Actividades infantiles para celebrar el Día Internacional del Panda Rojo

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Loro Parque, recientemente premiado con el Travellers’ Choice Award 2017 de TripAdvisor a mejor parque zoológico del mundo, ha celebrado un año más el Día Internacional del Panda Rojo. En esta ocasión, con la realización de varias actividades que buscaron concienciar a los visitantes sobre su estado en la naturaleza y darlo a conocer entre los más pequeños.

Todos los niños que acudieron al Parque en la jornada del pasado sábado, 16 de septiembre, elaboraron sus propias caretas y lapiceros en Kinderlandia. Gracias al desarrollo de esta actividad se pudo dirigir la atención de los visitantes hacia el considerado por muchos como el animal más bonito de la Tierra, favoreciendo así su conocimiento entre el público de todas las edades.

En Loro Parque, Annapurna y Posee, ambas hembras de Panda Rojo, actúan como embajadoras de su especie y la dan a conocer a los visitantes, favoreciendo su conservación y la protección de su hábitat natural. Este animal, también llamado zorro de fuego, se encuentra hoy en peligro de extinción como consecuencia de la degradación de su hábitat por la actividad humana, y su población se ha reducido un 50% en los últimos 20 años.

Así, la labor de Loro Parque en materia de educación, conservación y sensibilización sobre la protección del mundo animal y sus ecosistemas cobra especial relevancia. Y su rol como zoo moderno no se podría entender sin su programa de ciencia y conservación, que se ejecuta desde 1994 a través de Loro Parque Fundación. Gracias a las aportaciones del Parque y de los socios, visitantes, amigos y colaboradores, se han podido destinar, bajo el lema y compromiso “100% para la naturaleza”, más de 17 millones de dólares, de forma directa, al desarrollo de programas de conservación in situ y ex situ.

Pequeños visitantes conocen a nuestros embajadores de la naturaleza

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Queremos compartir con ustedes la experiencia que vivieron los alumnos de CEIP Las Mercedez, en su vista a Loro Parque. Nos hace mucha ilusión poder llegar con nuestro mensaje sobre la importancia de proteger el medioambiente a los más pequeños. La única manera de enfrentar la grave crisis ambiental que amenaza la biodiversidad del planeta, es mediante la educación, es por eso que cada año miles de alumnos y millones de adultos se acercan a Loro Parque para conocer a nuestros animales, nuestros embajadores de la naturaleza. img-20161020-wa0093

El Jueves pasado nos fuimos al Loro Parque para llevar a cabo un Taller sobre entrenamientos médicos con Delfines. Esta actividad la hemos organizado como cierre del Proyecto.

El monitor Marcos nos comentó muchos aspectos del cuerpo de los delfines con el delfín César.

Gracias al Loro Parque por darnos esta oportunidad. Nos felicitaron por todo lo que sabíamos sobre los Delfines y sobre todo por la ilusión que transmitíamos. Luego nos quedamos al espectáculo de los Delfines y Emily tuvo la suerte de subirse en la barca de los Delfines. Fue una experiencia inolvidable. Después fuimos a ver otros animales, como las medusas, los tigres de bengala, las tortugas, los titís, los gorilas, los pingüinos, tiburones, etc.”

 
Artículo original: http://lamagiademirar.blogspot.com.es/2016/10/salida-al-loro-parque_23.html  

Loro Parque Fundación promueve la Conservación Marina en las Aulas de Canarias

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Loro Parque Fundación impartirá, entre febrero y abril, jornadas de sensibilización sobre las principales amenazas del medio marino en diversos centros de educación primaria y secundaria del Archipiélago, gracias a la firma de un convenio altruista con la Consejería de Educación y Universidades del Gobierno de Canarias.

La iniciativa, que ha dado comienzo en febrero y se enmarca dentro del programa Expertos en Bienestar Animal, nace como un proyecto de Loro Parque Fundación para concienciar a los jóvenes sobre la conservación de los océanos y, en especial, de los peligros que comprometen su integridad y sostenibilidad. Se busca, así, despertar su entusiasmo por la conservación del medio marino y las especies animales.

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La Consejera de Educación, Soledad Monzón, destacó la “especial relevancia” que cobra el mar en nuestra Comunidad Autónoma. “En Canarias, más que en cualquier otra Comunidad, es fundamental tener jóvenes conscientes del papel básico que juega el océano en la definición del clima, la moderación de las temperaturas y muchos otros factores” -sostuvo.

