parque de Tenerife.

De hecho, Loro Parque representa todos los valores que distingue la gestión de la excelencia turística y empresarial, siendo además un ejemplo en los ámbitos de la protección animal, no solo a nivel de Canarias, sino a nivel nacional e internacional. De ello, dan buena prueba los múltiples reconocimientos que en el campo de la preservación de la fauna y vida animal ha ido recibiendo en estos últimos años y las múltiples auditorias y certificaciones del máximo prestigio a las que se ha sometido, que lo avalan como un referente y líder mundial.

Todo ello además de la extraordinaria función educativa que, para muchos adolescentes y adultos, supone la visita a un parque que busca sensibilizar y trasladar el mejor conocimiento al visitante, sobre la vida animal y sus hábitats. De ahí que su papel trasciende del mero interés turístico, e incita a valorar sus esfuerzos por recuperar diversas especies en peligro de extinción.

Por todo ello lamentamos las campañas contrarias a Loro Parque, que, sin apenas argumentos sólidos, tratan de descalificar la impecable gestión que asegura las mejores condiciones para los animales que residen en un Parque que, no en vano, goza a su vez de la aceptación de millones de personas que anualmente lo visitan, como la principal atracción turística de Canarias.

Sumándonos a las múltiples cartas de apoyo incondicional de organismos científicos del mayor prestigio y relevancia mundial, confiamos que los operadores turísticos que han optado por no prescribir el acceso al Loro Parque, reconsideren una postura que sentimos precipitada y sigan apoyando la labor y la visita a unas instalaciones que garantizan la máxima atención para los animales que alberga, y la mayor satisfacción para todas aquellas personas y familias que gracias a estas visitas, tienen la posibilidad de entrar en un contacto más directo con ellos.

José Luis Zoreda

Vicepresidente Ejecutivo

EXCELTUR

Loro Parque, reconocido por segunda vez como el zoológico número #1 del mundo

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Loro Parque ha vuelto a ser reconocido, por segundo año consecutivo, como MEJOR ZOOLÓGICO DEL MUNDO según el prestigioso portal de viajes TripAdvisor, que le ha otorgado el premio ‘Travellers’ Choice 2018’. Un año más, las evaluaciones independientes de los usuarios de la plataforma que han visitado las instalaciones han confirmado que no hay otro parque mejor que este en todo el planeta.

Este reconocimiento afianza el papel de Loro Parque como un auténtico centro de conservación de la vida silvestre, cuyos pilares son la educación, la conservación y la sensibilización de sus visitantes sobre la importancia de proteger el mundo animal y sus ecosistemas. Son casi 50 millones las personas que han recorrido sus instalaciones a lo largo de sus más de 45 años de historia, y todas han reconocido el máximo estado de bienestar de todos los animales del Parque.

El zoológico portuense cuenta con un elaborado programa de ciencia, educación y conservación, que se ejecuta desde el año 1994 a través de Loro Parque Fundación y que ha destinado más de 19 millones de dólares, de forma directa, al desarrollo de programas de conservación ‘in situ’ y ‘ex situ’. Este reconocimiento coincide, precisamente, con el traslado de seis ejemplares de Guacamayo de Lear –una de las nueve especies de loros que la Fundación ha logrado salvar de la extinción- a Brasil para su reinserción en el medio natural, lo que se considera todo un éxito de conservación.

Con este y otros tantos logros en la protección de la vida silvestre –muchos también de especies del medio marino- Loro Parque recoge los frutos de aplicar una política empresarial de reinversión de todas sus ganancias en el continuo desarrollo de la compañía y la mejora constante del bienestar animal. En la actualidad, se continúa apostando firmemente por la ampliación de las instalaciones e infraestructuras, contribuyendo a la constante generación de empleo en las Islas Canarias.

Loro Parque está, sin duda, de enhorabuena, y ha querido aprovechar la ocasión para agradecer a sus visitantes, que llegan cada día de distintas partes del mundo; a los turoperadores, por su importante apuesta por un centro de conservación de la vida silvestre cuya prioridad es el bienestar animal; y a todos los colaboradores del ámbito científico, por compartir con el equipo de Loro Parque su misión: proteger y conservar a los animales y sus hábitats naturales para las generaciones futuras.

Sobre los ‘Travellers’ Choice 2018’: https://www.tripadvisor.es/TravelersChoice-Attractions-cZoos

Más información en: http://www.loroparque.com/

El Error de Thomas Cook

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El Error de Thomas Cook

El Error de Thomas Cook

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Al final de una semana laboral y en plena temporada de vacaciones, en concreto el Viernes 27 de julio a las 16:06 horas, Loro Parque recibió de forma sorpresiva un correo electrónico del Consejero Delegado del turoperador Thomas Cook, anunciando que debido a un cambio en su política de bienestar animal cesaba la venta de tickets de Loro Parque a sus clientes.

