Ayudando a la Cotorra Margariteña

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La cotorra margariteña (Amazona barbadensis) es el loro en mayor peligro de extinción en Venezuela, siendo la única especie de su género adaptada a zonas áridas. Solo se encuentra en cuatro pequeñas localidades de la costa venezolana y en las islas de Margarita, La Blanquilla y Bonaire. La única población bajo protección es la de la península de Macanao, en la isla de Margarita, donde en 1989 sobrevivían unas 650 cotorras. Durante los casi diez años más recientes, Loro Parque Fundación ha colaborado con Provita de Venezuela en diversas actividades para proteger la cotorra margariteña. Gracias a estas acciones interinstitucionales y al apoyo de las comunidades locales, la población silvestre de cotorras ha aumentado a más de 1600 en la actualidad.

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Cada año entre marzo a agosto, las cotorras margariteñas crían sus pichones en Macanao. También cada año, los saqueadores y traficantes de aves se dedican a sacar a estos pichones de sus nidos, para abastecer el comercio ilegal de mascotas. A fin de frenar este tráfico que amenaza al Ave Regional del Estado Nueva Esparta, cada año un equipo de conservacionistas se dedica a proteger los nidos de cotorras ubicados en la quebrada La Chica, su principal área de reproducción. La vigilancia es una tarea ardua y peligrosa de 24 horas diarias, realizada por jóvenes locales agrupados en la Cooperativa EcoGuardianes, bajo la dirección de Provita. Dicha vigilancia cuenta con el apoyo de la Policía Municipal de la Península de Macanao, el Comando de la Guardia Nacional de Boca del Río, la Alcaldía de la Península de Macanao y el Ministerio del Poder Popular para el Ambiente del estado Nueva Esparta, entre otras instituciones.

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Gracias a los EcoGuardianes y a esta gran alianza, el domingo 18 de agosto voló el último pichón bajo protección en el periodo reproductivo 2013, lográndose un total de 77 pichones salvados que logran incorporarse a la vida silvestre este año. Esta cifra es un récord en 24 años de trabajo, que llena de esperanza a todos los involucrados en esta iniciativa. Más del 95% de los nidos restantes ubicados en otras zonas de la península de Macanao fueron saqueados, por lo que los 77 pichones volados revisten una importancia vital para la conservación de la especie.

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Ayudando al guacamayo Barba Azul

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Proyecto de conservación de mayo

El hermoso guacamayo Barba Azul (Ara glaucogularis) está catalogado como “En Peligro Crítico” en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Desde 1995 nuestra Fundación ha mantenido una estrecha colaboración con la ONG boliviana Armonía para salvar a este guacamayo, que sólo se encuentra en el departamento de Beni, en el norte de Bolivia. A pesar de la cantidad de ejemplares de guacamayo Barba Azul que fueron capturados para su comercio en los años 70 y 80, la ubicación geográfica de la especie en la naturaleza sólo era descrita científicamente en 1992.

La especie se diagnosticó inmediatamente como muy amenazada en la naturaleza, con una pequeña población y área de distribución restringida, y con la destrucción y perturbación del hábitat, el posible tráfico ilícito y la caza para obtener sus plumas como las principales amenazas. La especie presenta un desafío para su conservación, dado que se distribuye de forma muy dispersa en un amplio territorio de tierras bajas, llanuras cubiertas de hierba que se inundan en temporada cada año. Intercalados en estas llanuras están las islas de palma, zonas ligeramente elevadas sobre las cuales pueden crecer bosques, dominados por la palmera Motacú (Attalea phalerata), la cual es importante para la alimentación y anidamiento del guacamayo.

En fecha tan reciente como el año 2000, la evaluación más baja de la población silvestre era de sólo 36 ejemplares, pero como resultado de nuestro proyecto, en 2013 había aumentado a 350, posiblemente más. En 2007, la ONG Armonía pudo adquirir 5.500 hectáreas de tierra que ahora constituyen la Reserva Natural Barba Azul que actualmente se encuentra en proceso de expansión a 11.000 ha. La protección de la especie en la reserva puede ser asegurada, y el proyecto se puede llevar a cabo los aspectos de la investigación y conservación que no eran posibles anteriormente en tierras privadas.

