Ayudando al Periquito Pechigris

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La Fundación Loro Parque, con sede en el Puerto de la Cruz, ha jugado un papel clave en la salvación del periquito pechigrís, el periquito más amenazado del mundo. Se trata de una especie en peligro crítico de extinción, que se encuentra solo en tres pequeños lugares del Estado de Ceará, en el norte de Brasil, y ha sufrido una reducción drástica de población silvestre como consecuencia de la destrucción del hábitat y de su captura para el comercio. Desde el año 2007, Loro Parque Fundación apoya un proyecto para la protección y recuperación de la población silvestre, ejecutado sobre el terreno por la ONG brasileña Aquasis.

La principal población de la especie se encuentra en la Sierra de Baturité, al sur de la ciudad de Fortaleza, sin embargo, Aquasis descubrió una población más pequeña en los Inselbergs de Quixadá y, más recientemente, un grupo aún presente de cinco individuos en un tercer sitio, Serra Azul. Gracias a este trabajo conjunto, la especie está ahora mejor protegida, a lo que se suma la llegada de periquitos jóvenes.

Un dato relevante es que el conocimiento del periquito pechigrís entre la población local también está aumentando, y ese aspecto recibió un impulso determinante en febrero de 2016 cuando Aquasis inauguró un nuevo centro de visitantes, no solo sobre los periquitos, sino también sobre la importancia de la biodiversidad de las Montañas de Baturité.

El centro es ya una realidad y cuenta con equipos audiovisuales capaces de fomentar la interactividad entre el visitante y la información disponible. El recinto ha recibido más de 5.170 visitantes, un número considerable al tratarse de una comunidad con poca población. Como apunte anecdótico y que refleja el impulso del conocimiento sobre el periquito, un importante festival de jazz y blues celebrado en Fortaleza -la ciudad grande más cercana con una población de más de 2,5 millones de personas- decidió tomar la imagen del periquito como parte de la publicidad de los conciertos, lo que supuso que los 13.000 asistentes al festival conocieran un poco más a esta psitácida tan valorada.

Las actividades del proyecto en el que participa la Fundación continúan, por ejemplo, las relativas a supervisar la reproducción: sobre el 18 de abril se ocuparon 18 cajas nido, con una puesta de 76 huevos, de los que habían eclosionado 50 polluelos. Se anillaron 40 con anillos de color y se obtuvieron muestras de ADN. Hubo una infestación de moscas parásitas durante esta temporada de cría, con un gran número de polluelos afectados, dando serios problemas para su salud. Para evitar la presencia de moscas durante la temporada de cría, se eliminaron cada una de las larvas que se fueron encontrando.

La búsqueda de cavidades naturales donde encontrar nidos se antoja como una de las misiones principales. Tal es así, que se marcaron las coordenadas geográficas de 40 nuevas cavidades. El equipo de campo encontró 39 dormideros, de los que 20 se encontraban en cajas-nido, 14 estaban en cavidades naturales, 4 en hojas de palma, y uno en una bromelia. El conteo de periquitos en los dormideros dio un total de 314 ejemplares, un resultado alentador dado que hasta ahora se pensaba que la población era de solo 250 individuos. En abril, el conteo más alto se realizó en Inselbergs de Quixadá con 55 periquitos, incluyendo a algunos ejemplares jóvenes.

Gracias a este proyecto ya hay esperanza para el futuro del periquito más amenazado del mundo.

Un trabajo conjunto en el norte de Brasil

Loro Parque Fundación trabaja de forma conjunta con la ONG brasileña Aquasis en el proyecto para evitar la extinción del periquito pechigrís. El trabajo con la población local resulta clave para, por ejemplo, evitar que se usen trampas para capturar a estas aves, y lograr que el furtivismo sea un hecho del pasado y el periquito pechigrís pueda prosperar en el futuro.

Loro Parque Fundación reúne a expertos internacionales para evaluar la situación sanitaria de los cetáceos en la Macaronesia

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El Hotel Santa Catalina, en Las Palmas de Gran Canaria, acogió hoy (30 septiembre) la presentación del III Encuentro de la Red de Salud de Cetáceos de la Macaronesia, una plataforma llamada Sanicet que fue creada hace 10 años por Loro Parque Fundación para coordinar actuaciones, compartir el conocimiento científico y técnico, y evaluar el estado de salud de los cetáceos en esta región.