Loro Parque se sorprendió todavía más cuando en menos de 30 minutos desde la recepción del correo electrónico mencionado se recibió la primera comunicación desde un medio de comunicación británico solicitando una respuesta a la decisión de Thomas Cook de eliminar de la venta las atracciones con orcas bajo cuidado humano.

En esas circunstancias era evidente que el touroperador británico había anunciado su decisión unilateral a la prensa británica incluso antes de comunicárnoslo a nosotros; y todo esto tras 45 años de una relacción comercial honesta y satisfactoria para ambas partes.

Esta decisión nos llegó de forma totalmente inesperada, sin ningún aviso previo. De hecho, poco más de un año antes Loro Parque, a solicitud de Thomas Cook, fue auditado por Global Spirit (una compañía vinculada a la Born Free Foundation) para determinar la conformidad de las instalaciones y los procedimientos con los estándares de bienestar animal de ABTA. La inspección confirmó el 100% de cumplimiento de los estándares, lo que no es solamente la mayor puntuación posible, sino que también garantiza que tanto las orcas como el resto de animales en Loro Parque se mantienen con los mayores estándares de bienestar y que las estrictas regulaciones de ABTA se cumplen.

Por ello, nos preguntamos: ¿Qué valor tiene el cumplimiento del 100% con los estándares de ABTA si un touroperador decide terminar de repente con una buena relación comercial? ¿Habrán otras organizaciones zoológicas que permitan en el futuro ser sometidas a una auditoría de este tipo? ¿Son de alguna utilidad los estándares de bienestar animal de ABTA?

En su anuncio Thomas Cook afirma que el 90% de sus clientes se toman en serio el bienestar animal. Nos complace enormemente saberlo puesto que el bienesar de los animales es también nuestra mayor preocupación, sin embargo, Loro Parque no ha recibido en los 45 años de colaboración con Thomas Cook ni una sola queja o comentario relacionado con los animales a nuestro cuidado, ni del propio tourperador, ni de ninguno de sus clientes.

¿De que preocupaciones estamos hablando entonces? Posiblemente los clientes de Thomas Coock, que han elegido visitar Loro Parque, algunos repetidamente, estén observando en realidad los mismos estándares que Loro Parque pone en práctica cada día, ofreciendo el mejor bienestar posible a todos los animales bajo nuestro cuidado.

El mismo viernes 27 de julio, Loro Parque se vió obligado a publicar el siguiente comunicado:

En respuesta a la nueva política de Thomas Cook sobre las ventas de atracciones con orcas, Loro Parque comunica lo siguiente:

En primer lugar, Loro Parque quiere expresar públicamente su gratitud a los más de un millón de visitantes que han venido a nuestro parque con Thomas Cook durante los últimos 45 años. En todos estos años no hemos recibido una sola queja de ninguno de ellos con respecto al bienestar de nuestros animales. En abril de 2017, Global Spirit (una compañía vinculada a Born Free Foundation) inspeccionó Loro Parque siguiendo la solicitud de Thomas Cook, para determinar el cumplimiento de nuestras instalaciones y procedimientos con los estándares de bienestar animal de ABTA. La inspección obtuvo el puntaje más alto (100% de cumplimiento), lo que garantiza que no solo las orcas, sino todos los animales de Loro Parque tienen las mejores condiciones de bienestar bajo las estrictas regulaciones de la Asociación de Agentes de Viaje Británicos. La decisión de Thomas Cook no solo disminuye el valor de esta inspección, sino que también va en contra de las normas de bienestar animal de ABTA, que son las más rigurosas del mundo. Thomas Cook sostiene que su decisión se basa en pruebas científicas, pero no proporciona ninguna. También argumentan que el 90% de sus clientes están preocupados por el bienestar de los animales, pero eso no significa que hayan expresado su preocupación por las orcas alojadas en Loro Parque.

En nuestra compañía, ya no el 90% sino el 100% de nuestro personal está preocupado por el bienestar de los animales, y estamos orgullosos de trabajar todos los días para brindar a todos los animales bajo nuestro cuidado, el mayor amor y respeto. Esa es la razón por la cual hemos obtenido las máximas calificaciones, no solo por Global Spirit, sino también por American Humane, TÜV, la Asociación Europea de Zoos y Acuarios, la Asociación Ibérica de Zoos y Acuarios, la Asociación Europea de Mamíferos Acuáticos o la Alianza para parques y acuarios de mamíferos marinos. Esta es una clara prueba de la excelencia en el cuidado de los animales, y la excelencia es la razón principal por la que Loro Parque también ha sido galardonado con el premio Travellers’ Choice de Trip Advisor como el mejor zoológico del mundo. No hay duda de que muchos de los visitantes que votaron para otorgar este premio a Loro Parque fueron clientes de Thomas Cook.

