Primer test de personalidad en orcas

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Loro Parque, el mejor zoo de Europa y segundo del planeta según TripAdvisor, vuelve a convertirse en referente mundial en investigación tras acoger el primer test de personalidad realizado a orcas.

Este proyecto pionero realizado por la bióloga y primatóloga Yulán Úbeda, y presentado recientemente en las instalaciones de Loro Parque Fundación, ha consistido en un estudio cualitativo de personalidad, bienestar y felicidad a través de una serie de cuestionarios entregados a entrenadores, investigadores y encargados de audiovisuales de OrcaOcean. Así, se pretende que los profesionales que están en contacto con el animal evalúen una serie de variables fundamentales en la configuración de los datos.

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Tomando como referencia la psicología comparada, el resultado del estudio ha puesto de relieve que el perfil de personalidad de la orca es muy similar al de los primates. La también primatóloga y artífice del proyecto, explicó que “la similitud con los chimpancés obedece a un tema de convergencia, lo que significa que la personalidad de la orca le aporta una serie de ventajas adaptativas”.

Otra de las conclusiones extraídas de este proyecto que se hará extensible a las orcas de Marineland y SeaWorld, es que los cetáceos más extrovertidos son más felices, siendo la primera vez que se mide la felicidad en esta especie. Además, la cuestión relativa al bienestar ha sido otro de los ejes fundamentales de la investigación apoyada por la Fundación en Loro Parque: la aplicación, hasta ahora sin precedentes, de una herramienta capaz de valorar el bienestar de los animales en cautividad, un factor desconocido hasta el momento.

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“Los resultados han sido sorprendentes, y en el caso de aplicar otra metodología, el proceso hubiera sido más largo; en cambio, en unas semanas ya teníamos los cuestionarios para realizar nuestras valoraciones, que para el ítem del bienestar se encuentra en fase experimental”, sostiene Yulán Úbeda.

La educación medioambiental se convierte en una pieza clave para la Fundación, una entidad que busca que las actuales y futuras generaciones defiendan y entiendan el verdadero significado de conservar el patrimonio más importante de nuestro planeta: la naturaleza.

Día Internacional de la Vaquita

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Loro Parque Fundación celebra el Día Internacional de la Vaquita con la puesta en marcha de una serie de actividades destinadas a concienciar sobre estas pequeñas marsopas que viven en las aguas del norte del golfo de California, en Méjico, y de las cuales quedan solo 60 ejemplares.

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Con motivo de esta jornada (9 de julio), la Fundación puso su granito de arena con la proyección de vídeos sobre la problemática de estos animales que se encuentran en peligro de extinción. También, en las instalaciones de Animal Embassy se colocó un roll up explicativo y una red de pesca en la que los niños colgaron las vaquitas coloreadas, simulando así el enmalle que usan para atrapar totoabas y que causa la muerte de las vaquitas.

El tráfico ilegal de la totoaba, destinado a la elaboración de una sopa con supuestas propiedades curativas, se lleva a cabo con unas redes que son letales para la vaquita; se enredan en ellas hasta morir y sus cadáveres aparecen abandonados en las playas.

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Según el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA), en diciembre de 2015 solo quedaban unas 60, mientras que en 2014 sobrevivían 97 de estas marsopas. El resultado confirma los peores datos: ha desaparecido el 40% de su población en el último año y se ha perdido un tiempo importante para evitar el desolador panorama actual.

Sin embargo, el proyecto de recuperación está evaluando la posibilidad de establecer un programa de cría en cautividad mientras se resuelve el problema de las redes. Las asociaciones de zoológicos y delfinarios les han ofrecido toda su colaboración y conocimiento, esperando que la decisión se tome a tiempo y no como ocurrió con el delfín de Baiji, que se extinguió sin que hubieran tomado la decisión de iniciar un programa de cría en cautividad.

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La educación medioambiental se convierte en una pieza clave para la Fundación, una entidad que busca que las actuales y futuras generaciones defiendan y entiendan el verdadero significado de conservar el patrimonio más importante de nuestro planeta: la naturaleza.

