Orcas vs. tiburones blancos: una batalla de grandes depredadores que ya tiene ganador

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Vídeo: https://www.youtube.com/watch?v=p5y6lwNmLOM 

Tradicionalmente, siempre se ha considerado a los tiburones como los animales acuáticos más aterradores del mundo. Sin embargo, en los últimos años, ha surgido un gran misterio concretamente en torno a los tiburones blancos, los más temibles del océano. Repentinamente, comenzaron a encontrarse cadáveres de estos animales a los que les faltaba solamente el hígado. Parecía increíble que, de repente, hubiera aparecido un depredador de la especie de tiburón más grande y agresiva del mar, pero rápidamente las sospechas recayeron sobre las orcas, los mayores depredadores del océano y conocidas por desarrollar sofisticadas técnicas para cazar las especies más diversas. Y aunque los ataques observados de orcas a tiburones blancos son muy escasos, la hipótesis cobró fuerza porque, coincidiendo con la aparición de tiburones sin hígado, se veían orcas en la zona.

El misterio se acrecentó aún más con la aparición de Port y Starboard, dos machos con la aleta dorsal colapsada que eran avistados coincidiendo con los ataques a los tiburones blancos. Aunque no es habitual, se pueden encontrar orcas con aletas colapsadas en la naturaleza, pero el hecho de que haya dos juntas no parece casual y es muy posible que esté vinculado a su técnica de caza.

Es bien sabido que, en la naturaleza, las aletas dorsales de las orcas colapsan principalmente por traumas: golpes, heridas por peleas con otros machos, traumas por hélices o, incluso, disparos. Y no parece muy razonable que dos animales con esta característica se unan para desarrollar una nueva técnica para cazar a los tiburones más peligrosos del océano; más bien, parece que los terribles golpes que son necesarios para capturar y matar a un tiburón blanco han podido fracturar la débil estructura de tejido conectivo que mantiene erectas las aletas dorsales, dando lugar a su colapso.

Afortunadamente, esta es una característica estética y, a pesar de perder algo de atractivo de cara a las orcas hembras, estos machos han encontrado una extraordinaria ventaja competitiva en el mundo animal: alimentarse de una presa que ningún otro depredador consume. Todavía queda por aclarar por qué, después de matar a semejante animal, solo devoran su hígado.

Loro Parque da la bienvenida a un nuevo jaguar

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Un nuevo jaguar, hembra y de nombre Naya, ha llegado a Loro Parque para quedarse. Este ejemplar de Panthera onca ya ha superado el período de adaptación a su nuevo hogar y a su compañero Gulliver, y desde hace varias semanas puede observárseles juntos en sus instalaciones exteriores en el Parque.

Naya forma parte de un programa de conservación dentro del Programa Europeo de Especies en Peligro (EPP), al que se encuentran adscritos los zoológicos vinculados a la Asociación Europea de Zoos y Acuarios (EAZA). Así, llega a Loro Parque desde Martinica, en el Caribe, con el objetivo de que pueda reproducirse.

El jaguar es el felino de mayores dimensiones de Sudamérica y el tercero más grande del mundo, después del tigre y el león. Dentro de su rango, es el animal que se encuentra en la cima de la cadena alimenticia, y puede vivir en hábitats tan diferentes como el bosque tropical pluvioso del Amazonas o las secas estepas del sur de Sudamérica.

En la naturaleza, se alimenta de una variedad de presas vivas, desde pescado hasta grandes mamíferos e incluso pequeños caimanes. Además, es conocido por tener las mandíbulas más fuertes dentro del grupo de los grandes felinos. En general, y exceptuando las épocas de cría y reproducción, es un animal solitario.

Panthera onca es una especie categorizada como Casi Amenazada en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) y uno de los mayores peligros a los que se enfrenta es a los altos índices de deforestación en América Latina. La fragmentación de sus hábitats los aísla y los hace más vulnerables a la persecución humana.

La caza comercial de los jaguares para la obtención de sus pieles ha decrecido drásticamente desde mitad de los años 70 gracias a las campañas antipieles y al control y cierre progresivo de los mercados internacionales. Sin embargo, sigue habiendo demanda de sus patas, dientes y otros productos.

Loro Parque, como centro de conservación de la vida silvestre, afianza así su compromiso con la protección de la naturaleza y de las diferentes especies, lo que lo convierte en una auténtica embajada de los animales salvajes.

El reloj de la población mundial de Loro Parque rompe la barrera de los 7700 millones

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El reloj de la población mundial de Loro Parque, basado en las estimaciones del Departamento de asuntos económicos y sociales de las Naciones Unidas, ha alcanzado esta semana la cifra histórica de 7700 millones de personas. Según esta tendencia de aumento poblacional, para el año 2023 ya se superarán los 8000 millones de personas y los 10 000 millones en 2056. Esto implica que cada vez hay más habitantes, pero también más especies amenazadas.