De hecho, Loro Parque es el zoológico más condecorado del mundo que ha recibido todas las medallas de oro a nivel regional y nacional en España, así como la máxima distinción que cualquier empresa en España puede recibir: el Premio Príncipe Felipe de Excelencia Empresarial. Además, Loro Parque fundó en 1994 Loro Parque Fundación, que ha invertido hasta el día de hoy más de 19 millones de dólares en más de 150 proyectos de conservación en todo el mundo. Como resultado, nueve especies de loros se han salvado de la extinción y muchos otros han mejorado su población en la naturaleza. La decisión de Thomas Cook está claramente influenciada por organizaciones anti-zoológico lideradas por una minoría de activistas que no están realmente preocupados por los animales, sino por destruir los zoológicos y sus actividades de conservación, investigación y educación. Pero esto no cambiará nuestra determinación de seguir trabajando por el bienestar de cada animal en este mundo, y por la conservación de la biodiversidad en un planeta amenazado por la sexta extinción, como se ha demostrado científicamente.

Ahora, con 700 millones de visitantes en zoológicos en todo el mundo, está claro que una visita al zoológico es una actividad muy demandada que a la luz de la destrucción de nuestra naturaleza y el medio ambiente se convertirá en un absoluto “must” en el futuro. Afortunadamente, Loro Parque acoge este año a más visitantes que nunca, e incluso sin la colaboración de Thomas Cook continuaremos ofreciendo a todos nuestros visitantes una oportunidad única para conocer las maravillas de la vida silvestre y formar parte de nuestra misión: proteger y preservar los animales y sus hábitats naturales para las generaciones futuras.

El martes 31 de Julio Loro Parque envió una carta al touroperador británico confirmado que estamos dispuestos a terminar el acuerdo comercial con Thomas Cook desde el 1 de agosto de 2018 si así lo deseaban. El Jueves 2 de agosto Thomas Cook respondió que no deseaban terminar el acuerdo contractual antes de finales de Junio de 2019.

Es importante destacar que el touroperador británico Thomas Cook tomó esta decisión a pesar de que Loro Parque tiene todos los documentos y certificaciones sobre bienestar animal en vigor, de forma unilateral e individual, y a pesar de que esta decision puede ser muy dañina para las instituciones ecológicas en todo el mundo.

Esa es la razón por la cual hacemos esta situacion pública y transparente. Deseamos compartir con usted las múltiples cartas de apoyo que hemos recibido desde que Thomas Cook publicó su anuncio y también le pedimos que lea los argumentos científicos preparados por el Dr. Javier Almunia, Director de Loro Parque Fundación, que explica en detalle por qué nuestras orcas o cualquier otra orca bajo cuidado humano no puede ser liberada.

Recientemente también hemos sabido que la multinacional financiera china Fosun posee un paquete de acciones del touroperador británico Thomas Cook. Entre las múltiples actividades de esta compañía, tienen negocios vinculados al sector turísitico y a actividades de ocio donde la interacción con cetáceos no representa ningún problema. Además, se ha confirmado que los animales en esas instalaciones proceden de capturas realizadas con metodos cruentos en Taiji. Este tipo de capturas ha sido enérgicamente rechazado por la comunidad zoológica mundial desde hace décadas, y ninguna institucion zoológica Europea ha aceptado jamás un delfín procedente de Taijí.

Por último, queremos transmitir que Loro Parque está recibiendo este año más visitantes que nunca y que, con o sin la colaboración de Thomas Cook, continuaremos ofreciendo a nuestros visitantes la oportunidad de conocer las maravillas de la fauna, haciéndolos parte de nuestra misión: proteger y conservar a los animales y sus hábitats naturales para las generaciones futuras.

¿Son los santuarios y la liberación de cetáceos alternativas viables?

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¿Son los santuarios y la liberación de cetáceos alternativas viables?

A medida que nos adentramos en el siglo XXI, y la desconexión entre los humanos y la naturaleza es cada vez más clara, las presentaciones educativas con animales en las instituciones zoológicas modernas se hacen más necesarias. Cada especie animal alojada en un zoológico se convierte en embajadora tanto para sus congéneres salvajes, como también para otras muchas especies, hábitats y ecosistemas amenazados.

Desde hace casi 46 años, Loro Parque se ha convertido en un hogar para numerosos animales que necesitaban ayuda: chimpancés, pingüinos, gorilas, tigres, incluso orcas. Hace más de una década SeaWorld necesitaba espacio para albergar a su creciente grupo de orcas, y Loro Parque acordó crear las instalaciones más modernas del mundo para proporcionar espacio a cuatro ejemplares. En 2006 Skyla, Kohana, Tekoa y Keto (orcas nacidas en segunda y tercera generación bajo cuidado humano) llegaron a las recién inauguradas instalaciones construidas por Loro Parque. Con el nacimiento de Adán, el grupo se incrementó en 2010. Y al año siguiente, el Gobierno Holandés se dirigió a Loro Parque solicitándole que integrara en su grupo a Morgan, una orca que apareció casi muerta en las costas del mar de Wadden. La devolución de Morgan al mar había sido declarada inviable por las autoridades holandesas, incluso el Tribunal Supremo Holandés sentenció, tras ocho resoluciones previas similares, que su liberación llevaría a una muerte lenta, y su única alternativa a la eutanasia era que un zoológico la integrara en un grupo de orcas.

