Animal Embassy – Reportaje

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Animal Embassy es una nueva zona dedicada a concienciar a los visitantes de la importancia del respeto al medio natural y a los animales que habitan la tierra. Estas instalaciones darán a conocer algunas de las actividades más importantes de bienestar animal, conservación y educación que realizamos, así como las acciones de investigación de vanguardia que Loro Parque Fundación desarrolla habitualmente.

Talleres de Enriquecimiento Ambiental

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El enriquecimiento ambiental es básico para mantener a nuestros animales activos física y psicológicamente, siendo un refuerzo importantísimo para mantener su bienestar. El Colegio Maximiliano Gil de Tacoronte participó recientemente en un taller educativo preparando unos paquetes sorpresa con frutas y verduras para colocar en el recinto de los Keas.

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Científicos prueban un sonar para determinar estado de las orcas

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Un grupo de investigación de la universidad escocesa de Saint Andrews ha elegido el Parque para realizar la puesta en marcha de un proyecto en que vienen trabajando desde hace años y que consiste en el desarrollo de un sonar que permite determinar el estado de salud de las orcas silvestres y otros animales marinos sin perturbar sus movimientos.

Esta herramienta, que los científicos han probado en nuestras instalaciones, podría servir para comprobar si los animales en el medio natural están en un estado de forma adecuado, tienen una capa de grasa suficientemente grande o crecen de forma conveniente. Este sonar estaba originalmente diseñado por ingenieros italianos para buscar defectos en infraestructuras en los puertos, ya que tiene bastante precisión, y los investigadores pensaron que podría servir también para determinar el estado de los animales, explica Javier Almunia, nuestro director de asuntos medioambientales.

Se trata de un aparato que tiene un sistema de software y un equipo técnico que permite medir a los cetáceos a través de un sonar de ultrasonido, similar a los ecógrafos en tres dimensiones. Este mecanismo que el grupo de investigación de la Universidad de Saint Andrews, patrocinados por la US Navy, probó durante el mes de septiembre en nuestras instalaciones, permite componer la figura y las medidas de las orcas, así como generar una imagen en 3D.

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El equipo de investigación comenzó a tomar imágenes de las orcas en el mar de Islandia durante varios meses, a principio de este año, y en nuestras instalaciones han calibrado las medidas de las imágenes que registra este sonar y su equivalencia con los datos reales. El siguiente paso será interpretar los datos recogidos en la naturaleza, lo que significará un gran avance, porque se podrá estudiar el crecimiento y el desarrollo de los mamíferos marinos, así como su evolución, sin necesidad de acercarse demasiado.

El experto en cetáceos, Javier Almunia, destaca que han ofrecido a los investigadores la posibilidad de acceder a las orcas para incrementar su conocimiento y desarrollar técnicas y metodologías que sean útiles para conservar a la especie en la naturaleza. La aplicación fundamental de esta herramienta, agrega el director adjunto de la Fundación, “es conseguir información del estado físico de las orcas sin tener que perturbarlas”. A una distancia de unos veinte o treinta metros, añade, “los científicos tendrían la posibilidad de determinar si el animal está en un estado de forma adecuado y, a partir de los datos, se pueden realizar estudios de crecimiento”.

Este sonar en tres dimensiones, explica Almunia, permitirá determinar medidas muy precisas de las orcas en el mar. Este grupo de investigación es el pionero en trabajar con esta tecnología con animales en la naturaleza y, por ahora, solamente se ha probado con orcas, afirma el responsable de Loro Parque Fundación, aunque la tecnología se podría aplicar para otros mamíferos marinos. Se trata de una forma más en la que el desarrollo de la investigación en zoológicos contribuye con la conservación en especies en la naturaleza, uno de los objetivos fundamentales de Loro Parque Fundación, destaca Almunia.

Además el especialista ha destacado que a diferencia del sonar antisubmarinos, que puede afectar a los cetáceos debido a que utiliza frecuencias audibles para los animales, este sonar utilizar unas frecuencias inaudibles, incluso para el agudo sistema auditivo de los cetáceos y que resultan complemente inocuas.