Conservación del medio marino de Canarias

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Loro Parque Fundación (LPF) llevó a cabo el pasado fin de semana una salida en barco desde Puerto Colón para visualizar y poner en valor los diferentes proyectos de conservación de los recursos marinos que la entidad desarrolla en Canarias.

Con la colaboración de Ibrahim Albani, propietario del barco, y acompañados por el presidente de Loro Parque Fundación, Christoph Kiessling; el director de Asuntos Ambientales de LPF, Javier Almunia; el presidente del Cabildo, Carlos Alonso; el consejero de Turismo, Alberto Bernabé; y el profesor de la Universidad de La Laguna (ULL), Fernando Rosa, se puso de manifiesto el compromiso de LPF y la Administración insular para colaborar y establecer sinergias en pro de la protección del medio marino.

Durante la salida en el barco Blumaines, el investigador de la ULL mostró con un grupo de calderones tropicales el funcionamiento de un sistema automático de detección de sonidos desarrollado en colaboración con la Fundación. Además, se realizó una determinación de la presencia de microplásticos en el agua mediante la pesca en superficie con una red de fitoplancton, en la que se pudo detectar la presencia de pequeños fragmentos de plástico entre los organismos del zooplancton – que constituyen la base de la cadena trófica de la que se alimentan los calderones, delfines y también grandes migradores como los rorcuales.

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Los proyectos de medio marino que la Fundación impulsa y financia en Canarias están relacionados con el impacto de los contaminantes halogenados y metales pesados en las poblaciones de cetáceos en el Archipiélago; la conservación del angelote; la determinación del estado de la población de tiburón martillo; el análisis de la comunicación acústica en cetáceos; y la conservación de la tortuga boba.

En total, los proyectos de conservación del medio marino de Loro Parque Fundación suponen una inversión anual de 200.000 euros.

Finalistas del concurso Un Mar de Ciencias

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Loro Parque recibió recientemente la visita de un grupo de 116 estudiantes finalistas del concurso ‘Un Mar de Ciencias’, un certamen organizado por la Sociedad Atlántica de Oceanógrafos, en el cual se valoran los mejores trabajos sobre la biodiversidad marina y el conocimiento de los océanos a través de las ciencias.

Los escolares ganadores del premio ‘Ramón Margalef’ y ‘Charles Darwin’, de los colegios Salesianos San Isidro, IES Barranco Las Lajas, María Auxiliadora y Tomás Morales, realizaron un interesante recorrido por las instalaciones del mejor zoológico de Europa, según TripAdvisor. Durante la jornada pudieron tomar nota de los proyectos de conservación del medio marino que dirige Loro Parque Fundación.

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Además, comprobaron de primera mano el entrenamiento médico de los delfines, así como el día a día de las majestuosas orcas en OrcaOcean. La Fundación vuelve a demostrar su compromiso con la divulgación científica formando parte del proyecto “Un Mar de Ciencias” para acercar a los escolares canarios la conservación de la biodiversidad de nuestros océanos.

Este importante proyecto, en el que también colabora la Universidad de Las Palmas y Fred Olsen, entre otros, está dirigido a centros de enseñanza pública, concertada y privada en los que se imparte Educación Primaria, Secundaria, Bachillerato y Formación Profesional.

Loro Parque Fundación pone su grano de arena para concienciar a la sociedad sobre la importancia de la conservación del medio marino.

Estudio de Inteligencia de Loros

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Interesantes proyectos se desarrollan en el prestigioso Instituto Max Planck, que tiene sede pionera en Loro Parque, donde se estudia la inteligencia de los loros y colabora en investigación con Loro Parque Fundación.

Día del Medioambiente 2016 – Guacamayo Barbazul

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Celebramos el Día del Medioambiente (WED2016) con la buena noticia de que gracias a las acciones de Loro Parque Fundación en Bolivia, el Guacamayo Barbazul se aleja de la extinción.