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Ayudamos a un ave en peligro: el loro migrador

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Este fin de semana (11 y 12 de mayo) celebramos el Día Internacional de las Aves Aves Migratorias 2013 y no podíamos dejar pasar la oportunidad de contaros detalles del proyecto que Loro Parque Fundación lleva a cabo para ayudar a la psitácida más migratoria del mundo, el loro migrador (Lathamus discolor).

Un adulto loro migrador pesa en promedio unos 75 gramos, poco más de dos cartas de tamaño normal. Sin embargo, algunos ejemplares recorren hasta 5.000 kilómetros entre sus sitios de reproducción en Tasmania y sus áreas de invernada en el sureste de Australia continental. Desafortunadamente el loro migrador es hoy en día una especie en peligro de extinción, con una población total de unos 1.500-4.000 ejemplares. Al igual que otras muchas especies de loro, la principal amenaza para el loro migrador es la pérdida, fragmentación y alteración de su hábitat, que tiene lugar tanto en sus áreas de reproducción como de invernada.

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Fotografía de Dejan Stojanovic.

Para obtener información esencial para la efectiva conservación de esta especie en peligro de extinción, el proyecto está investigando detalles de su reproducción y comportamiento migratorio. El proyecto tiene varios objetivos, incluido el de documentar la biología y ecología del loro en relación con las prácticas de manejo de las tierras, en especial la silvicultura. Se está llevando a cabo por el Prof. Robert Heinsohn de la Escuela Fenner de Medio Ambiente y Sociedad de la Universidad Nacional de Australia, y los miembros de su equipo, la Dra. Debra Saunders y Dejan Stojanovic. Además de ser financiado por Loro Parque Fundación y el Consejo de Investigación Australiano, contribuciones al proyecto en diversas formas vienen de las universidades de Sydney y Charles Sturt, Ciencias de Ecosistemas de CSIRO, Bush Heritage Australia, el Departamento de Industrias Primarias, Aguas y Medio Ambiente de Tasmania, la Sociedad Zoológica Real de Australia del Sur, Inc, y la Autoridad de Prácticas Forestales.

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Fotografía de Dejan Stojanovic.

Los investigadores han encontrado que todos los nidos del loro migrador se encuentran en cavidades de árboles con características muy específicas, y que son muy vulnerables a un mamífero arbóreo que se introdujo a Tasmania. Una última fase importante del proyecto será la de seguimiento de los loros a través de largas distancias para descubrir cómo localizan las fuentes de alimentos y otros recursos. El seguimiento usará la tecnología altamente innovadora, nunca antes utilizada de esta manera.

 

La ignorada muerte de una orca

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¿Puede haber algo más injusto que acabar con la vida de un ser indefenso?

Sin duda: La hipocresía de quienes dicen alzarse en defensa de los “sin voz” y en realidad solamente están movidos por el resentimiento y por el ánimo de imponer su propia moral al resto del mundo.

Y si no es así, por favor, que alguien trate de explicar esta paradoja: En 2010 un ejemplar joven de orca apareció varado en la costa de Holanda, fue rescatada y la administración competente decidió que no tenía garantías de sobrevivir si era devuelta al mar. Finalmente se descartó la alternativa de la eutanasia y se optó por introducirla en un grupo de orcas bajo cuidado humano. Esa orca es Morgan, Loro Parque aceptó el compromiso de colaborar con la Administración Holandesa, y hoy nada feliz junto con el resto del grupo en Orca Ocean. Esto es exactamente lo que se espera de un zoológico, que acepte colaborar cuando hay animales que necesitan ayuda. Sin embargo, lejos de reconocer el compromiso con el bienestar animal, el caso de Morgan desató una campaña de críticas absolutamente sin precedentes de algunas organizaciones animalistas. Estas organizaciones de “bienestar animal” se movilizaron para captar fondos con los que financiar un largo proceso judicial sin sentido, ya que los tribunales han confirmado una y otra vez que la Administración Holandesa cumplió estrictamente con la ley. Incluso han ido más allá con la publicación de informes “supuestamente científicos” en los que tratan de desacreditar a todos aquellos que se han preocupado por el bienestar de Morgan.