Día de los Animales

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La Plaza del Príncipe de Santa Cruz de Tenerife será un año más el escenario elegido para la celebración del día de los animales, una jornada lúdico educativa que tendrá lugar el sábado 18 de octubre de 10 a 18 horas y con entrada libre y gratuita. Dicho evento está organizado por la Asociación para la Defensa de los Animales de Canarias y el Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife, con el apoyo especial de Loro Parque Fundación, cuyo fin es sensibilizar a la ciudadanía acerca del trato, cuidado e importancia de los animales en la ciudad.

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Entre las acciones previstas se ofrecerán tres charlas relacionadas con el mundo de las mascotas y su función en la sociedad actual, además del rescate de fauna, especies exóticas e invasoras y cuidado de aves exóticas. Asimismo, también se llevarán a cabo talleres infantiles educativos, vinculados a la conservación de la biodiversidad, organizados por Loro Parque Fundación, así como espectáculos de títeres a cargo de Protección Civil, desfiles de perros y demostraciones de adiestramiento que realizarán los expertos de la UNIPOL y la ONCE. Por último habrá stands informativos sobre cuidados y peluquería de mascotas.

Los asistentes a este evento podrán acudir acompañados de sus mascotas, así como también podrán donar alimentos, mantas, toallas y otros enseres para el cuidado de animales de los refugios. Por su parte, doce asociaciones protectoras de animales mostrarán parte de sus actividades en stands informativos, así como también lo harán diversos los cuerpos de seguridad y rescate como es el caso de la unidad de Policía Municipal, el SEPRONA y el cuerpo de Bomberos. Dichas entidades acercarán a los visitantes las labores que realizan a favor de la protección de la naturaleza. Para amenizar la jornada, habrá también espectáculos musicales y festivos a cargo de Tomás y sus boleros.

Inauguración Animal Embassy

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Continuamos fortaleciendo nuestro compromiso con la innovación constante y con la premisa de convertirnos en una reserva animal, científica y educativa de ámbito internacional: hoy inauguramos nuestra nueva exhibición Animal Embassy, una apuesta firme por la ecología y conservación del planeta.

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La ceremonia, que tuvo lugar en la entrada del parque y con la presencia de unas 500 personas, estuvo presidida por el Gobierno de Canarias, Paulino Rivero; acompañado por el presidente insular de Tenerife, Carlos Alonso; el subdelegado del Gobierno en Canarias, Guillermo Díaz Guerra; el alcalde de Puerto de la Cruz, Marcos Brito y el presidente de Loro Parque, Wolfgang Kiessling.

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Tras los discursos protocolares, corte de cinta y bendición del Obispo de la Diósesis Nivariense, Bernardo Álvarez, los invitados disfrutaron de un espectáculo musical cuya temática giró en torno a África. La danza de los animales y la vida y la actuación final de la cantante inglesa Ann Peters, pusieron el broche de oro final a la noche ambientada en la sabana africana.

VIII Congreso Internacional sobre Papagayos

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Animal Embassy

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Loro Parque continúa fortaleciendo su compromiso con la innovación constante y con la premisa de convertirse en una reserva animal, científica y educativa en el ámbito internacional, abrirá próximamente su nueva exhibición Animal Embassy, una apuesta firme por la ecología y conservación del planeta.

Esta nueva zona, de más de 2.200 metros cuadrados de superficie, está dedicada a concienciar a los visitantes de la importancia del respeto al medio natural y a los animales que habitan la tierra. Dotada de cinco edificios originales y con una tematización inspirada en un poblado nativo de África, estas instalaciones darán a conocer algunas de las actividades más importantes de bienestar animal, conservación y educación que realiza el parque, así como las acciones de investigación de vanguardia que Loro Parque Fundación desarrolla habitualmente.

Cuando hace seis años Loro Parque fue el primer zoológico del mundo en recibir el certificado ‘Biosphere Park-Animal Embassy’, otorgado por el Instituto de Turismo Responsable (ITR) y avalado por el Cabildo de Tenerife, el presidente de Loro Parque y su fundación, Wolfgang Kiessling hizo hincapié en el compromiso de la Institución con el medio ambiente, pues el hecho de convivir cada día con los animales salvajes inspira definitivamente a promover el amor por la naturaleza. En este sentido, el objetivo prioritario de Loro Parque con esta nueva instalación es que los animales del parque sean los embajadores de su propia especie y como tales reciben toda la atención y esmero de un representante diplomático.