A día de hoy las seis orcas que aloja Loro Parque están en perfecto estado, su salud está monitorizada diariamente por un equipo de veterinarios y sus necesidades atendidas por un grupo de cuidadores expertos. Las relaciones sociales del grupo son estables y los registros veterinarios prueban que en los últimos tres años su salud ha sido tan excelente que ni siquiera han necesitado recibir medicamentos comunes como antibióticos. Además, el equipo veterinario de Loro Parque está asistido por consultores veterinarios internacionales que visitan el parque de forma regular durante el año.

A pesar de que no hay ninguna preocupación sobre la salud y el bienestar de esta familia de orcas, algunos grupos de activistas como PETA (People for the Ethical Treatment of Animals), Born Free Foundation o Free Morgan Foundation presionan a diferentes administraciones para su liberación, o para trasladarlas a santuarios marinos. Como explicaremos más adelante, la liberación al mar de estos ejemplares es completamente imposible y su traslado a santuarios no mejoraría su bienestar, sino más bien todo lo contrario. Pero últimamente el chantaje y la presión no se limitan a las administraciones o las instituciones zoológicas, sino que también se amenaza a las compañías de touroperación y a otras empresas del sector turístico.

Conviene primero hacerse dos preguntas:

¿Quiénes dicen que las orcas en los zoológicos no son felices?

La respuesta es que solamente lo hacen las organizaciones anti-zoo. No hay ningún investigador de universidades independientes con conocimientos académicos y experiencia acreditada sobre bienestar animal que corrobore esas afirmaciones. Incluso algunos científicos que han apoyado a estas organizaciones anti-zoo no son expertos en bienestar animal, sino que su experiencia tiene que ver con biología general o neuroanatomía.

¿En que se basan para afirmar que las orcas sufren en los zoológicos?

Pues las afirmaciones no están basadas en medidas de hormonas, investigaciones rigurosas sobre comportamiento o cuidadosos estudios científicos evaluando la personalidad o la actividad de los animales. Las afirmaciones de las organizaciones anti-zoo se basan en prejuicios y especulaciones que nunca han comprobado. Por el contrario, Loro Parque cuenta con estudios independientes de expertos en bienestar de la Universidad Autónoma de Barcelona o de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria que, analizando todos los parámetros hormonales, de actividad y comportamiento, concluyen que el bienestar de los animales es muy elevado.

Esto deja bien claro que las autoproclamadas organizaciones de derechos animales dicen que sus acciones están motivadas por la falta de bienestar de las orcas alojadas en zoológicos, a pesar de que nadie en esas organizaciones tiene formación académica en bienestar animal. En realidad la inmensa mayoría de su personal ni siquiera tiene una formación mínima sobre biología o zoología. La verdad es que estas organizaciones se han convertido en grandes multinacionales que obtienen millones de dólares en donaciones de gentes de buen corazón sinceramente preocupadas por los animales. Quizá por esa falta de conocimiento o experiencia el único efecto que han producido las campañas contra los zoológicos con cetáceos ha sido en realidad un desastre para las orcas. La decisión de SeaWorld de parar su programa de cría de orcas en 2016 ha traido como consecuencia que se haya reactivado la caza de orcas en Rusia para obtener los ejemplares que demandan los parques Chinos. En este punto es muy importante analizar las exigencias que los grupos anti-zoo hacen a las administraciones y a los tour operadores: liberar las orcas en el mar, o trasladarlas a santuarios marinos.

1.- ¿Se pueden liberar estas orcas en el mar?

La respuesta es muy clara: No. Y ellos lo saben, porque al tratarse de animales híbridos (mezcla entre orcas del océano Atlántico y del Pacífico) ninguna administración de ningún país permitiría que se liberaran en el mar por el peligro de contaminación genética de las poblaciones silvestres de orcas.

Por si fuera poco, al tratarse de animales de segunda, tercera y cuarta generación en bajo cuidado humano, no han aprendido a cazar a sus presas. La única experiencia que se conoce de liberación de una orca nacida en libertad y mantenida 20 años en un zoológico (Keiko) demostró que no era posible recuperar la habilidad de cazar su propio alimento. Y eso que Keiko no había nacido en bajo cuidado humano, con animales que llevan varias generaciones fuera del mar la adaptación sería incluso más difícil.

Las autoridades sanitarias tampoco permitirían una liberación en el mar, puesto que se posibilitaría la liberación de bacterias, hóngos y parásitos que han sido tratados con medicamentos y podrían causar graves epidemias en los delfines y ballenas silvestres.

La mejor prueba de la imposibilidad de readaptar orcas alojadas en zoológicos a la vida en el mar es la suelta de Keiko (el protagonista de la película liberad a Willy). Tras más de tres años de trabajo y 20 millones de dólares el único resultado obtenido fue el sacrificio de un animal maravilloso que fue incapaz de volver a cazar por si mismo. Pero parece que ni PETA, ni Born Free Foundation, ni Free Morgan Foundation han aprendido de la muerte de Keiko y siguen presentado la liberación como una solución ideal.

