Pandas Rojos

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Loro Parque trae una nueva sorpresa: desde Kingusiee Wildfire Park y Paradise Wildlife Park en el Reino Unido han llegado al parque dos preciosos pandas rojos. Los pandas rojos van a recibir una nueva instalación que ha sido diseñada por nuestro equipo de expertos y es muy parecida al hábitat natural de estos animales.

El panda rojo tiene varios nombres. Por ejemplo en el Oriente se conoce como “el zorro de fuego” por los colores rojizos y anaranjados de su pelaje. También se conoce como “el caminante de la corona forestal” y en general, los pandas rojos tienen muchísimas similitudes con los mapaches, comadrejas y hurones. Lo que tiene más importancia es que el panda rojo es considerado el animal “más bonito y hermoso del mundo”.

Como en su hábitat natural el panda rojo vive a las alturas entre 1300 y 4000 metros, las instalaciones han sido construidas de tal manera que el animal puede disfrutar de la sombra de los diferentes árboles en un ambiente fresco.

Es la nueva atracción de Loro Parque que se destaca de manera espectacular y Loro Parque está muy contento por poder ofrecer a los visitantes que vienen de todas las partes del mundo, tanto como a los habitantes de las Islas Canarias, el nuevo recinto con estos animales tan adorables y carismáticos.

Dos nuevos delfines: Achille y Ulisse

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Dos nuevos delfines se han unido al grupo de Loro Parque esta semana, se trata de Achille y Ulisse, dos jóvenes machos que han llegado desde el delfinario de Oltremare (Italia). Al mismo tiempo Joan, uno de los delfines nacidos en Loro Parque ha viajado hacia Oltremare. Este tipo de intercambio de animales eshabitual entre zoológicos, para mantener la diversidad genética de las poblaciones bajo cuidado humano.

El intercambio de delfines es una buena prueba del éxito del Programa de cría dentro de la Asociación Europea de Zoológicos y Acuarios. En la actualidad hay en los delfinarios europeos unos 250 ejemplares de delfín mular, de los que más del 60% han nacido bajo cuidado humano.

Todos los animales se encuentran en perfecto estado después del viaje y la integración con sus nuevos grupos se iniciará en breve.

Tortuga Gigante de Galápagos

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Estudiamos nivel de cortisol en delfines

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Loro Parque lidera un proyecto pionero en el que participarán más de cien delfines de catorce zoos europeos para estudiar si los animales padecen estrés. Este estudio se realizará de forma simultánea en todas las entidades participantes y consiste en analizar muestras de saliva en las que se detectarán los niveles de la hormona cortisol. Hasta ahora, para realizar este tipo de estudios era necesaria la extracción de sangre.

El Dr. Javier Almunia, director de Medio Ambiente de Loro Parque Fundación, explica que uno de los aspectos fundamentales de los zoológicos modernos como Loro Parque, es su implicación en proyectos de investigación para conocer hasta qué punto los animales que acogen presentan algún problema de estrés crónico, que pueda desembocar en una patología.

Por este motivo se investigan indicadores de estrés bastante complejos, pues hay marcadores bioquímicos y de hormonas, como la citada cortisol, y que es una herramienta más para ayudar a hacer un estudio en conjunto del animal, pues también se analiza si tiene un comportamiento apático o se relaciona bien con el resto del grupo.

Javier Almunia, que es doctor en Ciencias del Mar, explica que el estrés es una reacción fisiológica natural que se da en todos los seres vivos y sirve para preparar el organismo ante un posible cambio o peligro. De hecho, “vivir una situación de estrés no es malo en sí mismo – aclara- sino que el problema aparece cuando el estrés dura mucho en el tiempo o se cronifica. Es en esa situación, cuando el estrés puede favorecer la aparición de enfermedades”, puntualiza.

La eficacia de medir los niveles de esta hormona recae en que sus resultados son casi inmediatos, de forma que se puede intervenir “muy rápido” si es necesario, señala el experto. La novedad del proyecto que lidera Loro Parque Fundación es que hasta ahora se ha utilizado el cortisol presente en sangre y ahora el método se basa en analizar la saliva.