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Esta especie criticamente amenazada sufrió un descenso dramático de su población salvaje debido al comercio ilegal, especialmente en los años 70 y 80. El hecho de que Loro Parque haya salvado a la especie de su extinción es algo que celebrar en WED2016.

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En 1995, Loro Parque Fundación comenzó la ayuda financiera a la organización Armonía, para tomar medidas urgentes y prevenir el tráfico ilegal de la especie, salvando así a Guacamayo Barbazul, especie endémica de Bolivia. Su situación era tan crítica, que en el año 2000 quedaban menos de 50 ejemplares en libertad. Pero gracias a los esfuerzos del proyecto la situación comenzó a mejorar, y hoy contamos con más de 300 ejemplares en libertad. Es todavía un número reducido pero los cambios de actitud producidos por el proyecto han provocado un rechazo cultural a la captura de guacamayos.

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El Guacamayo Barbazul se encuentra solamente en la savana del Departamento de Beni, en el noreste de Bolvia. Allí sobrevive gracias a los nidos en bosques situados en areas por encima de las indundaciones. Estas islas bosque están repletas de palmeras motacú, que son de vital importante para los guacamayos. El equipo del proyecto trabaja en esta región, ayudando a las autoridades a vigilar el posible tráfico ilegal, protegiendo las islas bosque de ser dañadas por ganado, contando el número de ejemplares y protegiendo tanto nidos naturales como artificiales.

A parte del trabajo científico, también se han realizado actividades educativas con colegios y comunidades de la región. El proyecto tiene un centro de trabajo en la ciudad de Trinidad, y los educadores hacen visitas a los colegios de la ciudad como también a colegios en lugares remotos de Beni. En esta región una gran parte la población es indígena, con sus propias costumbres y tradiciones. Una importante tradición son los macheteros, que son bailarines con machetes vestidos con el traje típico, el cual incluye una magnífica corona hecha de plumas de guacamayos. En el pasado se necesitaban las plumas de 16 guacamayos que había que capturar para hacer una única corona.

Para reducir esta seria amenazada para el Guacamayo Barbazul, el proyecto desarrolló plumas artificales y comenzó un concurso anual para premiar las mejores coronas de plumas artificiales. El proyecto ha sido todo un éxito, consiguiendo enorgulleces a la población local de no utilizar plumas reales de guacamayo. El resultado de este cambio cultural está presente en la sociedad y se puede ver el uso de la imagen del guacamayo barbazul en objetos cotidianos como logotipos, camisetas o tazas.

Todavía queda mucho por hacer pero el Guacamayo Barbazul está hoy mucho más seguro, algo que vale la pena celebrar en este Día Mundial del Medioambiente 2016.

Loro Parque Fundación promueve la Conservación Marina en las Aulas de Canarias

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Loro Parque Fundación impartirá, entre febrero y abril, jornadas de sensibilización sobre las principales amenazas del medio marino en diversos centros de educación primaria y secundaria del Archipiélago, gracias a la firma de un convenio altruista con la Consejería de Educación y Universidades del Gobierno de Canarias.

La iniciativa, que ha dado comienzo en febrero y se enmarca dentro del programa Expertos en Bienestar Animal, nace como un proyecto de Loro Parque Fundación para concienciar a los jóvenes sobre la conservación de los océanos y, en especial, de los peligros que comprometen su integridad y sostenibilidad. Se busca, así, despertar su entusiasmo por la conservación del medio marino y las especies animales.

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La Consejera de Educación, Soledad Monzón, destacó la “especial relevancia” que cobra el mar en nuestra Comunidad Autónoma. “En Canarias, más que en cualquier otra Comunidad, es fundamental tener jóvenes conscientes del papel básico que juega el océano en la definición del clima, la moderación de las temperaturas y muchos otros factores” -sostuvo.

Las jornadas de sensibilización, organizadas por el departamento de Educación de Loro Parque Fundación, tendrán una duración de una semana en los dieciséis centros participantes y contarán con diversos materiales gráficos expositivos. Además, las sesiones formativas están integradas dentro del currículo académico, contando con la colaboración de los docentes.