2.- ¿Mejoraría su bienestar si se trasladaran a un santuario?

En este caso la respuesta también es que no. Es muy ingenuo pensar que por el hecho de estar en un lugar más grande las orcas que llevan varias generaciones en zoológicos se pondrán automáticamente a nadar mayores distancias. La realidad es que los animales tendrían que mantenerse exactamente igual que en un zoológico, con entrenadores que les motiven a nadar y saltar para gastar energía, un equipo de veterinarios que pueda tener muestras de sangre, orina, heces o espiráculo (que es solo posible mediante entrenamiento).

Por las mismas razones de contaminación genética y posible contagio de epidemias mencionadasanteriormente ningún gobierno autorizaría la creación de un santuario en sus aguas, ya que pondría en peligro a las ballenas y delfines silvestres. La posibilidad de fuga accidental o intencionada de animales de un santuario es muy alta, igual que el contagio de enfermedades a través del agua que se intercambia con el mar sin depurar. Hay un famoso precedente de una liberación intencionada de dos delfines de un santuario, uno de los cuales murió y el otro acabó con graves secuelas porque ninguno de ellos era capaz de capturar pescado para alimentarse. El autor de la liberación, Rick O’Barry fue condenado por maltrato animal por incumplir la Marine Mammal Protection Act de USA.

En caso de derrames de petróleo u otros accidentes navales, o simplemente por la contaminación plástica generalizada los animales estarían en grave riesgo de contaminación.

En caso de tormentas, los animales correrían el riesgo de ahogarse si hubiera una rotura de la red de cerramiento o simplemente grandes olas en la bahía que les empujaran a tierra. Por eso el santuario debería contar con un sistema de emergencia que, en la práctica, significaría construir piscinas, sistemas de filtración, cloración, etc.

Las necesidades alimenticias de las orcas serían iguales a las de un zoológico, es decir habría que ofrecerles 8 o 9 comidas que representarían más de 300 Kg diarios de pescado de gran calidad. No es posible que una pequeña bahía pueda generar esa cantidad de pescado, y si se echara en el agua los peces huirían por los agujeros de la red. Por lo tanto el tipo de alimentación basada en peces congelados tendría que mantenerse en el santuario.

Un grupo de estos enormes animales produciría alrededor de 54.000 Kgs. de excrementos al año, así que serían necesarias unas enormes corrientes de marea para limpiar la bahía. Pero las corrientes podrían afectar negativamente tanto a los animales como a las redes y fondeos usadas para cerrar la bahía.

El mantenimiento de una orca supone un coste de alrededor de 600.000 US$ al año, por lo que el santuario debería generar como mínimo 3,6 millones de dólares cada año durante los próximos 40 ó 50 años. Considerando las dificultades que tienen los refugios de perros y gatos para mantener unos costes muy inferiores, es posible que en unos años estos gastos deban ser pagados con los impuestos de todos los ciudadanos.

Todos estos argumentos dejan bien claro que ni la liberación en el mar ni el realojamiento en un santuario son opciones viables para las orcas nacidas bajo cuidado humano, como las que están en Loro Parque.

Pero, ¿Que hay de Morgan?; ella no es una orca nacida en bajo cuidado humano. Eso es cierto, como ya se ha explicado Morgan llegó a Loro Parque a causa de un rescate que le salvó la vida, y por la solicitud de las Autoridades Holandesas para no verse obligadas a eutanasiarla. Es decir gracias a Loro Parque salvó la vida doblemente. Con la llegada de Morgan a nuestras instalaciones fuimos conscientes de tres cosas:

  1. Nuestra intervención era necesaria para salvar la vida de un animal.
  2. Los costes de explotación aumentarían en 600.000 US$ al año.
  3. Morgan no atraería ni un solo cliente más al parque.

Pero como en muchas otras ocasiones anteriores Loro Parque se ha destacado por ayudar a animales que necesitaran un hogar. Por ello hemos acogido a Morgan con profesionalidad y también un enorme amor por un animal con una historia de sufrimiento. Pero de manera imprevista la llegada de Morgan también desencadenó las críticas de los activistas y los argumentos falsos como el de que su familia la espera en el mar (a pesar de que su familia nunca fue localizada), cuando lo más seguro es que su familia la dejara atrás debido a una deficiencia sensorial. Ese déficit de oído, que no fue diagnosticado hasta muchos meses después de su llegada a nuestras instalaciones, pudo ser la causa de que aplicando la máxima de que “solo los más fuertes sobreviven”, su familia se separara de un ejemplar que no podía ayudar a la supervivencia del grupo.

