Alumnos alemanes conocen a las orcas a través de videoconferencia

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Loro Parque Fundación cruza fronteras en su labor de divulgación y conservación de los animales con la finalidad de concienciar a los más jóvenes. Dentro de su programa de videoconferencias con colegios, la Fundación puso en práctica un encuentro con el instituto Johanneum Gymmnasium de Herborn, en Alemania, donde los alumnos pudieron comprobar el trabajo diario con las orcas de OrcaOcean, así como la labor de conservación que lleva a cabo el mejor zoológico de Europa y segundo del mundo, según TripAdvisor. Se trata de la segunda videoconferencia internacional realizada por las educadoras de Loro Parque Fundación tras el éxito conseguido con otros centros educativos de Canarias y la Península.

Loro Parque celebra el Día Internacional de la Vida Silvestre

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Loro Parque celebró ayer el Día Internacional de la Vida Silvestre con una actividad educativa para que los niños conozcan un poco más las características, la biodiversidad y la conservación de los animales. Con el objetivo de que los menores sean conscientes de que hay cuidar a los animales, el Parque contribuye por primera vez con una iniciativa de carácter instructivo. A través de pequeñas cajas que los niños cogen al azar con objetos que pertenecen a los animales, como dientes de tiburón o plumas de pingüinos, se les formulan una serie de preguntas para que adivinen de qué animal se trata. Los niños que se acercaron al puesto instalado en Kinderlandia disfrutaron de un rato divertido y ameno, además, de conocer todas las exhibiciones y la labor de Loro Parque.

Devuelta al mar a una tortuga accidentada en Gran Canaria que se recuperó en el Acuario

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Loro Parque Fundación devolvió hoy al mar a un ejemplar de tortuga boba (Caretta caretta) que durante dos meses se recuperó en el Acuario del zoo tras ser rescatada en una playa de Gran Canaria con un anzuelo en la garganta. Una vez fue trasladada al Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de Tafira, los expertos decidieron que el mejor lugar para la rehabilitación era Loro Parque, obteniendo como resultado una recuperación exitosa y su reintegración en el mar.

Durante la suelta, que tuvo lugar en la playa de Punta Brava, las educadoras de Loro Parque Fundación y el director del Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de Tafira, Pascual Calabuig, explicaron a los más de 100 alumnos de Primaria del Colegio de Punta Brava la importancia de la conservación del medio marino. El momento más esperado llegó cuando los estudiantes del centro educativo portuense formaron un pasillo para que el animal se deslizara por la arena hasta llegar a su esperado destino: el mar.

Para la Fundación es fundamental el compromiso ético de un zoológico moderno con los animales que necesitan ayuda, y por esta razón la Fundación demuestra su responsabilidad y disponibilidad para acoger y albergar a aquellos animales que necesitan un hogar de forma temporal, siendo fundamental la colaboración con otras instituciones.

Cada año más de 200 tortugas marinas llegan a los centros de recuperación de fauna de Canarias, casi todas, por problemas relacionados con el impacto de las actividades humanas en los océanos. Gracias a su labor, la mayoría pueden ser recuperadas y devueltas al mar. Loro Parque Fundación refuerza su compromiso con la concienciación de la sociedad canaria sobre la necesidad de conocer, proteger y conservar el medio ambiente y las especies animales.

Investigadores de la ULPGC estudian en Loro Parque el complejo metabolismo de las medusas

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Loro Parque vuelve una vez más a convertirse en referencia para la comunidad universitaria. En esta ocasión, dos jóvenes investigadores del grupo Eomar de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (Vanesa Romero y Daniel Bondyale) estudian en el Acuario el complejo metabolismo de las medusas a través de la pelagia noctiluca, una especie que cuenta con seis generaciones gracias al éxito del sistema de cría y su mantenimiento en Loro Parque.

