Loro Parque Fundación logra que 6 loros en peligro de extinción nacidos en Tenerife vuelen en su medio natural en Brasil

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Foto: Joao Marcos Rosa

Los seis ejemplares de Guacamayo de Lear (Anodorhynchus leari) nacidos en las instalaciones de Loro Parque Fundación y trasladados el pasado mes de agosto a Brasil para su reinserción en la naturaleza han logrado adaptarse a las duras condiciones de su hábitat en la Caatinga y ya vuelan en el medio silvestre. El de este loro es uno de los proyectos más importantes de la Fundación, que ha logrado que su categoría en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) haya pasado de “en peligro crítico” a “en peligro”.

La protección y la recuperación progresiva de esta especie ha sido un camino largo y de mucho trabajo, en el que destaca la labor ‘ex situ’ llevada a cabo por Loro Parque Fundación, a quien el Gobierno de Brasil transfirió dos parejas hace ya 13 años, en 2006, con el objetivo de que pudieran criar y salvar a una especie que se encontraba en una situación similar a la del Guacamayo de Spix, ya hoy extinto en la naturaleza.

En cuestión de seis meses, se consiguió que comenzaran a reproducirse y, desde ese momento, se han criado más de 30 ejemplares en Tenerife. No obstante, el objetivo de la Fundación ha sido siempre que pudieran volver a su medio natural y, una vez allí, asegurar su sostenibilidad. Así, en este tiempo, se han enviado en total 15 ejemplares, 9 de ellos para participar en el Plan de Acción Nacional para la conservación de la especie, consiguiéndose que la población haya aumentado notablemente.

Foto: Joao Marcos Rosa

Los últimos seis individuos llegados a Brasil han pasado un período de adaptación en un gran aviario que se encuentra en su medio natural, con plantas propias de la ecología de la especie, donde se han familiarizado con los sonidos de la naturaleza y con las condiciones de la zona de la que es propia el Guacamayo de Lear.

Durante este proceso, han sido varios los retos a los que ha debido hacer frente el equipo del proyecto: que pudieran adaptarse a comer los frutos de la palmera de licuri –de la que se alimenta la especie- a la misma velocidad que lo hacen los silvestres, dado que estaban acostumbrados a una comida más blanda, o que dejaran de beber agua directa de un bebedero y pasaran a consumir la que conseguían de los frutos de las palmeras son algunos de ellos. No obstante, todos se fueron superando gradualmente y con éxito, a la vez que se fueron entrenando para aumentar su capacidad cardiorrespiratoria y para reaccionar ante sonidos de posibles depredadores.

Fue el ejemplar más decidido, el más curioso de los seis, el primero en salir del aviario de ‘soft release’ para inspeccionar la zona y servir de avanzadilla al resto del grupo. En este caso, y por seguridad, hizo los primeros vuelos equipado con un localizador que registrara sus movimientos. Una vez que estableció las distancias y regresaba con seguridad al recinto, se abrió la compuerta para los demás.

Foto: Joao Marcos Rosa

Las palmeras cercanas fueron provistas de grandes racimos de frutos de licuri para evitar que tuvieran que hacer grandes esfuerzos en la búsqueda de alimento durante sus primeras experiencias en su hábitat natural. Así, fueron saliendo gradualmente del recinto encontrando condiciones muy similares sin necesidad de hacer largos desplazamientos.

Con este gran paso, el Guacamayo de Lear alcanza una de las fases más importantes en su recuperación, y su integración en el medio natural seguirá siendo monitorizada por los científicos brasileños –liderados por la bióloga Erica Pacífico, Coordinadora General del proyecto de liberación- que, en conexión directa con los expertos de Loro Parque Fundación, seguirán atentos a la evolución del proceso.

Foto: Loro Parque Fundación

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Este proyecto ha sido posible gracias al importante apoyo y a la colaboración de instituciones brasileñas e internacionales que fueron fundamentales en diferentes fases del proyecto de liberación: investigadores expertos del Grupo de Investigación y Conservación del arara-azul de lear, a través de Qualis Consultoria Ambiental; acciones ejecutadas dentro del Plan de Acción Nacional para la Conservación de la Especie; Enel Green Power Brazil, encargados del financiación integral del proyecto; la Comunidad del Cercadinho, Campo Formoso / Bahía.

También relevantes por su apoyo han sido la Asociación de Cristina Dénes de Arquitectura, por la creación del proyecto de construcción del vivero de adaptación de las araras en el Área de Soltura de Animales Silvestres, y la colaboración de Antonio Carlos Canto Porto Filho y Francisco Antonio de Oliveira, por la donación de materiales. También el Centro Nacional de Investigación y Conservación de Aves Silvestres; el Criadero Científico para fines de conservación Fazenda Cachoeira; el Centro de Conservación y Manejo de Fauna da Caatinga (CEMAFAUNA); el Centro Nacional de Investigación y Conservación de Aves Silvestres (CEMAVE); el Criadero Científico para fines de conservación; el Instituto de Medio Ambiente y Recursos Hídricos de Bahía (INEMA); el Max Planck Instituto de Medio Ambiente y Recursos Hídricos de Bahía (INEMA); el Instituto de Desarrollo de la Biodiversidad (ICMBio); el Instituto Espacio Silvestre (IES); el Instituto de Ornitología (MPIO); el Museo de Zoología de la Universidad de São Paulo (MZUSP), y Nitro Imágenes, todo un equipo multidisciplinar que ha logrado que los guacamayos tinerfeños puedan volar en Brasil.

