Investigadores de la ULPGC estudian en Loro Parque el complejo metabolismo de las medusas

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Loro Parque vuelve una vez más a convertirse en referencia para la comunidad universitaria. En esta ocasión, dos jóvenes investigadores del grupo Eomar de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (Vanesa Romero y Daniel Bondyale) estudian en el Acuario el complejo metabolismo de las medusas a través de la pelagia noctiluca, una especie que cuenta con seis generaciones gracias al éxito del sistema de cría y su mantenimiento en Loro Parque.

El análisis de estas medusas puede ofrecer información para entender su papel en el ecosistema y, quizá, en el futuro, a predecir o entender mejor la razón de las explosiones poblacionales y sus efectos ecológicos. Loro Parque está reforzando su vínculo con el grupo de investigación Eomar, para, en el futuro, poder colaborar en la investigación, no solo del metabolismo de las medusas, sino también en la investigación de productos naturales obtenidos de estos animales que podrían tener aplicaciones farmacéuticas.

Para el director de Asuntos Medioambientales de Loro Parque Fundación, el doctor Javier Almunia, “nuestros vínculos con la comunidad científica parten de la base de que el zoo moderno tiene que colaborar con la ciencia para obtener la mayor información posible sobre los animales que están bajo nuestro cuidado y, en este caso, las medusas son una oportunidad única”.

Muy pocos acuarios han conseguido la reproducción exitosa de esta especie, dándole a Loro Parque un motivo más para seguir apostando por la conservación, la concienciación y la educación medioambiental.

Trabajos de fin de grado de la ULPG

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La Facultad de Ciencias del Mar de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPG) acogió recientemente la lectura de dos proyectos de final de grado que tienen como objeto de estudio la bioacústica de las orcas en Loro Parque.

Los dos ponentes, Estela Lalueza y Héctor Morales, basaron sus trabajos en el análisis de la actividad acústica de cinco orcas que fueron monitoreadas durante cinco noches distintas y distribuidas en tres piscinas.

Como conclusión de un proyecto cuyo cotutor fue el director de Asuntos Medioambientales de Loro Parque Fundación, Javier Almunia, se ponderó que es probable que existan diferencias en el uso de las distintas llamadas discretas que forman el dialecto de un grupo de orcas.

Loro Parque se convierte una vez más en plataforma de estudio para conocer y mejorar la vida de los cetáceos en el mar, dado que la filosofía de esta entidad sin ánimo de lucro pivota en la educación, la concienciación y la defensa de la naturaleza.

Sensibilizamos a los pescadores recreativos de la conservación de los tiburones martillo

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Un equipo de científicos de la Organización ElasmoCan se ha subido a los barcos de pescadores recreativos para sensibilizarles de la conservación de los tiburones martillos, una especie de la que no se conoce el tamaño de su población en Canarias ni sus movimientos migratorios.

La utilización de estas embarcaciones como plataformas permitirá muestrear un gran número de individuos mediante la técnica de captura, marcaje y puesta en libertad, explica a Efe Javier Almunia, director adjunto de Loro Parque Fundación, institución que colabora con la financiación de este proyecto, al que en 2016 destinó 18.000 euros y el próximo año 19.000 euros.

De esta manera, se concienciará a la tripulación de los barcos de pesca recreativa, enfatizando sobre la importancia de la investigación científica para la conservación de estos tiburones, conocidos en Canarias como cornudas.

Aunque según Javier Almunia no hay un conocimiento claro sobre la situación de los tiburones martillo en las islas, en ocasiones, algunos pescadores deportivos de altura, ante la escasez de atunes, cogen estos tiburones, pese a que no está permitido.

Esta situación podría estar afectado a la disminución de la población de tiburones martillo, ha alertado el director adjunto de Loro Parque Fundación, quien ha explicado que a esto se suma las bajas tasas reproductivas de estos longevos depredadores.

El objetivo de capturar tiburones para marcarlos, ha continuado, es generar datos sobre la estructura de la población, el tamaño mínimo poblacional y su distribución en las islas de Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote.

Así, los científicos podrán determinar qué especies de tiburones martillo están relacionados con pesquerías recreativas y, además, se sensibilizará a los pescadores sobre su conservación.

La captura para el marcaje es una operación rápida que no requiere subir al animal a la embarcación sino que se puede hacer en el agua colocando al tiburón sobre una especie de hamaca, ha detallado Almunia.

Desde esa hamaca se le clava en la piel un marcador para reconocerlo de cara al futuro y, de paso, se toma una muestra de sangre del animal para así aprovechar y obtener la mayor información científica posible.

La complejidad no está tanto en el proceso de marcaje en sí sino en localizar a los tiburones, ejemplo de ello es que en un mes solo se han podido marcar a dos ejemplares.