El análisis de estas medusas puede ofrecer información para entender su papel en el ecosistema y, quizá, en el futuro, a predecir o entender mejor la razón de las explosiones poblacionales y sus efectos ecológicos. Loro Parque está reforzando su vínculo con el grupo de investigación Eomar, para, en el futuro, poder colaborar en la investigación, no solo del metabolismo de las medusas, sino también en la investigación de productos naturales obtenidos de estos animales que podrían tener aplicaciones farmacéuticas.

Para el director de Asuntos Medioambientales de Loro Parque Fundación, el doctor Javier Almunia, “nuestros vínculos con la comunidad científica parten de la base de que el zoo moderno tiene que colaborar con la ciencia para obtener la mayor información posible sobre los animales que están bajo nuestro cuidado y, en este caso, las medusas son una oportunidad única”.

Muy pocos acuarios han conseguido la reproducción exitosa de esta especie, dándole a Loro Parque un motivo más para seguir apostando por la conservación, la concienciación y la educación medioambiental.

Trabajos de fin de grado de la ULPG

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La Facultad de Ciencias del Mar de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPG) acogió recientemente la lectura de dos proyectos de final de grado que tienen como objeto de estudio la bioacústica de las orcas en Loro Parque.

Los dos ponentes, Estela Lalueza y Héctor Morales, basaron sus trabajos en el análisis de la actividad acústica de cinco orcas que fueron monitoreadas durante cinco noches distintas y distribuidas en tres piscinas.

Como conclusión de un proyecto cuyo cotutor fue el director de Asuntos Medioambientales de Loro Parque Fundación, Javier Almunia, se ponderó que es probable que existan diferencias en el uso de las distintas llamadas discretas que forman el dialecto de un grupo de orcas.

Loro Parque se convierte una vez más en plataforma de estudio para conocer y mejorar la vida de los cetáceos en el mar, dado que la filosofía de esta entidad sin ánimo de lucro pivota en la educación, la concienciación y la defensa de la naturaleza.

Sensibilizamos a los pescadores recreativos de la conservación de los tiburones martillo

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Un equipo de científicos de la Organización ElasmoCan se ha subido a los barcos de pescadores recreativos para sensibilizarles de la conservación de los tiburones martillos, una especie de la que no se conoce el tamaño de su población en Canarias ni sus movimientos migratorios.

La utilización de estas embarcaciones como plataformas permitirá muestrear un gran número de individuos mediante la técnica de captura, marcaje y puesta en libertad, explica a Efe Javier Almunia, director adjunto de Loro Parque Fundación, institución que colabora con la financiación de este proyecto, al que en 2016 destinó 18.000 euros y el próximo año 19.000 euros.

De esta manera, se concienciará a la tripulación de los barcos de pesca recreativa, enfatizando sobre la importancia de la investigación científica para la conservación de estos tiburones, conocidos en Canarias como cornudas.

Aunque según Javier Almunia no hay un conocimiento claro sobre la situación de los tiburones martillo en las islas, en ocasiones, algunos pescadores deportivos de altura, ante la escasez de atunes, cogen estos tiburones, pese a que no está permitido.

Esta situación podría estar afectado a la disminución de la población de tiburones martillo, ha alertado el director adjunto de Loro Parque Fundación, quien ha explicado que a esto se suma las bajas tasas reproductivas de estos longevos depredadores.

El objetivo de capturar tiburones para marcarlos, ha continuado, es generar datos sobre la estructura de la población, el tamaño mínimo poblacional y su distribución en las islas de Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote.

Así, los científicos podrán determinar qué especies de tiburones martillo están relacionados con pesquerías recreativas y, además, se sensibilizará a los pescadores sobre su conservación.

La captura para el marcaje es una operación rápida que no requiere subir al animal a la embarcación sino que se puede hacer en el agua colocando al tiburón sobre una especie de hamaca, ha detallado Almunia.

Desde esa hamaca se le clava en la piel un marcador para reconocerlo de cara al futuro y, de paso, se toma una muestra de sangre del animal para así aprovechar y obtener la mayor información científica posible.

La complejidad no está tanto en el proceso de marcaje en sí sino en localizar a los tiburones, ejemplo de ello es que en un mes solo se han podido marcar a dos ejemplares.