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Centro de investigación vinculado con instituto Max Planck

Uno de los edificios de Animal Embassy albergará un centro de investigación, vinculado con el prestigioso Instituto Max Planck de Alemania, en el que se estudiará el desarrollo cognitivo de las aves. El Instituto cuenta con un espacio de investigación con grandes primates, a los que observan in situ en un zoo de Leipzig. Se trataría de un estudio pionero pues hasta el momento, el desarrollo cognitivo se ha observado sobre todo en primates y algún mamífero como los delfines pero en aves es un terreno aún por descubrir, y sólo se ha experimentado en cuervos de Nueva Caledonia y en cacatúas, por ello Animal Embassy ofrece una oportunidad única para avanzar en especies de loros.

A esta zona se incorporan otras atracciones que ya existen en Loro Parque, como la Baby Station, que enseña a los visitantes el cuidado de las crías de papagayos que nacen en el recinto; el área clínica, que permitirá mostrar las actividades de cuidado veterinario, y el propio laboratorio, que dará a conocer el trabajo diario en cuanto a análisis de la muestras obtenidas, tanto en los animales como en el agua de los diferentes estanques instalados en el parque.

Se contará asimismo con un recinto de divulgación interactiva de las acciones de Loro Parque Fundación. Se trata del cuarto de los espacios dirigido a la divulgación en su sentido más estricto. Paneles informativos y aplicaciones interactivas mostrarán al visitante los proyectos de conservación y recuperación de especies que lleva a cabo Fundación Loro Parque en diferentes partes del planeta. El espacio se completa, justo en su entrada principal, con un nuevo recinto para los aligatores, que permite ganar en tamaño y en visibilidad.

Aspectos Temáticos

En cuanto a la temática y decoración, obedece a la necesidad de crear un entorno acorde con las necesidades de las diferentes especies: las cinco cabañas que componen el Animal Embassy destacan por su arquitectura circular, imitando chozas de adobe con techo de pajizo y con zonas acristaladas para poder observar cómodamente la actividad que allí se desarrolla. Para este diseño, se ha contado con la participación de diferentes expertos en el modelaje arquitectónico, entre los que se encuentra Paolo Bonanno, encargado de la dirección artística de este nuevo proyecto, tras haber concluido el de Siam Park (ocasión en la cual el artista visitó Tailandia y Camboya). En este caso la fuente de inspiración directa, le corresponde a Gambia y a la disposición de sus poblados de piedra y barro, incluyendo el famoso y entrañable árbol Baobab.

VIII Congreso Internacional sobre papagayos

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Loro Parque Fundación organiza la octava edición del Congreso Internacional sobre Papagayos, en el que más de 800 personas amantes de estas aves, criadores, biólogos y ornitólogos, se darán cita para actualizar sus conocimientos, intercambiar experiencias y conocer las últimas tendencias en cuanto a cuidado, cría, alimentación y salud de psitácidas. Dicho encuentro profesional tendrá lugar en el Centro de Congresos Taoro de Puerto de la Cruz, del 22 al 25 de septiembre, tal y como viene siendo habitual cada 4 años, desde 1986.

A lo largo de los 3 días del congreso se ofrecerán diversas conferencias impartidas por los mayores expertos de todo el mundo y traducidas simultáneamente a 4 idiomas, ya que los participantes provienen de más de 40 países diferentes. Asimismo, los asistentes podrán ponerse al día de los últimos descubrimientos en los campos de protección de especies de papagayos, mantenimiento, investigación y medicina, así como también tendrán espacios dedicados a descubrir consejos prácticos para el mantenimiento y cría de estas aves.

Loro Parque Fundación, entidad que posee la mayor y más diversa reserva de papagayos del mundo y que tiene una amplia trayectoria en proyectos de conservación a nivel internacional, organiza este evento desde hace 28 años, con el fin de promover el conocimiento y la experiencia en la cría de papagayos al considerárselos embajadores de la naturaleza.

Contaminantes en delfines de Canarias

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Investigadores de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y Loro Parque Fundación han detectado altos niveles de contaminantes tóxicos en delfines de Canarias, lo que podría afectar negativamente al organismo de los mamíferos marinos al dañar su sistema endocrino, inmunológico y reproductivo.