Loro Parque exhibe, por primera vez en España, a una pareja de tiburones ‘Rhina ancylostoma’

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Después de que Loro Parque se convirtiera en pionero, al ser el suyo el primer acuario de España en recibir a una pareja de tiburones ‘Rhina ancylostoma’, la especie será trasladada en los próximos días a exhibición para que todos los visitantes puedan conocerla y aprender de ella. Con su incorporación, el reconocido como mejor zoológico del mundo según TripAdvisor refuerza su compromiso con la conservación, al tratarse de una especie que se encuentra catalogada como vulnerable según la Lista Roja de las Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Así, el también conocido como tiburón raya debe hacer frente, en el medio natural, a amenazas de diversa índole, como la degradación de su hábitat –particularmente en el sur y el sureste de Asia-, la contaminación o la pesca, dado que en el continente asiático su carne se comercializa para consumo humano. Asimismo, en el norte de Australia, por ejemplo, la captura accidental es también una amenaza para esta especie, aunque, afortunadamente, la introducción de dispositivos de exclusión de tortugas en la pesca de arrastre de camarón ha reducido considerablemente su mortalidad. Estos dos ejemplares, que han pasado un tiempo en cuarentena antes de ser trasladados a la exhibición, actuarán en Loro Parque como representantes de sus congéneres en la naturaleza.

Esta especie habita cerca de la costa y alrededor de los arrecifes de coral, a una profundidad máxima de 90 metros. Suele encontrarse, principalmente, sobre fondos arenosos o fangosos, y es una especie de grandes dimensiones que puede llegar a crecer hasta los 270 cm de longitud total. En general, se sabe muy poco acerca de sus características y de su historia, por lo que se necesita más investigación que aporte datos sobre su biología, su origen y su explotación.

Se estima que alrededor de 100 millones de tiburones mueren, cada año, como consecuencia de la pesca, y un cuarto de las especies de peces cartilaginosos –tiburones, rayas y quimeras- que existen se encuentran amenazadas de extinción a causa de acciones humanas, a menudo dañinas. Es por eso que Loro Parque actúa como una auténtica embajada de los animales salvajes, contribuyendo a garantizar, con su trabajo, la continuidad y la protección de las diferentes especies.

La labor que se llevará a cabo, en adelante, con los tiburones ‘Rhina ancylostoma’ resultará esencial para aportar más información a la hora de conservar y asegurar el bienestar de otras especies amenazadas, como el angelote (‘Squatina squatina’) – el tiburón más amenazado del mundo- y el tiburón martillo (‘Sphyrna sp.’), a los que Loro Parque Fundación ayuda a través de proyectos para su protección y conservación.

Loro Parque Fundación da inicio a un proyecto educativo para analizar la contaminación por plástico en las playas canarias

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Loro Parque Fundación, a través de su Departamento de Educación, ha arrancado recientemente un proyecto educativo que tiene como objetivo analizar la contaminación por plástico en las playas canarias. Alumnos de Secundaria de diferentes centros de las Islas muestrearán, junto a las educadoras de la Fundación, la arena de varias playas del Archipiélago y estudiarán las diferencias que presentan unas y otras.

Los estudiantes que formen parte del programa, denominado “La arena de nuestras playas”, tendrán acceso común a todos los datos recogidos durante el proyecto a través de distintas plataformas. Al final del curso escolar, en junio de este año, se publicará un mapa colaborativo sobre la incidencia de plástico en todas las islas, incorporando las diferentes conclusiones.

En el proyecto está previsto que participen hasta 400 alumnos de centros escolares de Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y La Gomera, y los muestreos se realizarán entre enero y marzo en 24 playas diferentes, hasta que en mayo se presenten los resultados de todos los institutos para la elaboración del mapa conjunto.

Así, además de dar a conocer la realidad de esta problemática en las Islas, este novedoso programa contribuirá a fomentar la actividad científica entre los estudiantes, que serán los protagonistas y los encargados de llevar a cabo la investigación. Los primeros centros en participar han sido el IES Lila; el IES Villa de Firgas; el Colegio La Salle; el IES Amurga; el IES Doctor Antonio González González, y el IES Ichasagua, que lo hará a lo largo de esta semana.

Compromiso con la conservación de las playas canarias

Este proyecto da continuidad a otras actividades implementadas por el Departamento de Educación de Loro Parque Fundación en los centros escolares de las Islas en años anteriores, como las Semanas de la Conservación Marina.