ElasmoCan es la primera ONG registrada en Canarias con el objetivo de contribuir a un mayor conocimiento y uso marino del medio marino, basado en la investigación científica y con énfasis en los tiburones y rayas.

Una tortuga boba accidentada en una playa de Gran Canaria se recupera en el Acuario

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Loro Parque se convierte en el nuevo hogar de una tortuga con una historia muy especial. El Acuario de Loro Parque acoge temporalmente a un ejemplar de tortuga boba (caretta-caretta) que fue rescatada flotando en una playa de Gran Canaria como consecuencia de un anzuelo clavado al final de la garganta.

Tras someterla a una operación de urgencia en el Centro de Recuperación de Fauna de Tafira, se decidió que el mejor lugar para recuperar al animal y que tome fuerza para que pueda ser devuelta al mar lo antes posible, es Loro Parque. El equipo de veterinarios y del Acuario introdujo con éxito a la tortuga en los tanques de exhibición, disfrutando ahora de un proceso de rehabilitación que tendrá garantizado todos los cuidados necesarios.

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El director adjunto de la Fundación, Javier Almunia, explica que “es fundamental el compromiso ético de un zoológico moderno con los animales que necesitan ayuda, demostrando nuestra responsabilidad y disponibilidad para acoger y albergar a aquellos que necesitan un hogar de forma temporal, siendo fundamental la colaboración con otras instituciones”.

Cada año más de 200 tortugas marinas llegan a los centros de recuperación de fauna de Canarias (casi todas, por problemas relacionados con el impacto de las actividades humanas en los océanos). Gracias a su labor, la mayoría (casi el 90%) pueden ser recuperadas y devueltas al mar. Loro Parque Fundación refuerza su compromiso con la concienciación de la sociedad canaria sobre la necesidad de conocer, proteger y conservar el medio ambiente y las especies animales.

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Varios investigadores elaboran un censo de angelotes en aguas canarias

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Artículo original: Varios investigadores elaboran un censo de angelotes en aguas canarias

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Investigadores de la Organización ElasmoCan han utilizado la fotoidentificación en angelotes, una de las especies de tiburón más amenazadas, para obtener información sobre su población en Canarias, uno de los últimos lugares donde son frecuentes y siguen criando.

La realización de censos permitirán realizar una estimación de la población y de su evolución para así determinar las acciones de conservación de la especie que deben tomarse en el futuro, explica Javier Almunia, director adjunto de Loro Parque Fundación, institución que colabora con la financiación de este proyecto llamado “Angel Shark ID”, al que en 2016 destinó 15.000 euros y el próximo año 25.300 euros.

Javier Almunia indica en una entrevista a Efe que la necesidad de hacer censos de población en los angelotes, la especie de tiburón más amenazada del planeta, obliga en muchas ocasiones a colocar marcas artificiales en los animales para poder reconocerlos en registros posteriores.

Ante esta situación, y puesto que las marcas son un método invasivo que causan estrés a los tiburones y pueden provocar úlceras, la identificación de ejemplares mediante marcas naturales utilizando para ello la fotografía es una buena alternativa para evitar el empleo de marcas artificiales, señala el científico.

En este contexto, desde el año 2006 ElasmoCan ha desarrollado en Gran Canaria un protocolo, que el próximo año se ampliará a Tenerife, para fotoidentificar a los angelotes mediante las marcas naturales, es decir, a través de los “los lunares” de su cuerpo.

Tras los seis primeros meses de trabajo se han llevado a cabo 20 censos visuales en diferentes lugares de la isla de Gran Canaria, en los que se ha registrado la presencia de angelotes, además de datos sobre su tamaño y sexo y se han tomado fotografías de sus marcas naturales.

El resultado obtenido ha sido la observación de 52 ejemplares, la mayor parte de ellos adultos, además de caracterizar individualmente a más del 90 por ciento por sus marcas naturales.

Algunos de los ejemplares reconocidos habían sido vistos en años anteriores por el equipo de investigación, lo que supone un claro indicador de que la técnica se puede aplicar en esta especie, celebra Almunia.