En este sentido, Loro Parque Fundación advierte de que la enorme presión de una población creciente que está expulsando a los animales de sus hábitats. Así, se estima que en África, antes de que llegaran los europeos, podrían haber existido más de 29 millones de elefantes. Sin embargo, ya en 1935 la población descendió de 10 millones a menos de 440 000 ejemplares, según un estudio realizado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en el año 2012.

Esta misma situación le ha ocurrido a las ballenas azules, cuya población en la Antártida pasó, en menos de un siglo, de 340 000 a poco más de 1000 ejemplares. Afortunadamente, gracias a la protección internacional, la población de esta especie se recupera lentamente. No obstante, algunos cetáceos como la vaquita de México  no han podido mejorar su realidad y se encuentran al borde de la extinción con menos de 50 ejemplares.

En la actualidad, las estimaciones de Naciones Unidas resaltan que el 57% de la población mundial ya vive en ciudades, lejos del contacto con la naturaleza y los animales. Además, se calcula que en 2050 ese porcentaje superará el 80%, haciendo que el contacto con la naturaleza sea todavía más escaso y que muchas personas no tengan la oportunidad de establecer vínculos afectivos con los animales salvajes.

Asia es el continente más poblado del planeta, con 4478 millones de personas y una densidad de 144 personas por kilómetro cuadrado, seguido por África, con 1246 millones, y Europa, con 739. Las densidades poblacionales en Europa y América no superan las 30 personas por kilómetro cuadrado y, aun así, la enorme cantidad de infraestructuras y el uso agrícola han fragmentado y reducido los hábitats naturales.

Este problema de sobrepoblación afecta a todos los individuos, pues el agotamiento de recursos, la deforestación y la contaminación son tan solo una muestra de las consecuencias que afectan a todo el mundo.

Por esta razón, el papel de los centros de conservación de la vida silvestre, como Loro Parque, es más importante que nunca: es necesario mantener el contacto vivo entre los animales y los ciudadanos. Por ello, la misión de los zoológicos modernos es luchar para preservar las especies en peligro de extinción, trabajar para incrementar el conocimiento científico sobre las especies animales para protegerlas y buscar inspirar el amor y la protección de los animales por todos sus visitantes. Con todo ello, en un mundo cada vez más poblado y urbano, los zoológicos son la embajada de los animales y de la naturaleza.

Loro Parque es galardonado por sus más de 15 años de colaboración con la Asociación de Hemofilia

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Loro Parque ha sido reconocido, este miércoles 24 de abril, por la Asociación de Hemofilia (Ahete), en la XIII Entrega de los Premios Canarias en Hemofilia “Marcos Gutiérrez”.

La Compañía ha recibido, por unanimidad, el premio en la categoría empresarial, por sus más de 15 años de colaboración con las distintas actividades que ha realizado la asociación sin ánimo de lucro especializada en la gran familia de hemofilia. En este sentido, el Parque ha ayudado a Ahete por su misión de la integración social y la mejora de la calidad de vida de los afectados por hemofilia u otras coagulopatías congénitas, portadoras y familiares en la provincia de Santa Cruz de Tenerife.

Así, el evento realizado en conmemoración del Día Mundial de la Hemofilia (17 de abril) contó con la participación del presidente de Loro Parque, Wolfgang Kiessling, que recibió esta distinción en un acto celebrado en el Salón Noble del Cabildo de Tenerife.

A través de estas colaboraciones con las asociaciones sin ánimos de lucro, Loro Parque, reconocido como mejor zoológico del mundo, afianza su compromiso con la sociedad canaria. En este caso, la empresa ha apoyado el desarrollo y mejora de la calidad de vida de muchas personas con diferentes patrocinios e iniciativas por más de 15 años.

Excelencia empresarial

La trayectoria de Loro Parque ha sido reconocida en múltiples ocasiones, siendo una de las instituciones zoológicas más respetadas del mundo, tanto por su excepcional belleza, como por la excelencia de sus instalaciones y su respeto por la naturaleza. Así, el parque ha sido distinguido durante dos años consecutivos como el mejor del planeta, según los usuarios de TripAdvisor. Esto se debe a que, con casi 50 millones de visitantes que han recorrido sus instalaciones desde su apertura en 1972, el Parque continúa en su firme apuesta por la protección de las distintas especies, a través de una gran variedad de proyectos en los que también participa Loro Parque Fundación.