Sin embargo, casi tres años después, a principios de este mes de abril, otro joven ejemplar de orca varó en las costas de Noruega y la administración también decidió que, si se devolvía al mar, no tendría garantías de sobrevivir. En este caso la decisión de las autoridades fue mucho más simple y económica: matarla con dos disparos de rifle. Ante esta situación, uno esperaría que las organizaciones en defensa de los “sin voz”, los paladines de la supervivencia de las orcas en el Atlántico Norte, se alzaran en defensa de los derechos para salvar la vida de ese ejemplar varado. Pues no, al contrario, en muchos foros animalistas se felicitaban de la muerte de este animal porque así no caería en las “garras” de los zoológicos. La muerte de esta orca pasó totalmente ignorada, sin una sola protesta, todo lo contrario, los pocos comentarios de los animalistas aplaudían ese final.

Raro, ¿verdad?. Pues todavía es más raro si por un momento consideramos que este desproporcionado esfuerzo por parte de algunas organizaciones “de protección animal” está dirigido a salvar ejemplares de una especie que no está amenazada, mientras cientos de especies se extinguen cada día en nuestro Planeta en una crisis de biodiversidad global sin parangón. Lamentablemente ya no podemos albergar esperanzas de que las autoproclamadas organizaciones de “bienestar animal” comprendan que hay que priorizar los esfuerzos y los escasos recursos en ayudar a las especies de animales más amenazadas. Pero ¿Sería mucho pedir que fueran coherentes y dedicaran el mismo esfuerzo en proteger la vida y el bienestar de todas las orcas varadas?

Programa Conservación – Filipina

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La Cacatúa Filipina endémica (Cacatua haematuropygia) está acercándose rápidamente a la extinción debido a la pérdida de hábitat a gran escala y una intensa actividad de caza furtiva. Antiguamente se la podía encontrar en todo el archipiélago Filipino, pero hoy en día se estima que hay un máximo de 1.245 ejemplares, pero que bien podría ser inferior a 1.000, siendo las mayores poblaciones remanentes las que se encuentran en Palawan y en las islas adyacentes más pequeñas.

El objetivo a largo plazo del Programa de Conservación de la Cacatua Filipina (PCCP) es la reducción del nivel de la especie de ‘En Peligro Crítico’, y la estrategia principal del programa es la de conservar in situ el resto de las subpoblaciones viables. Esto se pretende lograr a través de medidas de conservación, como la protección de nidos, y mediante la participación activa y la comprensión de la población local, especialmente los responsables locales. Los esquemas de guardería siguen siendo la herramienta individual más importante para asegurar la supervivencia a corto plazo y la recuperación de la especie, así como el lobby, educación para la conservación, la restauración del hábitat y reintroducción, así como la provisión de alternativas de subsistencia son importantes para la mejora a largo plazo de las condiciones para la conservación de cacatúa de Filipinas.

Durante 14 años, nuestra Fundación ha apoyado la ONG filipina, la Fundación Katala, con un total de 1.365.168 dólares US para ejecutar el PCCP. Lo ha hecho en colaboración con el zoo de Chester, la Sociedad Zoológica para la Conservación de Especies y Poblaciones (ZGAP), Conservation des Espèces et des Populations Animales (CEPA) y la Asociación Beauval de Conservación e Investigación.

Debido al éxito de éste proyecto, la población ha ido en aumento. Entre 1999 y 2003, las actividades del PCCP se centraron en la pequeña isla de la Rasa y la comunidad cercana de Narra en el este de Palawan. La comunidad situada en la isla de Rasa posee actualmente la mayor densidad de población de la cacatúa de Filipinas, y se lleva a cabo un programa de vigilancia para que los nidos no sean saqueados. El proyecto ha tenido la iniciativa de ceder la responsabilidad a un grupo de conservación local. Otros lugares importantes de Palawan, donde el PCCP ha estado trabajando desde hace algunos años son la isla de Dumaran, el Culasian, gestionado como Área Protegida con Recursos en el distrito de Rizal, y las islas de Pandanan, en el extremo sur de Palawan, en el distrito de Balabac.

Estudio Rescate de Tortuga Boba

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La revista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria ha publicado un artículo sobre los parámetros sanguíneos de tortugas marinas rescatadas y cómo pueden servir para diagnosticarlas y tratarlas más rápidamente, mejorando su supervivencia. Este proyecto fue financiado en 2008 y 2009 por nuestra Fundación, y la publicación de sus resultados: “Metabolic and respiratory status of stranded juvenile loggerhead sea turtles” ayudará mejorar la supervivencia de las tortugas marinas en todos los centros de rescate del mundo.