La técnica utilizada hasta el momento para calcular la población requería que se capturase a los angelotes para hacerles una marca artificial y así, al año siguiente, en base al número de ejemplares que se volvieran a encontrar, se aplicaba una fórmula matemática para hacer una estimación de su población.

La playa de Las Teresitas, en Santa Cruz de Tenerife, es una de las pocas zonas del Océano Atlántico donde cría esta especie y en la que se han llegado a cuantificar hasta unos 300 ejemplares.

ElasmoCan es la primera ONG registrada en Canarias con el objetivo de contribuir a un mayor conocimiento y uso marino del medio marino, basado en la investigación científica y con énfasis en los tiburones y rayas.

Ayudando al Periquito Pechigris

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La Fundación Loro Parque, con sede en el Puerto de la Cruz, ha jugado un papel clave en la salvación del periquito pechigrís, el periquito más amenazado del mundo. Se trata de una especie en peligro crítico de extinción, que se encuentra solo en tres pequeños lugares del Estado de Ceará, en el norte de Brasil, y ha sufrido una reducción drástica de población silvestre como consecuencia de la destrucción del hábitat y de su captura para el comercio. Desde el año 2007, Loro Parque Fundación apoya un proyecto para la protección y recuperación de la población silvestre, ejecutado sobre el terreno por la ONG brasileña Aquasis.

La principal población de la especie se encuentra en la Sierra de Baturité, al sur de la ciudad de Fortaleza, sin embargo, Aquasis descubrió una población más pequeña en los Inselbergs de Quixadá y, más recientemente, un grupo aún presente de cinco individuos en un tercer sitio, Serra Azul. Gracias a este trabajo conjunto, la especie está ahora mejor protegida, a lo que se suma la llegada de periquitos jóvenes.

Un dato relevante es que el conocimiento del periquito pechigrís entre la población local también está aumentando, y ese aspecto recibió un impulso determinante en febrero de 2016 cuando Aquasis inauguró un nuevo centro de visitantes, no solo sobre los periquitos, sino también sobre la importancia de la biodiversidad de las Montañas de Baturité.

El centro es ya una realidad y cuenta con equipos audiovisuales capaces de fomentar la interactividad entre el visitante y la información disponible. El recinto ha recibido más de 5.170 visitantes, un número considerable al tratarse de una comunidad con poca población. Como apunte anecdótico y que refleja el impulso del conocimiento sobre el periquito, un importante festival de jazz y blues celebrado en Fortaleza -la ciudad grande más cercana con una población de más de 2,5 millones de personas- decidió tomar la imagen del periquito como parte de la publicidad de los conciertos, lo que supuso que los 13.000 asistentes al festival conocieran un poco más a esta psitácida tan valorada.

Las actividades del proyecto en el que participa la Fundación continúan, por ejemplo, las relativas a supervisar la reproducción: sobre el 18 de abril se ocuparon 18 cajas nido, con una puesta de 76 huevos, de los que habían eclosionado 50 polluelos. Se anillaron 40 con anillos de color y se obtuvieron muestras de ADN. Hubo una infestación de moscas parásitas durante esta temporada de cría, con un gran número de polluelos afectados, dando serios problemas para su salud. Para evitar la presencia de moscas durante la temporada de cría, se eliminaron cada una de las larvas que se fueron encontrando.

La búsqueda de cavidades naturales donde encontrar nidos se antoja como una de las misiones principales. Tal es así, que se marcaron las coordenadas geográficas de 40 nuevas cavidades. El equipo de campo encontró 39 dormideros, de los que 20 se encontraban en cajas-nido, 14 estaban en cavidades naturales, 4 en hojas de palma, y uno en una bromelia. El conteo de periquitos en los dormideros dio un total de 314 ejemplares, un resultado alentador dado que hasta ahora se pensaba que la población era de solo 250 individuos. En abril, el conteo más alto se realizó en Inselbergs de Quixadá con 55 periquitos, incluyendo a algunos ejemplares jóvenes.