Cuando los cuidadores de Morgan empezaron a sospechar que ella era sorda Loro Parque contactó con los mayores expertos en acústica de cetáceos, los Dres. Houser, Luke y Finneran de la National Marine Mammal Foundation, el IMARES y la US Navy respectivamente. Ellos demostraron la completa falta de oído de Morgan y publicaron sus resultados en una revista científica. Así la suelta de Morgan en mar abierto también significaría su muerte segura, además de por no haber aprendido a cazar (como el resto de orcas) porque su falta de oído le impediría encontrar presas ya que implica que su sonar no funciona. Además sus problemas de comunicación le impedirían coordinarse con otras orcas para cazar, y las orcas como Morgan no son capaces de alimentarse solas. En conclusión, si PETA o Born Free consiguieran su objetivo de liberar o llevar a un santuario las orcas de Loro Parque el único resultado que obtendrían es provocarles la muerte.

Esto deja bien claro que las reclamaciones de PETA, Born Free o Free Morgan Foundation no tienen ningún fundamento ni están justificadas desde el punto de vista del bienestar animal. Pero, estas organizaciones que deberían trabajar por el bienestar de los animales no lo están haciendo. Lamentablemente, no utilizan estos fondos para mejorar el bienestar animal, sino para organizar campañas de descrédito a zoos basadas en mentiras con las que obtener más donaciones. Por poner un ejemplo, PETA obtiene donaciones por valor de más de 60 millones de dólares al año solamente en Estados Unidos, no gestionan ni un solo refugio de animales, pero sus directivos ganan sueldos de cinco cifras, su personal viaja en clase Business y se alojan en hoteles de lujo. Ni un solo dólar de la enorme multinacional PETA se emplea en la conservación de especies amenazadas, muy al contrario, es conocido que matan decenas de animales como demuestra el libro adjunto (Why PETA Kills). ¿Quiénes se ocupan de los 300.000 pequeños cetáceos que mueren cada año víctimas de la pesca incidental, las redes fantasma, la contaminación o los choques con barcos? ¿Quiénes se ocupan de los 100 millones de tiburones que se capturan cada año en los océanos del Planeta? Desde luego ni PETA, ni Born Free, ni Free Morgan Foundation, ni ninguna otra organización anti-zoológico se preocupa ni lo más mínimo por ellos.

El presupuesto de PETA solamente en Estados Unidos es aproximadamente el volumen total de negocio de el grupo Loro Parque, que proporciona empleo a más de 1.000 personas, y actúa de buena fe cuidando de más de 40.000 animales bajo nuestra responsabilidad. A pesar de que Loro Parque no alcanza el enorme volumen de negocio de PETA, está donando aproximadamente el 10% de cada entrada vendida a Loro Parque Fundación, que invierte cada año 1.000.000 de dólares en proyectos de conservación de especies en todo el mundo. En 24 años de historia Loro Parque Fundación ha participado en 150 proyectos, ha invertido 19.000.000 de US$ y ha sido capaz de salvar a 9 especies de loros de la extinción; algunos de ellos de forma independiente y otros en colaboración con otras instituciones zoológicas y de conservación. Vale la pena que el lector reflexione en este punto sobre el hecho de que ni PETA, ni Born Free Foundation llevan a cabo acciones para salvar especies. En el caso de PETA está claro que vive del chantaje, mediante la proclamación de mentiras con el objetivo de destruir grandes empresas. En el caso de Born Free Foundation, pueden ver adjunto un documento audiovisual en el que el responsable del santuario de Born Free en Etiopia declara abiertamente las diferentes razones por las que los animales están mejor en un espacio cerrado que en la naturaleza.

Es incomprensible que Thomas Cook, después de 45 años de sana y satisfactoria colaboración con nosotros se dejara intimidar por PETA, Born Free y otras organizaciones activistas y privara a sus clientes en Tenerife de la visita a una institución ecológica, una embajada de los anímales y plantas exóticas que se encuentra amenazados por la sexta extinción. Está científicamente probado que esta sexta extinción ha sido desencadenada por el crecimiento imparable de la población y la destrucción de los hábitats, que han multiplicado por 1.000 la tasa de extinción natural de las especies. En un mundo que comienza a experimentar los primeros efectos del cambio climático, con grandes zonas del norte de Europa superando los 40oC y en el que los mares sufren de la sobrepesca y de la polución. La imagen un grupo de orcas atacando y devorando ballenas piloto cerca de las costas de Tenerife, o la de una de las últimas orcas de la población de residentes del sur de Vancouver sosteniendo en su rostro su cría muerta desde hace más de diez días deberían hacernos reflexionar. Desde luego este no es el mejor momento para que Thomas Cook decida que los animales que Loro Parque cuida y protege con amor deben ser eliminados de la oferta turística.

Aunque parezca una contradicción hoy en día hay más cetáceos en los mares del Planeta que hace 60 años. Y esto ha sido gracias a la serie de televisión Flipper, a la existencia de delfinarios que crearon un vínculo con cientos de millones de visitantes de todo el mundo y que prepararon una sensibilidad social para la prohibición de la caza de ballenas a nivel mundial. Es decir, el ataque a los zoológicos que albergan cetáceos, y por extensión a toda la comunidad zoológicas, pone en peligro una de las pocas herramientas que se ha demostrado útil en la conservación de las especies amenazadas.