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Crías de Flamenco

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Celebramos el nacimiento de varias crías de flamenco, resultado del bienestar en el que se encuentran los flamencos adultos del parque. Los huevos eclosionaron de forma escalonada durante los últimos días y los pequeños flamencos conviven felizmente con sus padres.

Nacimiento de 5 Pastinacas

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Celebramos el nacimiento de 5 crías de pastinacas o chuchos (Dasyatis americana), en nuestras instalaciones. Se trata de un hito muy importante para el programa de cría de esta especie, ya que el éxito de reproducción indica el bienestar del que disfrutan estos animales pertenecientes a la familia de los tiburones en las instalaciones del acuario. Con estas 5 crías el grupo pasa a tener 16 pastinacas, 7 de ellos machos y 9 hembras que conviven en la exhibición dedicada al ecosistema caribeño.

Las pastinacas o chuchos tienen un cuerpo plano con forma de diamante y suelen permanecer varias horas enterradas en los fondos arenosos. Su período de gestación alcanza los 5 meses y se destacan también por poseer un dardo venenoso en la lengüeta de su cola para defenderse de los depredadores, aunque son dóciles si se les trata bien y se les alimenta a mano, algo que les gusta especialmente ya que cogen un feeling muy bueno con los cuidadores, señala el Conservador del Peces, Xoán Domínguez. Entre los alimentos preferidos de las pastinacas se encuentran los moluscos en grandes cantidades, mejillones, almejas, navajas, y también pescado azul, calamares y gambas, un variado y rico menú que garantiza el crecimiento saludable y paulatino de estas pequeñas crías, puntualizó.

Fotografía de Ulrich Brodde

En Europa hay cerca de 60 pastinacas en zoológicos, de los cuales, sólo 3 de ellos han conseguido reproducir esta especie en cautividad y se estima que alrededor de 70.000.000 de tiburones mueren cada año en la naturaleza, debido a actividades humanas como sobrepesca y contaminación.

Nuevo Terrario Para Reptiles

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Entre las novedades de este verano destaca el nuevo terrario para reptiles con impresionantes lagartos de diversas especies. Ofrece una oportunidad única para ver a estos magníficos animales en un recinto abierto, totalmente diseñado para ellos, en donde se recrean las extremas condiciones de la estepa y la sabana donde habitan estos herederos de los dinosaurios.

Los lagartos ejercen de embajadores de las zonas más áridas del planeta y nos recuerdan la necesidad de proteger los suelos, ante el creciente proceso de desertificación y degradación ecológica a la que el ser humano somete a la tierra. Tanto los lagartos agama de fuego, como los varanos de la sabana y el escinco gigante de lengua azul disponen de un hábitat especialmente creado para ellos, con sistemas de calefacción refractaria y puntos de calor bajos las rocas, que aseguran su bienestar, mientras grandes y niños descubren sus particularidades.

32 tortugas de espolones africanas

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Celebramos el Día internacional de las tortugas con una explosión de vida de 32 crías de tortugas de espolones africanas (Geochelone sulcata), resultado del bienestar en el que se encuentran los 10 ejemplares adultos que llegaron al parque el pasado mes de septiembre. Las pequeñas crías de tortuga, que nacieron de forma escalonada durante las últimas semanas, conviven en terrarios especialmente creados para bebés y 14 de ellas se pueden disfrutar en nuestro centro de cría a mano. Asimismo, se esperan más ejemplares de esta especie cuyos huevos eclosionarán en los próximos días.

Las tortugas de espolones africanas se destacan por los surcos que aparecen en las escamas del caparazón y que las caracterizan. Hasta hace pocos años habitaban en buena parte del territorio del norte africano, en el borde sur del desierto del Sáhara, pero debido al proceso de urbanización de su hábitat y la desertización, su estado es actualmente vulnerable y sobrevive dentro de parques nacionales y reservas de fauna. En la exhibición que diseñamos para ellas, los 10 ejemplares disfrutan del sol y la excelente temperatura que tiene Tenerife, mientras toman largas siestas sobre la blanca arena.