Durante el curso 2017-2018, y a través de este proyecto, los jóvenes canarios pudieron estudiar la presencia de microplásticos en las costas cercanas a sus centros de estudio, descubriendo la alarmante situación de contaminación por plásticos en que se encuentran algunas playas del Archipiélago, además de contribuir a su limpieza.

Ahora, después de que el grupo ‘Eomar’ del Instituto EcoAqua de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria haya publicado recientemente un estudio sobre la contaminación por microplásticos en las Islas que deja en evidencia los altos niveles de contaminación de algunas playas, cobra especial relevancia el importante trabajo llevado a cabo por la Fundación.

Medios internacionales se hacen eco de la publicación científica en la que se basa la iniciativa que lidera Loro Parque Fundación para establecer una moratoria de sonar militar en la Macaronesia

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Medios internacionales, entre los que se encuentran ‘The Independent’, ‘Daily Mail’ o ‘The Japan Times’, se han hecho eco recientemente de la publicación en la que se basa la iniciativa para establecer una moratoria de sonar militar en la Macaronesia que lidera Loro Parque Fundación, y que fue presentada el pasado mes de noviembre en el marco de la celebración del XIV Foro Internacional de Conservación de la Naturaleza. Los diarios han difundido, así, la demanda de la comunidad científica de prohibir el uso del sonar militar como solución a los varamientos masivos de cetáceos.

Esta petición está basada en un estudio que evidencia el vínculo entre los varamientos de cetáceos –además de diversas lesiones- con maniobras navales y el ruido del sonar, que ha motivado también la iniciativa de Loro Parque Fundación de extender la moratoria de sonar militar de media frecuencia, que actualmente está en vigor en Canarias, a toda la Macaronesia.

El proyecto, que cuenta con el apoyo unánime del Gobierno de Canarias y de los europarlamentarios de las Regiones Ultraperiféricas Europeas, busca proteger a los cetáceos de los cambios de comportamiento generados por la exposición al sonar y redundará, en consecuencia, en la reducción de las lesiones y los varamientos que se relacionan directamente con maniobras navales en aguas de la Macaronesia.

Éxito demostrado en las Islas Canarias

Siguiendo la recomendación de una resolución del Parlamento Europeo, el Gobierno español estableció una moratoria en el uso del sonar naval en Canarias en noviembre de 2004. Durante los 14 años que han transcurrido desde que se tomó esta decisión, no han sucedido varamientos masivos atípicos en las Islas, lo que prueba su eficacia como medida de mitigación.

La expansión de la moratoria al resto de los países en la región implicaría la protección efectiva de más de 3,5 millones de kilómetros cuadrados, lo que representa el 85% de este punto caliente de biodiversidad para cetáceos que es la Macaronesia.

Loro Parque y Siam Park, protagonistas del ‘IAAPA EMEA Winter Forum 2019’

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Loro Parque y Siam Park han sido los grandes protagonistas del ‘Winter Forum 2019’ que organiza la Asociación Internacional de Parques de Atracciones (IAAPA, por sus siglas en inglés), celebrado este año, por primera vez, en las Islas Canarias. El evento ha tenido lugar los días 29, 30 y 31 de enero, y ha permitido a los participantes descubrir los mejores destinos de ocio del archipiélago.

Fundada en 1918, la IAAPA es la asociación internacional más grande del mundo para instalaciones de atracciones fijas. La organización representa a instalaciones, proveedores y miembros individuales de un centenar de países, incluyendo profesionales de parques de atracciones, temáticos, acuáticos, y también zoológicos y acuarios, entre otros centros de ocio.

Loro Parque y Siam Park, reconocidos por TripAdvisor como mejor zoológico y mejor parque acuático del mundo respectivamente, han sorprendido a los integrantes de este foro de invierno por su apuesta por la calidad y la excelencia en todas sus instalaciones, resultado de la constante innovación y la reinversión de la Compañía en todos sus proyectos. Así, proveedores de gran relevancia, procedentes de distintas partes del mundo, se han inspirado en la grandeza de estas espectaculares exhibiciones durante su visita y, a su regreso, podrán aplicar a sus proyectos todo lo aprendido en los parques canarios.

Amanda Thompson, vicepresidenta segunda de IAAPA, aseguró que todos los integrantes del foro disfrutaron enormemente de la excursión a los parques, donde se les mostraron al detalle las diferentes atracciones y exhibiciones, las novedades y los futuros proyectos, y la importancia que la Compañía Loro Parque da a la sostenibilidad y a la protección del medio ambiente. “Estos son, realmente, los mejores parques del mundo, y solo la gente que los visita puede entender lo mágica que es la experiencia aquí”, confirmó.

Este ‘Winter Forum 2019’, que también ha invitado a los participantes a una visita al gran acuario Poema del Mar, ha supuesto, sin duda, una oportunidad única para aprender las mejores prácticas sobre parques acuáticos, zoológicos y acuarios: sus operaciones, seguridad, comunicación de crisis, alimentos y bebidas, y experiencias VIP.