Gracias a los contenidos de estas sesiones, los estudiantes canarios aprenderán sobre polución marina, sobrepesca y las especies que están amenazadas por estas actividades; conocimientos que reforzarán con muestras marinas y el uso de nuevas tecnologías. Asimismo, Loro Parque repartirá 3.000 entradas entre los distintos centros, pertenecientes a la Red de Centros Innovadores para la Continuidad Escolar (REDCICE), que persigue evitar el abandono escolar temprano.

En estas jornadas, participan colegios e institutos de Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. Se prevé la expansión de estas jornadas a otras instituciones educativas del Archipiélago, tanto sobre conservación marina como de otras temáticas relacionadas con el bienestar animal.

Con esta iniciativa, Loro Parque Fundación refuerza su compromiso con la concienciación de la sociedad canaria sobre la necesidad de conocer, proteger y conservar el medio ambiente y las especies animales. Una labor que, desde 1994, ha impulsado esta organización sin ánimo de lucro en materia de educación ambiental, investigación y conservación de la biodiversidad.

Loro Parque Fundación envía nueve guacamayos de Lear a Brasil

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Loro Parque Fundación acaba de cosechar un nuevo éxito internacional en su labor de conservación y protección de la naturaleza. Esta semana se envían nueve ejemplares de guacamayo de Lear, nacidos y crecidos en Tenerife, a su Brasil natal para reunirse con compañeros de su especie. Se trata de la mayor repatriación de estos guacamayos en peligro de extinción, gracias a la labor del centro de reproducción de Loro Parque Fundación tras diez años de participación en un programa internacional para su conservación. El 24 de febrero los especímenes serán recibidos en Brasil por la directora técnica del Parque de Aves “Foz do Iguaçu” Yara Barros, contando con la presencia del Sr. Juan Villalba-Macías, coordinador de Bioparque M’Bopicúa y miembro de Loro Parque Fundación.

La iniciativa empezó con la petición por parte del Gobierno de Brasil en 2006 a Loro Parque Fundación en ayudar con la reproducción y preservación de esta especie. Loro Parque Fundación ha sido elegido para esta misión gracias a sus notables éxitos en otros proyectos de crianza, sobre todo con el guacamayo de Spix. Esta especie se extinguió en la naturaleza en 2001 y sobrevive en cautividad gracias al programa de conservación iniciado en 1990. Loro Parque Fundación jugó un papel clave en el programa, criando la especie con éxito y contribuyendo con 726.000 dólares al programa en Brasil.

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Así, Loro Parque Fundación recibió en 2006 cuatro especímenes de los guacamayos de Lear cedidos por el Gobierno de Brasil y, durante la siguiente década, logró conseguir la crianza de 36 crías, marcando así la reproducción más exitosa a nivel mundial. Aun más, Loro Parque Fundación está apoyando el desarrollo de acciones locales de sensibilización con las comunidades de las áreas donde habita esta ave, contribuyendo a lo largo de estos años 387.000 dólares al proyecto. La significativa participación de Loro Parque Fundación en este proyecto internacional ha logrado el crecimiento poblacional de esta especie en la naturaleza, registrándose actualmente 1.200 guacamayos de Lear frente a los 242 ejemplares contabilizados en 2001. Tanto es el éxito, que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha bajado la categoría de amenaza de la especie de ‘en peligro crítico’ a ‘en peligro’.

Con respecto a los guacamayos de Spix, Loro Parque Fundación primero devolvió en 1997 la propiedad de todos los ejemplares en sus instalaciones al Gobierno de Brasil. Y en 2002 la Fundación finalmente envió todos los ejemplares a Brasil para permitir así que las organizaciones como el Instituto Brasileño del Medio Ambiente y de Recursos Naturales Renovales o el Instituto Chico Mendes para la Conservación de la Biodiversidad, pudieran aprovechar del conocimiento de Loro Parque en la reproducción de los “guacamayos azules” para reintroducirlos en su medio natural.