Loro Parque Fundación enseña a los estudiantes la importancia de Canarias como punto caliente de biodiversidad marina

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Loro Parque Fundación, a través de su Departamento de Educación, ha realizado una salida en barco para que los estudiantes de IES Tomás de Iriarte reconozcan a Canarias como punto caliente de biodiversidad marina, con especial atención en los cetáceos.

Para ello, primero se realizó una sesión en el centro educativo en la que se detallaron las características geográficas y oceanográficas del archipiélago que hacen de este un lugar privilegiado para la vida marina. A través de varias actividades y juegos, se mostró al alumnado algunas de las especies más características de Canarias. También, se habló de las especies de cetáceos que frecuentan nuestras costas y se trabajó con claves dicotómicas para aprender a identificarlas atendiendo a sus características físicas. Además, se abordó la importancia de estudiar sus sonidos como herramienta para investigaciones científicas.

Una vez concluida esta sesión, se llevó a cabo la segunda parte de la actividad: una salida en barco al sur de Tenerife para poner en práctica lo aprendido en el Centro. En el barco, los estudiantes pudieron identificar a las especies que se encontraron durante el recorrido y analizaron distintas actividades humanas que pueden perjudicar a la vida marina, como pueden ser los residuos, la contaminación acústica, las actividades de avistamiento no responsable o el tráfico marítimo, entre otras.

Esta actividad, que ha surgido a través de una colaboración con el centro educativo y la empresa Freedbird, pretende que el alumnado descubra la biodiversidad de las costas y la importancia de cuidarla. Además, ha permitido que los escolares observen de primera mano la aplicación real de las investigaciones científicas para la conservación, esperando fomentar así su interés por la ciencia y el estudio de la naturaleza.

Con estas acciones, que se realizan de manera continua, Loro Parque Fundación refuerza su compromiso con la educación y pone de manifiesto su papel esencial como herramienta de conservación.

La biodiversidad de los cetáceos y su estudio

Esta salida también contó con la participación del grupo de investigación de Bioacústica de la Universidad de La Laguna, que probó una nueva tecnología que pueda ser aplicada a los vehículos autónomos marinos y a las boyas para la monitorización acústica de los cetáceos en Canarias.

Así, se podrá determinar cuáles son las zonas que frecuentan estos animales y las actividades que realizan en ellas e, incluso, en un futuro, se espera que esta tecnología pueda ser aplicada en la Macaronesia.

Estos avances tecnológicos se basan en los más de 10 años de trabajo con el sistema de Orca Ocean de Loro Parque y se aplicarán al proyecto “CanBio”, cofinanciado por la Fundación y el Gobierno de Canarias con dos millones de dólares en un plazo de cuatro años, que estudia los efectos del cambio climático en el mar y en la biodiversidad marina de Canarias y la Macaronesia.

 

El proyecto ‘CanBIO’, cofinanciado por Loro Parque y el Gobierno de Canarias, obtiene sus primeros resultados

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El proyecto CanBIO, confinanciado por Loro Parque y el Gobierno de Canarias, y que invertirá 2 000 000 de euros en los próximos dos años, ha obtenido ya sus primeros resultados, que han sido presentados en un Congreso internacional de la Red Mundial de Observación de la Acidificación de los Océanos en Hangzhou, China. CanBIO es un programa de investigación, coordinado por Loro Parque Fundación, en el que participan la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, la Universidad de La Laguna y las ONG Elasmocan y AVANFUER.

Así, la comunicación presentada por el grupo QUIMA del Instituto de Oceanografía y Cambio Global de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, denominada “Desde el Océano con ESTOC a la costa con CanBIO-CanOA: mejorando nuestro conocimiento de la acidificación oceánica en el Atlántico Noreste”, ha hecho públicos los primeros datos obtenidos por el programa CanBIO, subprograma CanOA (Acidificación Oceánica en la Región Canaria), mediante equipos de investigación situados en plataformas de oportunidad (barcos convencionales de las navieras Fred Olsen, Benchijigua Express y NISA Marítima, Renate P).

Estas mediciones de intercambio de CO2 entre la atmósfera y el océano en las aguas de Canarias y la parte norte de la Macaronesia han puesto de relevancia la complejidad de la región costera, mostrando cómo, en un ámbito geográfico reducido, hay zonas que funcionan como sumideros de CO2, mientras que en otras se transfiere el gas del mar a la atmósfera.

Diferencia entre el contenido de dióxido de carbono disuelto en el océano y el de la atmósfera en el mes de febrero 2019. Valores negativos indican que el área oceánica está tomando CO2 (sumidero) y valores positivos que desprende CO2 a la atmósfera (fuente). En este caso, todos son negativos indicando que el océano en febrero está absorbiendo el exceso de CO2 presente en la atmósfera. Las diferencias observadas son debidas principalmente a cambios en la temperatura y a la presencia de agua que afloran cerca de la costa rica en CO2).