En esta situación, mientras los medios se hacen echo de que los tour operadores finlandeses se plantean seguir el ejemplo de Thomas Cook, Loro Parque sigue creciendo. Eso nos demuestra que, a pesar de las decisiones políticas de los tour operadores, los clientes siguen confiando en Loro Parque y comprenden el importante papel que desempeña en la conservación de nuestro Planeta. El apoyo de nuestros visitantes deja bien claro que Loro Parque es una institución necesaria para la naturaleza y los animales salvajes, y si no existiera, habría que inventarla por el bien del planeta.

Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de Tafira apoya a Loro Parque

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Fuente: http://www.loroparque.com/press/en/component/k2/item/download/4_8f606a87e9f3ae77b04cd87ed831f691

INFORME SOBRE LA COLABORACIÓN MANTENIDA ENTRE LORO PARQUE Y EL CENTRO DE RECUPERACIÓN DE FAUNA SILVESTRE DE TAFIRA EN TEMAS DE RESCATE, RECUPERACIÓN Y CONSERVACIÓN DE LA FAUNA SALVAJE DE LAS ISLAS CANARIAS Y SU ENTORNO GEOGRÁFICO

El Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de Tafira (CR) es un hospital para la fauna salvaje dependiente del Cabildo de Gran Canaria como administración pública con competencia en el rescate y rehabilitación de fauna salvaje accidentada o enferma y también en proyectos de conservación de especies amenazadas.

Desde hace varias décadas nuestro CR ha mantenido una línea de colaboración muy importante con Loro Parque. Fruto de esa colaboración ha sido la liberación final de ejemplares de nuestra fauna silvestre que, de no haber existido la ayuda de Loro Parque, difícilmente hubiesen podido ser liberados en buenas condiciones.

En el presente informe intentaré hacer una sucinta descripción de algunos de los casos en que Loro Parque ha colaborado altruistamente con el CR de Tafira.

– Ayuda en traslados y liberación de un grupo familiar de cuatro ejemplares de delfín mular (Tursiops truncatus) que no se habían podido liberar tras una larga noche de trabajo de rescate tras un varamiento en masa de una quincena de delfines en la Playa de Pozo Izquierdo, en el sureste de la isla de Gran Canaria.

Este gran varamiento en masa se produjo la noche del 3 de octubre de 2001. Los cuatro ejemplares citados estaban sanos y fuertes pero ante la reiteración en volver a varar tras ser alejados mar adentro, fueron trasladados, con gran dificultad ante la carencia de medios como camillas apropiadas, a nuestras piscinas de rehabilitación de tortugas marinas situadas en el Instituto Canario de Ciencias Marinas de Taliarte. Al siguiente día se organizaría todo para liberar los cuatro delfines desde un remolcador de la Dirección General de la Marina Mercante en un lugar adecuado situado lejos del punto de varamiento en masa.

Para realizar ese traslado se precisaba de camillas de transporte y de una persona especializada en mover de manera profesional a grandes ejemplares de delfín mular que, entre otras cuestiones, pudiera coordinar todo el equipo necesario pues nosotros, tras una larga noche y madrugada de trabajo en condiciones de hipotermia estábamos en condiciones físicas muy deplorables. Solicitamos esa ayuda urgente, nos pusimos en contacto con los responsables de Loro Parque y en apenas tres horas disponíamos de un experto cuidador y entrenador de delfines, Joan Salichs, y las cuatro imprescindibles camillas de transporte. Joan dirigió las maniobras de izado de los delfines y sus sucesivos traslados al camión de transporte y al barco remolcador. Los cuatro delfines pudieron ser liberados a unas millas frente al Faro de Sardina del Norte en el noroeste de la isla de Gran Canaria, al lado contrario de su lugar de varamiento. El grupo de delfines no volvió a varar en esta ocasión y pudieron ser vistos sanos y salvos meses más tarde al ser reconocibles por las cicatrices de sus aletas caudales.

– A mediados del mes de septiembre de 2001 vararon dos ejemplares de foca de cascos (Cistophora cristata) en las islas de Fuerteventura y Tenerife respectivamente. Ambos ejemplares de foca eran unos cachorros que, por causas hasta ahora desconocidas, se salían de su área de distribución y aparecían en zonas muy al sur. Aquí sufrían del exceso de temperatura ambiente y del mar, padeciendo una hipertermia y hemoconcentración que les resultaba letal de no ser corregida continuamente. Los ejemplares fueron mantenidos durante varios días en nuestras instalaciones del ICCM de Taliarte pero resultaba evidente que no podíamos mantenerles mucho tiempo a base de procurarles un ambiente artificial a base de hielo comercial. Es por ello que se solicitó ayuda a Loro Parque para albergar en buenas condiciones a las focas. Desde Loro Parque se aceptó albergar temporalmente las dos focas en una de las piscinas de cuarentena de pingüinos árticos de que disponían con capacidad de control de la temperatura ambiente y del agua. Allí se mantuvieron las focas durante 5 meses hasta que, una vez ganaron peso y buena condición física, fueron trasladadas hasta el norte de Escocia para ser liberadas con la colaboración de grupos conservacionistas locales.