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Lo que se requiere previamente para que el dato sea útil es conocer cuál es la concentración normal de cortisol en el animal para determinar si luego los resultados son elevados o no. Los animales serán seleccionados aleatoriamente para asegurar que los delfines participantes en el estudio presentan concentraciones normales de cortisol.

Los zoológicos participantes son tres de España (Zoo de Barcelona, Mundomar y Marineland); dos de Portugal, Francia e Italia en cada país; y uno de Holanda, Alemania, Suecia y Finlandia.

Cada centro aplicará la misma metodología en una franja de entre quince y veinte días, en función de las posibilidades de su respectivo delfinario, y las muestras se enviarán para su estudio a la Universidad Autónoma de Barcelona.

El experimento durará para cada animal cuatro días, ya que el cortisol tiene un ciclo natural según el cual los niveles de esta hormona disminuyen de noche y se incrementan durante el día, por lo que una medición puede arrojar una fase alta de forma natural, aunque el delfín no tenga estrés.

Así, se evaluará esta curva de subida y bajada del cortisol durante cuatro jornadas para poder establecer un promedio que determine el rango natural de concentración de la hormona en el animal.

Javier Almunia indica que el único requisito para el estudio es que los animales estén “entrenados”, habituados a salir unos instantes del agua, lo que no ocurre con las crías.

La toma de saliva es rápida y no genera ningún tipo de manipulación ni estrés añadido al animal, ya que se realiza cuando el delfín sale del agua, se espera unos segundos a que la boca esté vacía de líquido y entonces se pasa por la mucosa una especie de bastoncillo largo de algodón.

En total la operación dura unos 30 segundos y es un método que se puede aplicar a otros animales, como orcas y leones marinos, también con el requisito de contar con un estudio previo para saber la concentración normal de cortisol en animales sanos. El análisis de cortisol, indica el experto, “es un indicador, no la piedra filosofal”, pero supone una buena herramienta para luego desarrollar el diagnóstico adecuado a una posible patología del animal.

Ditte

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Estamos de enhorabuena pues celebramos el nacimiento de un león marino de California. La pequeña Ditte pesó alrededor de 7 kilos al nacer y está bajo el cuidado y alimentación de su madre, que le proporciona toda la atención fuera y dentro del agua.

Con este alumbramiento se eleva a 13 el número de ejemplares de esta especie que viven en nuestras instalaciones, lo que confirma el estado de bienestar del que disfrutan estos mamíferos marinos. El parto se produjó de forma natural y en una zona especialmente diseñada para garantizar la seguridad y tranquilidad de la madre y la cría. Al principio sólo se alimenta de leche materna que le aporta nutrientes y materia grasa para impermeabilizar su pelaje. A partir de los seis meses, empezará a combinar en su dieta la leche con el pescado. Al cumplir el año, será el momento en el que se emancipará por completo de su madre.

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Entrenamiento de Tiburones

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Conseguimos con éxito avanzar en un sistema pionero de entrenamiento de tiburones y rayas para que estén habituados a los controles y revisiones veterinarias, garantizando así su bienestar. Se trata de diversas e innovadoras técnicas de comportamientos voluntarios que sólo algunos zoológicos modernos han puesto en marcha para asegurar el buen manejo y confort de diversas especies.

Este método de entrenamiento que sólo llevan a cabo algunos zoológicos europeos, está basado en la entrada voluntaria de los tiburones y rayas en una camilla especial que se introduce en el agua. Una vez dentro se quedan tranquilos y no efectúan casi movimientos hasta que los cuidadores culminan las revisiones, analíticas de sangre, ecografías o los procedimientos pertinentes, sin que el animal sienta stress.