Las jornadas de sensibilización, organizadas por el departamento de Educación de Loro Parque Fundación, tendrán una duración de una semana en los dieciséis centros participantes y contarán con diversos materiales gráficos expositivos. Además, las sesiones formativas están integradas dentro del currículo académico, contando con la colaboración de los docentes.

Gracias a los contenidos de estas sesiones, los estudiantes canarios aprenderán sobre polución marina, sobrepesca y las especies que están amenazadas por estas actividades; conocimientos que reforzarán con muestras marinas y el uso de nuevas tecnologías. Asimismo, Loro Parque repartirá 3.000 entradas entre los distintos centros, pertenecientes a la Red de Centros Innovadores para la Continuidad Escolar (REDCICE), que persigue evitar el abandono escolar temprano.

En estas jornadas, participan colegios e institutos de Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. Se prevé la expansión de estas jornadas a otras instituciones educativas del Archipiélago, tanto sobre conservación marina como de otras temáticas relacionadas con el bienestar animal.

Con esta iniciativa, Loro Parque Fundación refuerza su compromiso con la concienciación de la sociedad canaria sobre la necesidad de conocer, proteger y conservar el medio ambiente y las especies animales. Una labor que, desde 1994, ha impulsado esta organización sin ánimo de lucro en materia de educación ambiental, investigación y conservación de la biodiversidad.

Proyecto pionero para estudiar el nivel de cortisol en delfines

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Loro Parque lidera un proyecto pionero en el que participarán más de cien delfines de catorce zoos europeos para estudiar si los animales padecen estrés. Este estudio se realizará de forma simultánea en todas las entidades participantes y consiste en analizar muestras de saliva en las que se detectarán los niveles de la hormona cortisol. Hasta ahora, para realizar este tipo de estudios era necesaria la extracción de sangre.

El Dr. Javier Almunia, director de Medio Ambiente de Loro Parque Fundación, explica que uno de los aspectos fundamentales de los zoológicos modernos como Loro Parque, es su implicación en proyectos de investigación para conocer hasta qué punto los animales que acogen presentan algún problema de estrés crónico, que pueda desembocar en una patología.

Por este motivo se investigan indicadores de estrés bastante complejos, pues hay marcadores bioquímicos y de hormonas, como la citada cortisol, y que es una herramienta más para ayudar a hacer un estudio en conjunto del animal, pues también se analiza si tiene un comportamiento apático o se relaciona bien con el resto del grupo.

Javier Almunia, que es doctor en Ciencias del Mar, explica que el estrés es una reacción fisiológica natural que se da en todos los seres vivos y sirve para preparar el organismo ante un posible cambio o peligro. De hecho, “vivir una situación de estrés no es malo en sí mismo – aclara- sino que el problema aparece cuando el estrés dura mucho en el tiempo o se cronifica. Es en esa situación, cuando el estrés puede favorecer la aparición de enfermedades”, puntualiza.

La eficacia de medir los niveles de esta hormona recae en que sus resultados son casi inmediatos, de forma que se puede intervenir “muy rápido” si es necesario, señala el experto. La novedad del proyecto que lidera Loro Parque Fundación es que hasta ahora se ha utilizado el cortisol presente en sangre y ahora el método se basa en analizar la saliva.

Lo que se requiere previamente para que el dato sea útil es conocer cuál es la concentración normal de cortisol en el animal para determinar si luego los resultados son elevados o no. Los animales serán seleccionados aleatoriamente para asegurar que los delfines participantes en el estudio presentan concentraciones normales de cortisol.

Los zoológicos participantes son tres de España; dos de Portugal, Francia e Italia en cada país; y uno de Holanda, Alemania, Suecia y Finlandia.

Cada centro aplicará la misma metodología en una franja de entre quince y veinte días, en función de las posibilidades de su respectivo delfinario, y las muestras se enviarán para su estudio a la Universidad Autónoma de Barcelona.

El experimento durará para cada animal cuatro días, ya que el cortisol tiene un ciclo natural según el cual los niveles de esta hormona disminuyen de noche y se incrementan durante el día, por lo que una medición puede arrojar una fase alta de forma natural, aunque el delfín no tenga estrés.

Así, se evaluará esta curva de subida y bajada del cortisol durante cuatro jornadas para poder establecer un promedio que determine el rango natural de concentración de la hormona en el animal.