Gracias a este proyecto ya hay esperanza para el futuro del periquito más amenazado del mundo.

Un trabajo conjunto en el norte de Brasil

Loro Parque Fundación trabaja de forma conjunta con la ONG brasileña Aquasis en el proyecto para evitar la extinción del periquito pechigrís. El trabajo con la población local resulta clave para, por ejemplo, evitar que se usen trampas para capturar a estas aves, y lograr que el furtivismo sea un hecho del pasado y el periquito pechigrís pueda prosperar en el futuro.

Loro Parque Fundación reúne a expertos internacionales para evaluar la situación sanitaria de los cetáceos en la Macaronesia

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El Hotel Santa Catalina, en Las Palmas de Gran Canaria, acogió hoy (30 septiembre) la presentación del III Encuentro de la Red de Salud de Cetáceos de la Macaronesia, una plataforma llamada Sanicet que fue creada hace 10 años por Loro Parque Fundación para coordinar actuaciones, compartir el conocimiento científico y técnico, y evaluar el estado de salud de los cetáceos en esta región.

Durante la charla, que contó con la presencia de la presidenta del Parlamento de Canarias, Carolina Darias; la viceconsejera de Medioambiente del Gobierno de Canarias, Blanca Delia Pérez; el presidente de Loro Parque Fundación; Christoph Kiessling; y el director del Instituto Universitario de Sanidad Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Antonio Fernández, se ponderó y compartió el trabajo de los científicos especializados en varamiento de cetáceos que aúnan estudios sobre las causas por las que mueren las ballenas y los delfines.

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El papel de Sanicet es clave porque se constituye en un observatorio de las causas de la muerte de los cetáceos en la Macaronesia, y esto permite detectar rápidamente las amenazas y acotarlas mediante regulaciones políticas y administrativas. Como novedad, se adelantó la incorporación de investigadores de Galicia, Sur de la península, Marruecos y Senegal a la red de salud de cetáceos que patrocina Loro Parque Fundación.

La presidenta del Parlamento, Carolina Darias, explicó que “Sanicet está en línea con el compromiso asumido por los parlamentos del Atlántico para preservar la biodiversidad de la Macaronesia, especialmente la Marina y, en concreto, la de los cetáceos”. Además, aseguró que, en la próxima reunión con el presidente del Parlamento Europeo, Martin Shultz, “le transmitiremos el interés de los parlamentos de la Macaronesia por impulsar la conservación de la biodiversidad marina”.

Por su parte, la representante del Ejecutivo canario apuntó que “Sanicet y el IUSA han conseguido poner a Canarias en el mapa de la conservación de la biodiversidad marina; la causa principal de la pérdida de biodiversidad es la especie humana, por eso tenemos que aunar esfuerzos y trabajar por la sostenibilidad”.

Christoph Kiessling destacó que “desde los zoológicos trabajamos para generar conocimiento científico orientado a la protección de los cetáceos, pero también promoviendo foros como este donde los investigadores pueden intercambiar sus conocimientos”. Por último, el director del Instituto Universitario de Sanidad Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria dio valor al estudio científico forense de las causas de la muerte de los cetáceos, dado que “han permitido que Canarias tenga una moratoria de uso de sonar militar para la protección de los zifios; una de nuestras fortalezas en Canarias son los estudios de patología forense en cetáceos, donde nos hemos convertido en un referente mundial”.

El objetivo de Sanicet es establecer una red de cooperación científica en la Macaronesia, que incluso la trascienda, y que sirva para que sobre ella cristalicen iniciativas políticas de cooperación internacional para la conservación de la biodiversidad marina en la región. Incluso, ese interés se recogió en la Declaración de Canarias, suscrita por los presidentes de los parlamentos de la Macaronesia en junio.

Con esta red de expertos en la región, Canarias se consolida en la vanguardia del conocimiento de la veterinaria de ballenas y delfines, algo que beneficia a todos los grupos de investigación participantes del área macaronésica, al promover el intercambio de información y poner a disposición las más modernas técnicas diagnósticas.