– El día de 22 de septiembre de 2006 autoridades locales se ponen en contacto con especialistas españoles en foca monje solicitando ayuda para el rescate de una foca varada en la Playa del Muelle de Lâayoune, en el Sahara, actualmente bajo administración del Reino de Marruecos.

Finalmente se ponen en contacto con el CR de Tafira y nos piden ayuda para salvar a esa foca en aparente mal estado (Imagen 4). Analizamos las imágenes e identificamos al animal como un cachorro de foca de casco en muy mal estado sanitario. Cualquier actuación de rescate debía ser inmediata.

Contactamos con Loro Parque para solicitar ayuda en una posible intervención de rescate que implicaría un traslado urgente a El Aaiun y vuelta urgente con el animal para ser rehabilitado en Canarias. Como en otras ocasiones desde Loro Parque se nos dieron todas las facilidades y asumieron los gastos del rescate de manera totalmente altruista. Esa misma tarde nos desplazamos al Sahara donde un rápido y efectivo dispositivo logró sacar el animal del estado de shock en que se encontraba debido a la hipertermia y hemoconcentración (Imagen 5).

Días más tarde, tras solucionar los problemas administrativos, muy laboriosos debido al inicio del mes sagrado del Ramadán musulmán, la foca pudo llegar a Gran Canaria. Al día siguiente, como en otras ocasiones, serían las piscinas y cuidadores de Loro Parque quienes transformarían la foca moribunda en un animal fuerte y apto para ser liberado. Finalmente “Sahara”, como se denominó al cachorro de foca, se trasladó a Inglaterra a un lugar especializado en la recuperación de estas especies, para ser liberada al norte de Escocia unos meses más tarde.

– Un ejemplar de pingüino real (Aptenodytes patagonicus) es un animal para el que el CR de Tafira no está preparado para albergar por largo tiempo. El día de septiembre de 2003 recibimos aviso de que un ejemplar de esta especie se encuentra de manera muy precaria en un barco pesquero de la Japan Tuna cuya flota estaba atracada en los muelles de la Bahía de La Luz en Las Palmas de Gran Canaria. Puestos en contacto con el responsable de la consignataria que gestionaba el atraque de la flota y posteriormente con el patrón de pesca que tenía al pingüino como mascota se nos entregó el animal en bastante mal estado. Tras cuidados iniciales y estabilización del mismo el pingüino fue trasladado al siguiente día hasta Loro Parque donde estaban dispuestos a acogerle en cuarentena en piscina adecuada y en tanto se decidía cual podría ser el futuro de tan desubicado animal cuyo hábitat natural era inaccesible para nuestras posibilidades de traslado.

El animal resultó ser una hembra y por mi parte, como responsable de su recuperación, decidí que lo mejor, dada la especificidad de sus requisitos, la imposibilidad de reincorporarla al mar de La Antártida, y para salvarle la vida, era que pasara a formar parte de la colección de pingüinos que existe en Puerto de La Cruz. Al poco tiempo el animal se emparejó y por diferentes visitas que he realizado al Parque está en buenas condiciones y ha podido reproducirse generando pollos sanos.

– El día 14 de enero de 2008 se produce el varamiento de un cachorro de foca gris (Halichoeurus grypus) junto a la Mezquita de Hassan II en la ciudad de Casablanca, Reino de Marruecos. Los responsables del Institute Nacional per la Recherche Haeliotique (INRH) de Casablanca, donde las autoridades marroquíes han albergado provisionalmente a la foca, se ponen en contacto con nosotros para intentar recuperarla y, una vez curada, devolverla a las aguas del Mar del Norte tal y como ellos conocían se había realizado en otras ocasiones exitosamente con focas varadas en Canarias o en Lâayoune (Sahara). Al igual que en esas ocasiones es gracias a la desinteresada ayuda de Loro Parque que nos desplazamos urgentemente hasta Casablanca y allí iniciamos el tratamiento del animal que en este caso presentaba un absceso en el cuello y una profunda herida, probablemente, producida por la mordida de un depredador.

Como en ocasiones ya descritas el cachorro acabó en las instalaciones de Loro Parque en tanto recuperaba su salud y forma física. Finalmente los responsables de Loro Parque la liberaron en el País Vasco, en el norte de España, que forma parte del área de distribución natural de la foca gris.

Como se puede comprobar nuestra colaboración con Loro Parque se ha traducido en eficaces rescates de animales salvajes que, de no haber sido por esa colaboración, hubiesen muerto. En todos los casos la liberación de los animales en su hábitat natural y en buenas condiciones de salud ha sido el objetivo a conseguir por Loro Parque.