Esto prueba la necesidad de obtener datos detallados de regiones costeras para mejorar los modelos de cambio climático y acidificación oceánica, ahondado en la necesidad de expandir de las redes de observación que monitorean el cambio global. Este taller ha reunido a científicos de todo el mundo y ha permitido hacer un repaso por el estado actual de la acidificación de los océanos, así como explorar el desarrollo de capacidades que permitan comprender mejor su impacto y su grado de amenaza para la salud y la sostenibilidad de los ecosistemas marinos.

Así, Loro Parque y Loro Parque Fundación, a través de CanBIO, contribuyen al conocimiento de la comunidad científica internacional con información que permite interpretar los efectos que el cambio global producirá en los organismos marinos de, en este caso, Canarias y la Macaronesia. De esta manera, la región se convertirá en un referente mundial, al aportar datos relevantes sobre el cambio climático aplicables también fuera de esta zona.

Nueva derrota de Free Morgan Foundation en el Parlamento Europeo

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Recientemente, el Comité de Peticiones del Parlamento Europeo cerró, de manera definitiva, la petición iniciada por Mathew Spiegel e Ingrid Visser –Free Morgan Foundation-, con la que pretendían demostrar que el permiso CITES de la orca Morgan estaba siendo usado de forma incorrecta.

En el año 2015, Free Morgan Foundation (FMF) comenzó una acción enviando cartas a diferentes autoridades CITES acusando a Loro Parque y a sus expertos de ignorar la Ley o de quebrantarla de forma voluntaria. Según FMF, el permiso CITES de Morgan se había expedido para uso científico y eso impedía cualquier otro uso de Morgan: educativo, reproductivo, etc.  Cuando Free Morgan Foundation comenzó a recibir las cartas de las distintas autoridades CITES diciendo que no tenían razón y que Loro Parque estaba interpretando correctamente el permiso CITES, en lugar de reconocer su error, optó por ocultar esas respuestas y continuar su alocada campaña. La respuesta de la autoridad CITES española fue muy clara y seguramente esa es la razón por la que la mantuvieron oculta: “(…) no hay ninguna limitación para que Morgan pueda criar (…)”.

En Holanda, FMF insistió con las autoridades CITES holandesas, que rechazaron su interpretación en dos ocasiones, así que en 2017 decidió iniciar un contencioso administrativo contra el gobierno holandés. El año pasado, la Justicia holandesa volvió a decirle a FMF que no tenía razón y, en lugar de admitir que estaban equivocados, recurrieron la sentencia, por lo que volverá a haber una vista de apelación a finales de mayo de este año.

Pero la obsesión de Free Morgan Foundation fue más allá y en 2018 presentaron una petición al Parlamento Europeo para cambiar los formularios CITES que se usan en toda la Unión Europea, argumentando que el caso de Morgan acreditaba que no se ajustaban a las normas. Ya en junio del pasado año, la Comisión Europea respondió que esa petición no tenía fundamento y que no existían razones para cambiar el formulario, pues se ajustaba a las regulaciones de CITES. Pero, desafortunadamente, una falta de quórum en la comisión hizo que la petición quedara abierta y se solicitara más información tanto a CITES España como a la Comisión Europea.

La respuesta enviada por la autoridad CITES española a la Comisión de Peticiones fue contundente: en relación a la situación legal de Morgan, “(…) no se ha detectado ninguna incorrección ni en el contenido del certificado ni en la aplicación de reglamento (CE) 338/97”. Y aún más, “Loro Parque cumple con los requisitos exigidos tanto de instalaciones adecuadas para el mantenimiento del ejemplar como de condiciones indicadas en el certificado de uso comunitario”. En cuanto a la respuesta de la Comisión Europea, fue igualmente contundente: “los peticionarios dicen que el caso de Morgan es solo un ejemplo para ilustrar problemas más generales del certificado, (…) pero no han proporcionado evidencias de ningún otro caso”.  Y concluyen: “los peticionarios no han proporcionado ninguna evidencia de problemas estructurales significativos en la aplicación de las normas en vigor”.

Dicho de otra forma, señores de Free Morgan Foundation, cuando la Justicia Holandesa, las autoridades CITES y el Parlamento Europeo les dicen que están equivocados, es porque están ustedes equivocados. Por favor, dejen de obsesionarse con Morgan y dediquen sus esfuerzos a proteger a las poblaciones amenazadas de orcas. Ya está bien de hacer perder el tiempo y los recursos a las instituciones españolas, holandesas y europeas.