ElasmoCan es la primera ONG registrada en Canarias con el objetivo de contribuir a un mayor conocimiento y uso marino del medio marino, basado en la investigación científica y con énfasis en los tiburones y rayas.

Una tortuga boba accidentada en una playa de Gran Canaria se recupera en el Acuario

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Loro Parque se convierte en el nuevo hogar de una tortuga con una historia muy especial. El Acuario de Loro Parque acoge temporalmente a un ejemplar de tortuga boba (caretta-caretta) que fue rescatada flotando en una playa de Gran Canaria como consecuencia de un anzuelo clavado al final de la garganta.

Tras someterla a una operación de urgencia en el Centro de Recuperación de Fauna de Tafira, se decidió que el mejor lugar para recuperar al animal y que tome fuerza para que pueda ser devuelta al mar lo antes posible, es Loro Parque. El equipo de veterinarios y del Acuario introdujo con éxito a la tortuga en los tanques de exhibición, disfrutando ahora de un proceso de rehabilitación que tendrá garantizado todos los cuidados necesarios.

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El director adjunto de la Fundación, Javier Almunia, explica que “es fundamental el compromiso ético de un zoológico moderno con los animales que necesitan ayuda, demostrando nuestra responsabilidad y disponibilidad para acoger y albergar a aquellos que necesitan un hogar de forma temporal, siendo fundamental la colaboración con otras instituciones”.

Cada año más de 200 tortugas marinas llegan a los centros de recuperación de fauna de Canarias (casi todas, por problemas relacionados con el impacto de las actividades humanas en los océanos). Gracias a su labor, la mayoría (casi el 90%) pueden ser recuperadas y devueltas al mar. Loro Parque Fundación refuerza su compromiso con la concienciación de la sociedad canaria sobre la necesidad de conocer, proteger y conservar el medio ambiente y las especies animales.

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Varios investigadores elaboran un censo de angelotes en aguas canarias

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Artículo original: Varios investigadores elaboran un censo de angelotes en aguas canarias

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Investigadores de la Organización ElasmoCan han utilizado la fotoidentificación en angelotes, una de las especies de tiburón más amenazadas, para obtener información sobre su población en Canarias, uno de los últimos lugares donde son frecuentes y siguen criando.

La realización de censos permitirán realizar una estimación de la población y de su evolución para así determinar las acciones de conservación de la especie que deben tomarse en el futuro, explica Javier Almunia, director adjunto de Loro Parque Fundación, institución que colabora con la financiación de este proyecto llamado “Angel Shark ID”, al que en 2016 destinó 15.000 euros y el próximo año 25.300 euros.

Javier Almunia indica en una entrevista a Efe que la necesidad de hacer censos de población en los angelotes, la especie de tiburón más amenazada del planeta, obliga en muchas ocasiones a colocar marcas artificiales en los animales para poder reconocerlos en registros posteriores.

Ante esta situación, y puesto que las marcas son un método invasivo que causan estrés a los tiburones y pueden provocar úlceras, la identificación de ejemplares mediante marcas naturales utilizando para ello la fotografía es una buena alternativa para evitar el empleo de marcas artificiales, señala el científico.

En este contexto, desde el año 2006 ElasmoCan ha desarrollado en Gran Canaria un protocolo, que el próximo año se ampliará a Tenerife, para fotoidentificar a los angelotes mediante las marcas naturales, es decir, a través de los “los lunares” de su cuerpo.

Tras los seis primeros meses de trabajo se han llevado a cabo 20 censos visuales en diferentes lugares de la isla de Gran Canaria, en los que se ha registrado la presencia de angelotes, además de datos sobre su tamaño y sexo y se han tomado fotografías de sus marcas naturales.

El resultado obtenido ha sido la observación de 52 ejemplares, la mayor parte de ellos adultos, además de caracterizar individualmente a más del 90 por ciento por sus marcas naturales.

Algunos de los ejemplares reconocidos habían sido vistos en años anteriores por el equipo de investigación, lo que supone un claro indicador de que la técnica se puede aplicar en esta especie, celebra Almunia.

La técnica utilizada hasta el momento para calcular la población requería que se capturase a los angelotes para hacerles una marca artificial y así, al año siguiente, en base al número de ejemplares que se volvieran a encontrar, se aplicaba una fórmula matemática para hacer una estimación de su población.

La playa de Las Teresitas, en Santa Cruz de Tenerife, es una de las pocas zonas del Océano Atlántico donde cría esta especie y en la que se han llegado a cuantificar hasta unos 300 ejemplares.

ElasmoCan es la primera ONG registrada en Canarias con el objetivo de contribuir a un mayor conocimiento y uso marino del medio marino, basado en la investigación científica y con énfasis en los tiburones y rayas.