Desde 1994, la Fundación ha centrado sus esfuerzos en la protección del medio ambiente con proyectos internacionales. Solamente en Sudamérica la Fundación participa en 58 proyectos, con una inversión hasta hoy de más de 6 millones de dólares. Los pilares de su actividad se basan en el rescate, la conservación y la investigación, además de la realización de campañas educativas para sensibilizar y concienciar sobre las amenazas que afectan a la biodiversidad.

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Las orcas del Estrecho y el atún rojo

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Conservación, Información y Estudio sobre Cetáceos (Circe) ha señalado que el futuro de las orcas del Estrecho de Gibraltar está ligado a mayores cuotas para la flota artesanal de atún rojo, como se desprende de los estudios que viene realizando desde el año 1999 con el apoyo de la Fundación Loro Parque, la Fundación Biodiversidad y el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

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En una nota, Circe ha destacado que, en base a los estudios que viene realizando de los diferentes grupos de orcas del Estrecho de Gibraltar, ya ha señalado en alguna ocasión que las orcas del Estrecho “tienen ligado su futuro al de la flota artesanal tarifeña que, durante el verano, pesca atún”.

Al respecto, ha indicado que, “tal y como demuestran los datos extraídos de los estudios de Circe sobre las tasas de supervivencia de las crías, son mayores cuando interaccionan con la flota artesanal del atún”.

Por ese motivo, dentro del Plan de Conservación de la Orca del Estrecho y el Golfo de Cádiz, una de las medidas será la de “promover la asignación de una cuota intransmisible al Iccat (Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico) para la flota de palangre, una cuota que sería exclusiva de los barcos de pesca artesanales del Estrecho y que no se podrá ceder”.

Circe ha explicado que el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente ha sometido a información pública el Plan de Conservación que “beneficiará a pescadores, empresas de avistamiento y a las orcas del sur peninsular”.

Así, los cinco grupos de orcas del Estrecho de Gibraltar y Golfo de Cádiz contarán, desde el próximo mes de enero, con “medidas especiales de protección”, destacando que se trata de una especie que actualmente está propuesta como vulnerable en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas.

Desde Circe se aplaude este plan, en cuya elaboración ha participado activamente y que, tal y como ha señalado su presidente, Renaud de Stephanis, “será beneficioso para todos, ya que este plan cuenta con medidas específicas para favorecer la conservación de esta especie, así como medidas específicas para favorecer la actividad de avistamiento de cetáceos de forma sostenible y medidas para potenciar la pesca de atún con palangre. Pescadores, empresas de avistamiento y orcas salen beneficiadas de este Plan de Conservación”.

Finalmente, ha destacado que este plan cuenta con dos objetivos finales, como son la conservación de la población de orcas del sur peninsular así como medidas para conservar su hábitat y fomentar su investigación.

Una investigación en Ghana financiada por Loro Parque Fundación revela la pérdida de 99% de los loros grises africanos

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Se acaba de aceptar para su publicación en Ibis, revista internacional para la ciencia aviar, el siguiente artículo “Comercio y cambio de hábitat prácticamente eliminan el loro gris Psittacus erithacus de Ghana” por Nathaniel Annorbah, Nigel Collar y Stuart Marsden de la Universidad Metropolitana de Manchester y BirdLife International. La investigación en Ghana que se tradujo en el artículo fue financiado por Loro Parque Fundación. Destaca que Ghana ha perdido 90-99% de sus loros grises desde 1992, una época en que la población presumiblemente había sido seriamente reducida en dos décadas de comercio muy pesado. No hay evidencia de que, lejos de una o dos localidades, descensos son menos severos en cualquier otro lugar dentro de la distribución en África Occidental de P. erithacus, o en toda la distribución del Loro Timneh Psittacus timneh, recientemente separado como especie. Como una respuesta lógica, en 2016 Loro Parque Fundación financiará A Rocha Ghana, una organización líder en la conservación de ese país, a tomar medidas para impedir el comercio ilegal y proteger los bosques. El Dr. Collar es un miembro del comité consejero internacional de Loro Parque Fundación.

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