El objetivo de estos entrenamientos es tener respuestas controladas y voluntarias ante una posible analítica o aislamiento para preparto o para las realizar las rutinarias biometrías de control, explica la acuarista responsable, Ester Alonso. “La posibilidad de hacer una analítica sanguínea de forma voluntaria y sin estrés es un gran paso para controlar clínicamente a los ejemplares de escualo y alargar, en muchos casos, la esperanza de vida”, asegura la experta.

Las camillas tienen distintas formas y color en función de la especie, con el fin de que cada animal reaccione a “un tipo de estímulo distinto y no haya confusiones”, aclara. También varía su ubicación según el día de la semana para asegurar que el aprendizaje que adquiere cada especie corresponde a cada estímulo, y no al lugar concreto donde recibe una respuesta positiva.

Por su parte, nuestro director de medioambiente, Dr. Javier Almunia, destaca que la importancia de estos procedimientos voluntarios recae directamente en el bienestar de los animales y la seguridad de los especialistas que tienen que trabajar con ellos, ya que los veterinarios y cuidadores pueden interactuar con los animales de una forma segura y preventiva. En su opinión, el hecho de que los tiburones puedan entrenarse exactamente igual que cualquier otro animal demuestra que, a pesar de la injusta fama que han ganado con las películas de Hollywood, “no son animales especialmente peligrosos ni agresivos”, resalta Almunia.

En el 40 aniversario del estreno de la película Tiburón, los escualos continúan siendo temidos por bañistas de todo el mundo, una situación que no contribuye con la conservación de la especie que, según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y la Shark Alliance, un tercio de los tiburones están amenazados de extinción.

Miss Norte 2015

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Hemos sido una vez más el escenario elegido para la presentación de las 22 candidatas a Miss Norte 2015, quienes han aprovechado el buen tiempo para disfrutar de un día en contacto con las maravillas del mundo animal. El acto tuvo lugar en el estadio de Orca Ocean y contó con la presencia de Alexis Armas, concejal de fiestas, deportes y juventud del Ayuntamiento de La Matanza y Sandro Pérgola, organizador del certamen. Asimismo, luego de la rueda de prensa y bajo la atenta mirada de las aspirantes al título de belleza, los asistentes disfrutaron de la reciente reestrenada presentación de nuestras orcas.

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Las jóvenes candidatas aprovecharon el día para hacerse fotos junto a las espectaculares orcas, así como también con los coloridos guacamayos y diversos animales del parque, antes de participar en la gala final que tendrá lugar el próximo día 25 de julio en La Matanza de Acentejo y que será de carácter gratuito. El evento está enmarcado dentro de las Fiestas Patronales en honor de El Salvador y Nuestra Señora del Rosario. Con el 6 de agosto como referencia inmutable y festivo local, las fiestas patronales arrancan desde los últimos días de julio, aglutinando una gran cantidad de actos religiosos, lúdicos, culturales y deportivos.

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Miss Norte es un certamen que lleva celebrándose más de 16 años en Tenerife y se ha destacado por promover la belleza de las candidatas unido a la promoción cultural de los diferentes municipios norteños donde se ha celebrado. Esta edición 2014 ha tenido un considerable aumento en el número de participación de candidatas hasta llegar a las 22.

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Vuelven las Orcas tras la renovación de Orca Ocean

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Este domingo reabre Orca Ocean tras las obras de mantenimiento y renovación que garantizan la calidad y excelencia de nuestras instalaciones. Las seis orcas del Parque vuelven a emocionar a sus visitantes con una presentación renovada y que sorprende con su belleza, su fuerza y su potente energía en la instalación para orcas más innovadora del planeta.

Hemos actualizado el recinto y estadio de orcas, garantizando así el bienestar y confort tanto de los animales como de los miles de visitantes que cada día se acercan a conocer y disfrutar de estos maravillosos mamíferos marinos.

Se emplearon más de 4 toneladas de pintura, 11.000 kilos de impermeabilizante y unos 1500 metros cuadrados de cerámica entre alguno de los materiales empleados por los más de 30 trabajadores que con esfuerzo e ilusión, realizaron dichas obras que renuevan el compromiso con la calidad que nos caracteriza.