El equipo de investigación ha estado liderado por el catedrático de Veterinaria de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), Antonio Fernández, y por Javier Almunia, Doctor en ciencias del mar y responsable de asuntos medioambientales de Loro Parque Fundación, que ha financiado el estudio.

La investigación llevada acabo por el Instituto Universitario de Salud Animal (IUSA) de la ULPGC, se prolongó desde 2010 a 2013 y contó con la colaboración de investigadores de varios centros y sociedades científicas canarias. Lo novedoso del proyecto, según indican sus responsables a EFE, cuyos primeros resultados se han divulgado en revistas científicas del máximo nivel, ha sido que por primera vez se han presentado evidencias de la bioacumulación de estos compuestos en delfines vivos en libertad.

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Ello implica que no han centrado sus análisis exclusivamente en necropsias, es decir, en tejido de animales que habían aparecido varados, enfermos o muertos. “La diferencia es notable”, explica Javier Almunia, pues si los varamientos estuvieran relacionados con la propia contaminación, la presencia de estas sustancias tóxicas sería mucho más elevada en estos ejemplares que la que habitualmente se da en el resto de sus congéneres.

“Es obvio que recurrir a muestras de animales vivos en libertad es significativamente más complejo, pero el equipo entendió que así debía hacerse con el fin de contar con la información necesaria para conocer la presencia y el impacto de tales residuos en las poblaciones naturales”, detalla.

El equipo de investigación “trabajó a fondo para obtener lo necesario” y consiguió la cesión de un total de 64 biopsias realizadas entre 2003 y 2011, todas ellas obtenidas “de forma responsable, a distancia, interfiriendo el mínimo posible en la vida de los cetáceos y aplicando una técnica mínimamente invasiva, que en ningún caso genera molestias a largo plazo”.

Se trata de tomar un poco de grasa situada bajo la piel, en el lomo, cerca de la aleta dorsal y los resultados del estudio, en el que se implicó todo el grupo de Investigación del Instituto Universitario de Salud Animal de la ULPGC, no han sido motivo de alegría, precisa el catedrático Antonio Fernández.

En Canarias, con una docena de zonas especiales de conservación marina, no se alcanzan los niveles de contaminación del Mediterráneo y el Báltico pero, aún así, el estudio revela una importante concentración de sustancias químicas que persisten en el medio ambiente y se “bioacumulan” a través de la cadena alimentaria.

Los investigadores han encontrado niveles elevados de muchos contaminantes orgánicos considerados persistentes, como diferentes bifenilos clorados (sustancias ya prohibidas, pero que aún aparecen en aparatos electrónicos y químicos anteriores a esa ley) e hidrocarburos aromáticos policíclicos, presentes en el petróleo, el carbón, los depósitos de alquitrán y otros combustibles.

Algunos de estos elementos han sido identificados como propiciadores de cáncer, mutaciones y alteraciones embrionarias. Uno de los datos más preocupantes de cuantos presentan estos resultados es el progresivo crecimiento experimentado durante los años de observación, esto es, entre 2003 y 2010, en los índices de presencia de contaminantes orgánicos halogenados. La mayoría de ellos contienen cloro, una sustancia presente en la mayoría de los plaguicidas usados durante decenas de años en la agricultura.

“Sabemos, por estudios previos, que los contaminantes orgánicos persistentes afectan negativamente al organismo de los mamíferos marinos, afectando a su sistema endocrino, inmunológico y a su reproducción, por lo que no podemos perder de vista el nivel de exposición que padecen”, puntualiza Antonio Fernández.

Los investigadores proyectan su “próximo paso en este camino”, ya en marcha, pues el objetivo de Loro Parque Fundación y la ULPGC es extender esta misma experiencia a las comunidades de calderón tropical y de delfín listado. Por ello Loro Parque Fundación financiará este nuevo proyecto con el objetivo de continuar avanzando en la creación de la Red de Salud de Cetáceos de la Macaronesia.

Estos estudios, precisa Javier Almunia, continuarán ofreciendo a la comunidad científica y a las autoridades datos sobre uno de los mayores elementos de riesgo emergente para la continuidad de estos animales y que trascienden por su importancia al Archipiélago canario, pues el delfín mular constituye una especie de gran interés para el estudio de estos contaminantes.