Javier Almunia indica que el único requisito para el estudio es que los animales estén “entrenados”, habituados a salir unos instantes del agua, lo que no ocurre con las crías.

La toma de saliva es rápida y no genera ningún tipo de manipulación ni estrés añadido al animal, ya que se realiza cuando el delfín sale del agua, se espera unos segundos a que la boca esté vacía de líquido y entonces se pasa por la mucosa una especie de bastoncillo largo de algodón.

En total la operación dura unos 30 segundos y es un método que se puede aplicar a otros animales, como orcas y leones marinos, también con el requisito de contar con un estudio previo para saber la concentración normal de cortisol en animales sanos. El análisis de cortisol, indica el experto, “es un indicador, no la piedra filosofal”, pero supone una buena herramienta para luego desarrollar el diagnóstico adecuado a una posible patología del animal.

 

Estudiantes de veterinaria de la Universidad de Giessen

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Recibimos un año más a los estudiantes de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Giessen en Alemania durante dos semanas para aumentar sus conocimientos teóricos y prácticos basados en la experiencia directa. Los 19 alumnos tienen la oportunidad de aprender de la mano de los veterinarios del centro el funcionamiento del departamento Clínico del importante zoológico canario. Durante la primera semana de su visita tendrá lugar un amplio programa de conferencias formativas sobre manejo de grupos zoológicos, enriquecimiento ambiental, flora y fauna en Tenerife o medicina preventiva en mamíferos marinos.

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Nuestra colaboración con la Universidad de Giessen brinda la oportunidad a los estudiantes de poner en práctica todo lo aprendido a lo largo del curso a través de las diferentes actividades que tienen lugar durante la segunda semana. Como complemento a sus estudios universitarios, los estudiantes alemanes podrán desarrollar acciones formativas mediante las prácticas en distintos departamentos como la clínica, pingüinario, acuario o delfinario. También aprenderán sobre el manejo, mantenimiento y conservación de mamíferos terrestres.

La prestigiosa Universidad coopera con nosotros desde hace más de 30 años, proporcionando a sus estudiantes la oportunidad única de aprender de primera mano la importante labor de conservación que llevan a cabo los zoológicos. Los estudiantes de este año fueron recibidos junto al profesor Dr. Michael Lierz y por Rafael Zamora Padrón, biólogo de Loro Parque.

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Científicos estudian la inteligencia de los gorilas

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Especialistas de la Universidad de La Laguna y de Loro Parque Fundación estudian si los primates, en concreto los gorilas, tienen capacidad de inventar o innovar para lograr un objetivo determinado sin que exista un aprendizaje previo. Se trata de un estudio de cognición e inteligencia animal, con el que también se puede constatar los procesos mentales que los humanos comparten biológicamente con los primates, según manifiesta el profesor de Psicología de la Universidad de La Laguna Carlos Álvarez, que dirige este estudio.

Este proyecto estudia por una parte las capacidades mentales de los primates relacionadas con la innovación técnica y el uso creativo de instrumentos y por otra. El trabajo del equipo de investigación lagunero cuenta con la colaboración de Josep Call, director del Wolfgang Köhler Primate Research Center del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania) y con Héctor Marín, de la Universidad de las Islas Baleares.

Fotografía de Alexander Kovalev.

Fotografía de Alexander Kovalev.

Loro Parque Fundación, que financia diversos estudios científicos y experimentos de cognición e inteligencia animal de diferentes especies, ha firmado un convenio con la Universidad de La Laguna para realizar este estudio, que, según ha explicado el director del proyecto, sólo es posible realizar con animales que se encuentran bajo cuidado humano.

El experto explica que la parte dedicada a las capacidades de innovación, se trata de investigar si los primates no humanos son capaces de inventar, de innovar, de utilizar un objeto como herramienta para lograr un objetivo o refuerzo de forma novedosa y creativa sin que hayan mediado procesos de aprendizaje previos.

Para ello se les ofrece comida o bebidas como zumos para ser absorbidos con una pajita con el fin de detectar si los animales son capaces de acceder al alimento de forma novedosa. Según la Loro Parque Fundación, está línea es un campo de investigación muy actual en el estudio de las capacidades cognitiva relacionadas con la percepción del mundo físico de las distintas especies.