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Skyla, Keto, Tekoa, Kohana, Morgan y el pequeño Adán sorprenden a grandes y niños con su inteligencia y potencia en una exhibición diferente, con aventuras divertidas de los cuidadores y una música renovada que conquista el corazón de todos. En este sentido y gracias al moderno diseño de las instalaciones, la cercanía entre el público y los animales permite descubrir sus maravillas y despertar el amor por la naturaleza y el deseo de a protegerlos, como embajadores de su especie para las futuras generaciones.

Además de las presentaciones al público, nuestra familia de orcas participa en numerosos proyectos científicos y de conservación en los cuales investigadores de todo el mundo y de reputadas instituciones académicas aprovechan el recurso para profundizar en el conocimiento de la especie y ayudar a conservarla en la naturaleza.

Dos gorilas se incorporan al grupo

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Celebramos la llegada de dos gorilas machos jóvenes procedentes del zoológico alemán de Hannover Adventure Zoo. Los pequeños Kiburi (10) y Ubongo (7) se unirán al grupo de 5 gorilas macho también de llanura occidental y nacidos en diferentes zoos de Europa, que habitan en el Parque en el marco del Programa Europeo de Especies Amenazadas (EEP), que protege esta especie gravemente amenazada de extinción.

Estos jóvenes gorilas se encuentran ahora en el período de adaptación a su nuevo hogar en donde disfrutan del ambiente soleado de Tenerife y en un recinto al aire libre, contiguo a la zona en la que se encuentra el resto del grupo y con el fin de que se familiaricen con el nuevo entorno, los sonidos y olfato de sus próximos compañeros. Tras este período de adaptación, según explica el responsable de mamíferos del parque, Francisco Prieto, la familia compartirá la exhibición completa de más de 3.500 metros cuadrados, dotada de exuberante vegetación, cascadas de agua y rincones en los que realizan largas siestas.

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La climatología de Canarias es favorece además a estos animales, cuyo hábitat está en África Central y tanto Kiburi, de 90 kilos y Ubongo, de 60, se alimentarán, como sus compañeros, de unos 10 kilos de frutas y verduras al día además de ramas y otro tipo de alimentos.

El agravamiento en el estado de conservación de esta especie ha hecho que los esfuerzos de cría en cautividad sean mucho más importantes ahora. Afortunadamente, la población gestionada de manera coordinada por los zoológicos europeos (EEP) cuenta con un buen número de ejemplares(420 en el año 2008), de los cuales las tres cuartas partes han nacido en cautividad. Nuestro grupo de solteros es una pieza clave en este programa de cría en cautividad europeo, ya que permite un mayor intercambio genético y ayuda a gestionar los grupos familiares en otros zoológicos.

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Para contribuir con la conservación de esta especie críticamente amenazada y reproducir lo más fielmente posible la vida social en su hábitat de África Central, fuimos pionero en el mundo creando un grupo de machos solteros como reserva genética, proyecto para el que se construyó un recinto especial y sin garantías de que funcionase, pero los resultados fueron positivos y alentadores para la reserva de la especie.

Este grupo que albergamos es actualmente el más numeroso de Europa. Por ello, cuando en otro zoológico se necesita un macho reproductor, el EEP acude a estas reservas y decide cuál es el animal más apropiado. Recientemente y como resultado de este proyecto, el gorila León que fue enviado en 2013 a Brasil ha formado exitosamente su grupo con dos hembras y ha tenido cría.

Las poblaciones de gorila en África Central se reducen por la presión humana sobre su hábitat, la caza furtiva o las guerras, situaciones que hacen muy difícil la defensa de esta especie, que tras los chimpancés, es la más cercana al homo sapiens, con una diferencia en el ADN de sólo el 1,6 por ciento. 20150122efe004_blog

Nuevas crías de medusas

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Aqua Viva ha logrado que nazcan crías de medusa con la novedad de que no sólo se han reproducido en la fase asexual -a partir de pólipos- sino también a partir de huevos fecundados de la especie Pelagia noctiluca. Se trata de un acontecimiento único en los zoológicos europeos.