Durante la charla, que contó con la presencia de la presidenta del Parlamento de Canarias, Carolina Darias; la viceconsejera de Medioambiente del Gobierno de Canarias, Blanca Delia Pérez; el presidente de Loro Parque Fundación; Christoph Kiessling; y el director del Instituto Universitario de Sanidad Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Antonio Fernández, se ponderó y compartió el trabajo de los científicos especializados en varamiento de cetáceos que aúnan estudios sobre las causas por las que mueren las ballenas y los delfines.

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El papel de Sanicet es clave porque se constituye en un observatorio de las causas de la muerte de los cetáceos en la Macaronesia, y esto permite detectar rápidamente las amenazas y acotarlas mediante regulaciones políticas y administrativas. Como novedad, se adelantó la incorporación de investigadores de Galicia, Sur de la península, Marruecos y Senegal a la red de salud de cetáceos que patrocina Loro Parque Fundación.

La presidenta del Parlamento, Carolina Darias, explicó que “Sanicet está en línea con el compromiso asumido por los parlamentos del Atlántico para preservar la biodiversidad de la Macaronesia, especialmente la Marina y, en concreto, la de los cetáceos”. Además, aseguró que, en la próxima reunión con el presidente del Parlamento Europeo, Martin Shultz, “le transmitiremos el interés de los parlamentos de la Macaronesia por impulsar la conservación de la biodiversidad marina”.

Por su parte, la representante del Ejecutivo canario apuntó que “Sanicet y el IUSA han conseguido poner a Canarias en el mapa de la conservación de la biodiversidad marina; la causa principal de la pérdida de biodiversidad es la especie humana, por eso tenemos que aunar esfuerzos y trabajar por la sostenibilidad”.

Christoph Kiessling destacó que “desde los zoológicos trabajamos para generar conocimiento científico orientado a la protección de los cetáceos, pero también promoviendo foros como este donde los investigadores pueden intercambiar sus conocimientos”. Por último, el director del Instituto Universitario de Sanidad Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria dio valor al estudio científico forense de las causas de la muerte de los cetáceos, dado que “han permitido que Canarias tenga una moratoria de uso de sonar militar para la protección de los zifios; una de nuestras fortalezas en Canarias son los estudios de patología forense en cetáceos, donde nos hemos convertido en un referente mundial”.

El objetivo de Sanicet es establecer una red de cooperación científica en la Macaronesia, que incluso la trascienda, y que sirva para que sobre ella cristalicen iniciativas políticas de cooperación internacional para la conservación de la biodiversidad marina en la región. Incluso, ese interés se recogió en la Declaración de Canarias, suscrita por los presidentes de los parlamentos de la Macaronesia en junio.

Con esta red de expertos en la región, Canarias se consolida en la vanguardia del conocimiento de la veterinaria de ballenas y delfines, algo que beneficia a todos los grupos de investigación participantes del área macaronésica, al promover el intercambio de información y poner a disposición las más modernas técnicas diagnósticas.

Por un Océano más Sostenible

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Este sábado 23 de Julio se celebró en el Muelle de Puerto de la Cruz la V Jornada Medioambiental “Por un Océano más Sostenible” enmarcada dentro de la campaña de limpiezas submarinas y de costas que está llevando a cabo la Asociación Promemar.

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Para ello contaron con el patrocinio de Ecoembes, Constructalia, Construcciones y Reformas y Loro Parque Fundación y con la colaboración de Puertos Canarios, Cruz Roja, Club Deportivo Náutico La Bajita, Cofradía de Pescadores Gran Ponder de Dios, Inairpres, Luz Hogar Tenerife U.O.E Dragons y los clubs de buceo Caretta Divers y Buceo Islas Canarias además de un gran número de colaboradores que se quisieron unir a esta iniciativa.

Se eligió este lugar porque tras las fiestas del Carmen celebradas en el entorno del muelle pesquero y sobre todo, tras la tradicional embarcación de la Virgen del Carmen el pasado día 12 de Julio, las condiciones en las que quedó el fondo marino de la zona del muelle pesquero era bastante preocupante. La cantidad de residuos vertidos al mar hacían que sus fondos se vean afectados, teniendo en cuenta que además, esta es una popular zona de baño para los habitantes de Puerto de la Cruz.

Las actividades que se realizaron durante la jornada fueron: limpieza submarina, charlas medioambientales, información sobre buenas prácticas ambientales y exposición de fotografías submarina. Durante la limpiezas se recogieron alrededor de 600 kg de basura, destacando la presencia de neumáticos, latas, botellas, enseres de pesca, cabos, etc.