Anteriormente se pensaba que la creatividad y la capacidad de inventar era algo exclusivamente humano y hoy se ha comprobado que es una capacidad que también tienen otras especies. “Estudiar a nuestros “primos” nos aporta información sobre procesos mentales que compartimos biológicamente con otras especies” asegura el especialista, quién explica que con los estudios sobre la percepción visual -la otra vertiente del proyecto- se pretende conocer si estos animales son capaces de percibir las ilusiones ópticas al igual que lo hacen los humanos.

Para ello se le muestra a los gorilas, entre otros materiales, unas especies de fichas con diferentes dibujos y en una de ellas, por ejemplo, aparecen cuatro líneas y de lo que se trata es de comprobar si los gorilas ven la línea superior más larga a pesar de que son iguales.

Los gorilas son los primates vivos de mayor tamaño, y la especie animal con la que existe un parentesco más cercano después de los chimpancés. De hecho, el porcentaje de diferencia entre el ADN gorila y el del ser humano es sólo del 1,6 por ciento. La especie que aloja Loro Parque es el gorila de llanura occidental que se encuentra críticamente amenazado de extinción en la naturaleza.

En 1913 se instaló en el Puerto de la Cruz el primer centro de investigación con primates no humanos del mundo y un año después el psicólogo alemán Wolfgang Köhler realizó los primeros experimentos sobre la inteligencia de los chimpancés, fundando así la Primatología, el estudio científico de los primates, y la Psicología Comparada a nivel mundial. Ésta disciplina científica investiga la conducta y los procesos mentales de las diferentes especies, comparándolos entre sí y también con los del ser humano.

La situación de los gorilas en la naturaleza ha cambiado de manera dramática en la última década. El aumento de la explotación forestal de las selvas tropicales africanas ha permitido el acceso de los cazadores a lugares remotos e inaccesibles. Esto ha provocado que en la última década el descenso de la población se haya acelerado. Ante esta situación la Unión Mundial por la Naturaleza (UICN), de la que Loro Parque Fundación es miembro, elevó en 2008 el nivel de amenaza de la especie a críticamente amenazado. Afortunadamente, la población gestionada de manera coordinada por los zoológicos europeos (EEP) cuenta con un buen número de ejemplares. El grupo de solteros de Loro Parque es una pieza clave en este programa de cría en cautividad europeo, ya que permite un mayor intercambio genético y ayuda a gestionar los grupos familiares en otros zoológicos.

Día Mundial de los Océanos

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Aprovechando el Día Mundial de los Océanos, Loro Parque Fundación ha puesto a disposición del público una urna en la que recogerán las “Promesas al Océano” de los visitantes. La idea es que depositen en la urna el compromiso de actitudes positivas que vayan a llevar a cabo o bien que mantendrán con el objetivo de dejar nuestros océanos en un perfecto estado de salud y en consecuencia un Medio Ambiente saludable para todos.

También ha llevado a cabo una campaña de sensibilización sobre el serio problema que causan las bolsas de plástico en el mar. Más de un 75% de los desechos que se encuentran en el mar son bolsas  de plástico de un solo uso que acaban flotando en el mar causando entre otras cosas la muerte de muchas especies de animales por todo el mundo ya sea por ingesta, toxicidad, asfixia o atrapamiento. Para concienciar al público de ello, se ha animado a que los visitantes escriban en una bolsa de papel la fecha del intercambio para que cada persona pueda comprobar el tiempo que puede usar dicha bolsa sin necesidad de deshacerse de ella.

En dichas actividades han participado alrededor de 150 personas entre visitantes y grupos escolares, entre los que se encuentra el Colegio Miraflor de Teror, Gran Canaria y el CEIP Enrique González Martín de Icod de los Vinos, representado por los alumnos de 6º de primaria.

Encuentro Eurocámara

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Mañana martes, día 2 de junio, y organizado por la Oficina del eurodiputado Gabriel Mato y por la Asociación Europea de Mamíferos Acuáticos (EAAM), de la que forma parte Loro Parque, se celebrará un encuentro destinado a celebrar el 40 aniversario de la publicación de la primera revista científica específica sobre mamíferos acuáticos (Acuatic Mammals, 1974), por iniciativa de la Asociación Europea de Mamíferos Acuáticos.