La acuarista y responsable en el acuario, Ester Alonso, explica que los visitantes ya pueden contemplar a 42 bebés de medusa de unos 20 centímetros de largo con una umbrela -la parte gelatinosa en forma de sombrilla que ayuda a flotar- de unos 2 centímetros.

En su madurez estos ejemplares pueden llegar a medir un metro de largo pero cuando nacieron apenas tenían una dimensión de 0.8-1.2 milímetros detalla Alonso. Por lo general una medusa en el medio natural no vive más de 2 años en el mejor de los casos, y el promedio es de nueve meses, y la especialista subraya que estos animales marinos son parte fundamental de la cadena trófica, pues contribuyen a regular el fitoplancton y el zooplancton en el mar y muchas de estas especies realizan la fotosíntesis.

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En Aqua Viva se exhiben al público ocho especies de medusas en fase adulta o juvenil y hay otras 5 en fase de pólipo o asexual. Las medusas tienen fase sexual y asexual a lo largo de su existencia y en esta última se hacen bentónicas, es decir, descienden al fondo marino para adherirse a una piedra o substrato.

Cuando en esta fase ocurre un factor de estrés, como un invierno duro, cambio en la luz, aportes de agua dulce, temperaturas frías por afloramiento del mar, se rompe el pólipo y surgen las “ephyras”, unas medusas diminutas pero con mayor capacidad de sobrevivir en estas condiciones, ya que pueden ser arrastradas por las corrientes.

Todas las medusas que se exhiben al público son “autocultivadas”, es decir, nacidas de la fase asexual partiendo de pólipos, algo habitual en el resto de acuarios mundiales.

Lo que resulta novedoso, precisa Ester Alonso, es que se ha logrado reproducir en la fase sexual ejemplares de la medusa Pelagia noctiluca (esta especie carece de fase asexual), que en libertad se distribuye por el Atlántico y el Mediterráneo, no realiza la fotosíntesis, es muy urticante y conocida por los bañistas en épocas de verano en las playas.

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Conseguir huevos de ejemplares adultos de esta medusa es “algo complicado” y en el Parque se obtuvieron los primeros a mediados de verano, fecundados internamente dentro de la hembra y luego expulsados. A continuación, los huevos fueron incubados en agua y aire hasta que salieron las ephyras a principios de septiembre.

Los especialistas de Aqua Viva, donde actualmente hay unas 800 crías más de esta especie de medusa en cubiletes del laboratorio, tuvieron que cultivar otras especies de estos animales marinos para nutrir a las pequeñas Pelagia noctiluca, pues éstas son carnívoras y se alimentan de otras medusas, zooplancton, fitoplancton y crustáceos pequeños.

La jefa de acuaristas reitera que las medusas, pese a su “mala fama”, son un gran eslabón de la cadena trófica marina y subraya que hay varios factores por los que está aumentado el número de ejemplares. Uno de ellos es la “eutrofización” o incremento de nutrientes y fertilizantes transportados desde aguas dulces hasta el mar debido a la acción humana.

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Otro factor es el descenso en los depredadores naturales de las medusas, como el atún rojo y las tortugas, lo que a su vez coincide con el aumento paulatino de la temperatura del mar y la variación de las corrientes de Guinea, del Golfo y del sur de la Antártida.

Los oceanógrafos intentan dilucidar el motivo de esta variación, en lo que puede influir el deshielo de los polos y los cambios en los ciclos barométricos de presión, un efecto más del cambio climático, y todo ello influye en el ciclo evolutivo de la vida de las medusas.

El nacimiento de crías de medusas en nuestro acuario coincide con la reproducción de otros animales, como chuchos nutrias cenicientas, pingüinos, leones marinos, papagayos, chimpancés y monos tití de manos rojas. Esta explosión de vida es el principal índice de bienestar del que disfrutan nuestros animales.