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La Asociación Promemar considera que es muy necesario realizar este tipo de acciones de manera periódica para que la población tome conciencia de la necesidad de mantener un entorno más limpio y cuidado.

Primer test de personalidad en orcas

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Loro Parque, el mejor zoo de Europa y segundo del planeta según TripAdvisor, vuelve a convertirse en referente mundial en investigación tras acoger el primer test de personalidad realizado a orcas.

Este proyecto pionero realizado por la bióloga y primatóloga Yulán Úbeda, y presentado recientemente en las instalaciones de Loro Parque Fundación, ha consistido en un estudio cualitativo de personalidad, bienestar y felicidad a través de una serie de cuestionarios entregados a entrenadores, investigadores y encargados de audiovisuales de OrcaOcean. Así, se pretende que los profesionales que están en contacto con el animal evalúen una serie de variables fundamentales en la configuración de los datos.

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Tomando como referencia la psicología comparada, el resultado del estudio ha puesto de relieve que el perfil de personalidad de la orca es muy similar al de los primates. La también primatóloga y artífice del proyecto, explicó que “la similitud con los chimpancés obedece a un tema de convergencia, lo que significa que la personalidad de la orca le aporta una serie de ventajas adaptativas”.

Otra de las conclusiones extraídas de este proyecto que se hará extensible a las orcas de Marineland y SeaWorld, es que los cetáceos más extrovertidos son más felices, siendo la primera vez que se mide la felicidad en esta especie. Además, la cuestión relativa al bienestar ha sido otro de los ejes fundamentales de la investigación apoyada por la Fundación en Loro Parque: la aplicación, hasta ahora sin precedentes, de una herramienta capaz de valorar el bienestar de los animales en cautividad, un factor desconocido hasta el momento.

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“Los resultados han sido sorprendentes, y en el caso de aplicar otra metodología, el proceso hubiera sido más largo; en cambio, en unas semanas ya teníamos los cuestionarios para realizar nuestras valoraciones, que para el ítem del bienestar se encuentra en fase experimental”, sostiene Yulán Úbeda.

La educación medioambiental se convierte en una pieza clave para la Fundación, una entidad que busca que las actuales y futuras generaciones defiendan y entiendan el verdadero significado de conservar el patrimonio más importante de nuestro planeta: la naturaleza.

Día Internacional de la Vaquita

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Loro Parque Fundación celebra el Día Internacional de la Vaquita con la puesta en marcha de una serie de actividades destinadas a concienciar sobre estas pequeñas marsopas que viven en las aguas del norte del golfo de California, en Méjico, y de las cuales quedan solo 60 ejemplares.

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Con motivo de esta jornada (9 de julio), la Fundación puso su granito de arena con la proyección de vídeos sobre la problemática de estos animales que se encuentran en peligro de extinción. También, en las instalaciones de Animal Embassy se colocó un roll up explicativo y una red de pesca en la que los niños colgaron las vaquitas coloreadas, simulando así el enmalle que usan para atrapar totoabas y que causa la muerte de las vaquitas.

El tráfico ilegal de la totoaba, destinado a la elaboración de una sopa con supuestas propiedades curativas, se lleva a cabo con unas redes que son letales para la vaquita; se enredan en ellas hasta morir y sus cadáveres aparecen abandonados en las playas.

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Según el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA), en diciembre de 2015 solo quedaban unas 60, mientras que en 2014 sobrevivían 97 de estas marsopas. El resultado confirma los peores datos: ha desaparecido el 40% de su población en el último año y se ha perdido un tiempo importante para evitar el desolador panorama actual.

Sin embargo, el proyecto de recuperación está evaluando la posibilidad de establecer un programa de cría en cautividad mientras se resuelve el problema de las redes. Las asociaciones de zoológicos y delfinarios les han ofrecido toda su colaboración y conocimiento, esperando que la decisión se tome a tiempo y no como ocurrió con el delfín de Baiji, que se extinguió sin que hubieran tomado la decisión de iniciar un programa de cría en cautividad.

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La educación medioambiental se convierte en una pieza clave para la Fundación, una entidad que busca que las actuales y futuras generaciones defiendan y entiendan el verdadero significado de conservar el patrimonio más importante de nuestro planeta: la naturaleza.

Conservación del medio marino de Canarias

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Loro Parque Fundación (LPF) llevó a cabo el pasado fin de semana una salida en barco desde Puerto Colón para visualizar y poner en valor los diferentes proyectos de conservación de los recursos marinos que la entidad desarrolla en Canarias.