Este encuentro cuenta con la participación de Jorge Savio, miembro de la unidad y naturaleza de la Dirección General de Medio Ambiente de la Comisión Europea, que disertará acerca de las obligaciones de investigación y conservación bajo la Directiva Zoo y del Dr. Javier Almunia, Director de Medio Ambiente de Loro Parque Fundación, quien se referirá a los aspectos destacados de la investigación que contribuyen a la conservación de las especies de mamíferos marinos.

La reunión, a la que se ha invitado a los responsables de asuntos medioambientales de las instituciones europeas, a eurodiputados, funcionarios y representantes de ONGs, se organiza asimismo para poner de relieve los aspectos de conservación e investigación que se llevan a cabo, así como conmemorar el 40 aniversario de primera publicación de una revista científica sobre estos aspectos.

La Asociación Europea de Mamíferos Acuáticos (EAAM) es una organización profesional dedicada al cuidado y conservación de los mamíferos marinos. Los miembros acreditados incluyen algunos de los mejores parques zoológicos del mundo y acuarios que muestran los mamíferos marinos desde los delfines y las orcas a los leones marinos y focas. Con más de 21 millones de visitantes al año, los miembros EAAM basados ​​en diez Estados miembros de la UE tienen un papel importante en la educación de las personas de todas las edades sobre los mamíferos marinos y sus entornos naturales, así como las amenazas antropogénicas a algunas especies. De acuerdo con la Directiva zoológico, los parques integrados en la EAAM también participan y apoyan de manera significativa en proyectos científicos de investigación y conservación. Además, los parques EAAM proporcionan conocimientos técnicos, instalaciones y atención para rescatar y rehabilitar a los mamíferos marinos varados.

Fundada por el EAAM en 1974, la revista Acuatic Mammals es la publicación más antigua que recoge y difunde la ciencia en relación con el cuidado y la conservación de las especies de mamíferos marinos.

La reunión tendrá lugar en la Sala ASP 5E3 del Parlamento Europeo en Bruselas a las 15h00.

Diagnósticos de enfermedades en delfines

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Hemos sido el escenario en el que la investigadora Mª José Bernal Guadarrama, de la Universidad de La Laguna ha defendido hoy, su tesis doctoral con la mayor calificación que otorga la universidad, sobresaliente Cum Laude (por unanimidad). Se trata de la primera tesis leída en nuestras instalaciones tras varios años de investigación conjunta con el Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias de la Universidad de La Laguna y Loro Parque Fundación.

El aumento de los patógenos emergentes en el mar es muchas veces una de las causas de la reducción de algunas poblaciones de mamíferos marinos y por tanto una preocupación importante para los investigadores. Gracias a esta tesis doctoral se ha logrado desarrollar un kit de diagnóstico inmunológico que permite detectar rápidamente la presencia de anticuerpos específicos para algunos de los patógenos, que afectan a los delfines mulares.

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Con este trabajo de investigación aumenta la posibilidad de detectar rápidamente ciertas enfermedades en los delfines varados vivos y así se podría salvar la vida del animal, o por lo menos conocer mejor los males que les afectan y si la patología podría extenderse y poner en riesgo el resto de la colonia.

Esta tesis doctoral, dirigida por Enrique Martínez Carretero, Jacob Lorenzo-Morales y Basilio Valladares Hernández, es el resultado de provechosas colaboraciones entre el Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales de la Universidad de La Laguna y Loro Parque Fundación, en el marco de apoyo esta entidad y Loro Parque vienen desarrollando desde hace más de 20 años en pro de la investigación, conservación y educación medioambiental. Para ello, la investigadora ha trabajado con la familia de delfines de Loro parque y también con una población ejemplares de L’Oceanografic de Valencia. Gracias a su interés científico opta además a mención de doctorado internacional y compendio de publicaciones.

Videoconferencia EE.UU

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El pasado jueves 23 de abril realizamos una videoconferencia educativa con Scott Dual Language Elementary School, un colegio de EE.UU situado en Texas. La conexión se realizó desde el acuario, donde nuestras educadoras hablaron sobre tiburones, su forma de vida y las amenazas a las que están están expuestos estos animales.

También les contamos sobre otras especies que viven en el Parque y el personal del acuario respondió en directo a las preguntas realizadas por los alumnos: cómo les damos la comida, si tienen nombre o como los distinguimos, si se comen a otros peces y un sinfín de curiosidades más.

Seguiremos realizando conexiones con este centro durante el curso escolar.