Este cetáceo se distribuye geográficamente por casi todo el mundo y ha sido objeto de numerosos estudios sobre su biología y fisiopatología y además, añade el también director adjunto de Loro Parque Fundación, su presencia es habitual en las poblaciones costeras, con lo que presenta un interesante potencial como reflejo de la contaminación de los mares y océanos en las zonas próximas a las áreas más urbanizadas.

El trabajo realizado “es una aportación importante pero no suficiente”, pues incluso la Unión Europea establece en su directiva marco sobre la estrategia marina de su territorio que es preciso llevar a cabo más estudios de monitorización dirigidos a la protección de las poblaciones residentes de mamíferos marinos amenazados por estos contaminantes sometidos a estudio, sino también por otras actividades humanas como la pérdida de hábitat, el tráfico marítimo, la observación de cetáceos y la contaminación acústica.

Sin embargo, no son ninguno de éstos, ni siquiera los químicos, el peor enemigo que amenaza hoy a estos animales: cada año mueren atrapados accidentalmente en aparejos y redes de pesca más de 300.000 ejemplares, una mortalidad que Loro Parque Fundacion también trata de reducir con otro de sus proyectos de medio marino.

Actualización: Entrevista a Javier Almunia en el programa de radio La Ventana.

Conclusiones Jornadas “Papel de los Zoos y Biodiversidad”

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La Fundación Loro Parque acaba de editar la memoria digital del Seminario Internacional sobre “El Papel de los Zoos en la Conservación de la Biodiversidad”, celebrado en noviembre pasado, con un resumen de las intervenciones de los diferentes participantes, así como las conclusiones de dichas jornadas, que suponen el comienzo de futuras acciones que permitirán transmitir la importancia de los zoológicos para el empleo, la educación ambiental y la conservación de la biodiversidad. La memoria del seminario, al que asistieron eurodiputados, funcionarios europeos y expertos internacionales, se edita en español, inglés y alemán.

Entre las conclusiones de las señaladas Jornadas, se ha puesto de manifiesto el éxito de participación e implicación de todas las partes para continuar el debate en profundidad dirigido a potenciar la biodiversidad, tanto desde el ángulo de los objetivos de la Directiva 1999/22/CE, que se encuentra en vías de modificación, como en el marco de la protección de la fauna silvestre y la conservación de la biodiversidad.

Los participantes destacaron la necesidad de profundizar en el estudio de las medidas relativas al buen funcionamiento y a las normas de autorización e inspección de los parques zoológicos en la Unión Europea, destacando así su papel en la conservación de la biodiversidad.

Loro Parque continúa con su empeño en desarrollar, junto con las diferentes administraciones, la participación de los diferentes zoos en la investigación, que redunde en la conservación de especies, en la formación en técnicas pertinentes para la conservación, en el intercambio de información sobre la conservación de especies, o cuando proceda, cría en cautividad y repoblación o reintroducción de especies en el medio silvestre.

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El presidente del Gobierno de Canarias, Palino Rivero, flanqueado por el Alcalde del Puerto de la Cruz y el Presidente de Loro Parque, Wolfgang Kiessling.

Los participantes aportaron su amplia experiencia en la aplicación de buenas prácticas, el fomento de la educación y de la toma de conciencia por parte del público, en lo que respecta a la conservación de la biodiversidad, en particular facilitando información sobre las especies expuestas y sus hábitats naturales.

Se insiste en las conclusiones en la necesidad de seguir profundizando en los nuevos aspectos normativos (que son de competencia institucional) y también en los parámetros de bienestar, buenas prácticas en zoos y en los beneficios de la sensibilización y educación.

El Seminario del que ahora se editan las conclusiones y resumen de las ponencias, se organizó gracias a la colaboración entre el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente español, y Loro Parque Fundación (LFP), así como del Gobierno de Canarias y otras entidades, como la Asociación Ibérica de Zoos y Acuarios (AIZA), bajo la premisa del interés que legisladores y ciudadanos tienen en la biodiversidad y el respeto a los animales y tuvo lugar en las instalaciones de Loro Parque, Puerto de la Cruz, con motivo del 10º aniversario de la promulgación de la Directiva europea de Zoos (1999/22/CE).