Con la colaboración de Ibrahim Albani, propietario del barco, y acompañados por el presidente de Loro Parque Fundación, Christoph Kiessling; el director de Asuntos Ambientales de LPF, Javier Almunia; el presidente del Cabildo, Carlos Alonso; el consejero de Turismo, Alberto Bernabé; y el profesor de la Universidad de La Laguna (ULL), Fernando Rosa, se puso de manifiesto el compromiso de LPF y la Administración insular para colaborar y establecer sinergias en pro de la protección del medio marino.

Durante la salida en el barco Blumaines, el investigador de la ULL mostró con un grupo de calderones tropicales el funcionamiento de un sistema automático de detección de sonidos desarrollado en colaboración con la Fundación. Además, se realizó una determinación de la presencia de microplásticos en el agua mediante la pesca en superficie con una red de fitoplancton, en la que se pudo detectar la presencia de pequeños fragmentos de plástico entre los organismos del zooplancton – que constituyen la base de la cadena trófica de la que se alimentan los calderones, delfines y también grandes migradores como los rorcuales.

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Los proyectos de medio marino que la Fundación impulsa y financia en Canarias están relacionados con el impacto de los contaminantes halogenados y metales pesados en las poblaciones de cetáceos en el Archipiélago; la conservación del angelote; la determinación del estado de la población de tiburón martillo; el análisis de la comunicación acústica en cetáceos; y la conservación de la tortuga boba.

En total, los proyectos de conservación del medio marino de Loro Parque Fundación suponen una inversión anual de 200.000 euros.

Finalistas del concurso Un Mar de Ciencias

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Loro Parque recibió recientemente la visita de un grupo de 116 estudiantes finalistas del concurso ‘Un Mar de Ciencias’, un certamen organizado por la Sociedad Atlántica de Oceanógrafos, en el cual se valoran los mejores trabajos sobre la biodiversidad marina y el conocimiento de los océanos a través de las ciencias.

Los escolares ganadores del premio ‘Ramón Margalef’ y ‘Charles Darwin’, de los colegios Salesianos San Isidro, IES Barranco Las Lajas, María Auxiliadora y Tomás Morales, realizaron un interesante recorrido por las instalaciones del mejor zoológico de Europa, según TripAdvisor. Durante la jornada pudieron tomar nota de los proyectos de conservación del medio marino que dirige Loro Parque Fundación.

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Además, comprobaron de primera mano el entrenamiento médico de los delfines, así como el día a día de las majestuosas orcas en OrcaOcean. La Fundación vuelve a demostrar su compromiso con la divulgación científica formando parte del proyecto “Un Mar de Ciencias” para acercar a los escolares canarios la conservación de la biodiversidad de nuestros océanos.

Este importante proyecto, en el que también colabora la Universidad de Las Palmas y Fred Olsen, entre otros, está dirigido a centros de enseñanza pública, concertada y privada en los que se imparte Educación Primaria, Secundaria, Bachillerato y Formación Profesional.

Loro Parque Fundación pone su grano de arena para concienciar a la sociedad sobre la importancia de la conservación del medio marino.

Estudio de Inteligencia de Loros

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Interesantes proyectos se desarrollan en el prestigioso Instituto Max Planck, que tiene sede pionera en Loro Parque, donde se estudia la inteligencia de los loros y colabora en investigación con Loro Parque Fundación.

Día del Medioambiente 2016 – Guacamayo Barbazul

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Celebramos el Día del Medioambiente (WED2016) con la buena noticia de que gracias a las acciones de Loro Parque Fundación en Bolivia, el Guacamayo Barbazul se aleja de la extinción.

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Esta especie criticamente amenazada sufrió un descenso dramático de su población salvaje debido al comercio ilegal, especialmente en los años 70 y 80. El hecho de que Loro Parque haya salvado a la especie de su extinción es algo que celebrar en WED2016.

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En 1995, Loro Parque Fundación comenzó la ayuda financiera a la organización Armonía, para tomar medidas urgentes y prevenir el tráfico ilegal de la especie, salvando así a Guacamayo Barbazul, especie endémica de Bolivia. Su situación era tan crítica, que en el año 2000 quedaban menos de 50 ejemplares en libertad. Pero gracias a los esfuerzos del proyecto la situación comenzó a mejorar, y hoy contamos con más de 300 ejemplares en libertad. Es todavía un número reducido pero los cambios de actitud producidos por el proyecto han provocado un rechazo cultural a la captura de guacamayos.

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El Guacamayo Barbazul se encuentra solamente en la savana del Departamento de Beni, en el noreste de Bolvia. Allí sobrevive gracias a los nidos en bosques situados en areas por encima de las indundaciones. Estas islas bosque están repletas de palmeras motacú, que son de vital importante para los guacamayos. El equipo del proyecto trabaja en esta región, ayudando a las autoridades a vigilar el posible tráfico ilegal, protegiendo las islas bosque de ser dañadas por ganado, contando el número de ejemplares y protegiendo tanto nidos naturales como artificiales.

A parte del trabajo científico, también se han realizado actividades educativas con colegios y comunidades de la región. El proyecto tiene un centro de trabajo en la ciudad de Trinidad, y los educadores hacen visitas a los colegios de la ciudad como también a colegios en lugares remotos de Beni. En esta región una gran parte la población es indígena, con sus propias costumbres y tradiciones. Una importante tradición son los macheteros, que son bailarines con machetes vestidos con el traje típico, el cual incluye una magnífica corona hecha de plumas de guacamayos. En el pasado se necesitaban las plumas de 16 guacamayos que había que capturar para hacer una única corona.

Para reducir esta seria amenazada para el Guacamayo Barbazul, el proyecto desarrolló plumas artificales y comenzó un concurso anual para premiar las mejores coronas de plumas artificiales. El proyecto ha sido todo un éxito, consiguiendo enorgulleces a la población local de no utilizar plumas reales de guacamayo. El resultado de este cambio cultural está presente en la sociedad y se puede ver el uso de la imagen del guacamayo barbazul en objetos cotidianos como logotipos, camisetas o tazas.

Todavía queda mucho por hacer pero el Guacamayo Barbazul está hoy mucho más seguro, algo que vale la pena celebrar en este Día Mundial del Medioambiente 2016.

Loro Parque Fundación promueve la Conservación Marina en las Aulas de Canarias

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Loro Parque Fundación impartirá, entre febrero y abril, jornadas de sensibilización sobre las principales amenazas del medio marino en diversos centros de educación primaria y secundaria del Archipiélago, gracias a la firma de un convenio altruista con la Consejería de Educación y Universidades del Gobierno de Canarias.

La iniciativa, que ha dado comienzo en febrero y se enmarca dentro del programa Expertos en Bienestar Animal, nace como un proyecto de Loro Parque Fundación para concienciar a los jóvenes sobre la conservación de los océanos y, en especial, de los peligros que comprometen su integridad y sostenibilidad. Se busca, así, despertar su entusiasmo por la conservación del medio marino y las especies animales.

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La Consejera de Educación, Soledad Monzón, destacó la “especial relevancia” que cobra el mar en nuestra Comunidad Autónoma. “En Canarias, más que en cualquier otra Comunidad, es fundamental tener jóvenes conscientes del papel básico que juega el océano en la definición del clima, la moderación de las temperaturas y muchos otros factores” -sostuvo.

Las jornadas de sensibilización, organizadas por el departamento de Educación de Loro Parque Fundación, tendrán una duración de una semana en los dieciséis centros participantes y contarán con diversos materiales gráficos expositivos. Además, las sesiones formativas están integradas dentro del currículo académico, contando con la colaboración de los docentes.

Gracias a los contenidos de estas sesiones, los estudiantes canarios aprenderán sobre polución marina, sobrepesca y las especies que están amenazadas por estas actividades; conocimientos que reforzarán con muestras marinas y el uso de nuevas tecnologías. Asimismo, Loro Parque repartirá 3.000 entradas entre los distintos centros, pertenecientes a la Red de Centros Innovadores para la Continuidad Escolar (REDCICE), que persigue evitar el abandono escolar temprano.

En estas jornadas, participan colegios e institutos de Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. Se prevé la expansión de estas jornadas a otras instituciones educativas del Archipiélago, tanto sobre conservación marina como de otras temáticas relacionadas con el bienestar animal.

Con esta iniciativa, Loro Parque Fundación refuerza su compromiso con la concienciación de la sociedad canaria sobre la necesidad de conocer, proteger y conservar el medio ambiente y las especies animales. Una labor que, desde 1994, ha impulsado esta organización sin ánimo de lucro en materia de educación ambiental, investigación y conservación de la biodiversidad.