Ayudando al Periquito Pechigris

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La Fundación Loro Parque, con sede en el Puerto de la Cruz, ha jugado un papel clave en la salvación del periquito pechigrís, el periquito más amenazado del mundo. Se trata de una especie en peligro crítico de extinción, que se encuentra solo en tres pequeños lugares del Estado de Ceará, en el norte de Brasil, y ha sufrido una reducción drástica de población silvestre como consecuencia de la destrucción del hábitat y de su captura para el comercio. Desde el año 2007, Loro Parque Fundación apoya un proyecto para la protección y recuperación de la población silvestre, ejecutado sobre el terreno por la ONG brasileña Aquasis.

La principal población de la especie se encuentra en la Sierra de Baturité, al sur de la ciudad de Fortaleza, sin embargo, Aquasis descubrió una población más pequeña en los Inselbergs de Quixadá y, más recientemente, un grupo aún presente de cinco individuos en un tercer sitio, Serra Azul. Gracias a este trabajo conjunto, la especie está ahora mejor protegida, a lo que se suma la llegada de periquitos jóvenes.

Un dato relevante es que el conocimiento del periquito pechigrís entre la población local también está aumentando, y ese aspecto recibió un impulso determinante en febrero de 2016 cuando Aquasis inauguró un nuevo centro de visitantes, no solo sobre los periquitos, sino también sobre la importancia de la biodiversidad de las Montañas de Baturité.

El centro es ya una realidad y cuenta con equipos audiovisuales capaces de fomentar la interactividad entre el visitante y la información disponible. El recinto ha recibido más de 5.170 visitantes, un número considerable al tratarse de una comunidad con poca población. Como apunte anecdótico y que refleja el impulso del conocimiento sobre el periquito, un importante festival de jazz y blues celebrado en Fortaleza -la ciudad grande más cercana con una población de más de 2,5 millones de personas- decidió tomar la imagen del periquito como parte de la publicidad de los conciertos, lo que supuso que los 13.000 asistentes al festival conocieran un poco más a esta psitácida tan valorada.

Las actividades del proyecto en el que participa la Fundación continúan, por ejemplo, las relativas a supervisar la reproducción: sobre el 18 de abril se ocuparon 18 cajas nido, con una puesta de 76 huevos, de los que habían eclosionado 50 polluelos. Se anillaron 40 con anillos de color y se obtuvieron muestras de ADN. Hubo una infestación de moscas parásitas durante esta temporada de cría, con un gran número de polluelos afectados, dando serios problemas para su salud. Para evitar la presencia de moscas durante la temporada de cría, se eliminaron cada una de las larvas que se fueron encontrando.

La búsqueda de cavidades naturales donde encontrar nidos se antoja como una de las misiones principales. Tal es así, que se marcaron las coordenadas geográficas de 40 nuevas cavidades. El equipo de campo encontró 39 dormideros, de los que 20 se encontraban en cajas-nido, 14 estaban en cavidades naturales, 4 en hojas de palma, y uno en una bromelia. El conteo de periquitos en los dormideros dio un total de 314 ejemplares, un resultado alentador dado que hasta ahora se pensaba que la población era de solo 250 individuos. En abril, el conteo más alto se realizó en Inselbergs de Quixadá con 55 periquitos, incluyendo a algunos ejemplares jóvenes.

Gracias a este proyecto ya hay esperanza para el futuro del periquito más amenazado del mundo.

Un trabajo conjunto en el norte de Brasil

Loro Parque Fundación trabaja de forma conjunta con la ONG brasileña Aquasis en el proyecto para evitar la extinción del periquito pechigrís. El trabajo con la población local resulta clave para, por ejemplo, evitar que se usen trampas para capturar a estas aves, y lograr que el furtivismo sea un hecho del pasado y el periquito pechigrís pueda prosperar en el futuro.

Loro Parque Fundación reúne a expertos internacionales para evaluar la situación sanitaria de los cetáceos en la Macaronesia

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El Hotel Santa Catalina, en Las Palmas de Gran Canaria, acogió hoy (30 septiembre) la presentación del III Encuentro de la Red de Salud de Cetáceos de la Macaronesia, una plataforma llamada Sanicet que fue creada hace 10 años por Loro Parque Fundación para coordinar actuaciones, compartir el conocimiento científico y técnico, y evaluar el estado de salud de los cetáceos en esta región.

Durante la charla, que contó con la presencia de la presidenta del Parlamento de Canarias, Carolina Darias; la viceconsejera de Medioambiente del Gobierno de Canarias, Blanca Delia Pérez; el presidente de Loro Parque Fundación; Christoph Kiessling; y el director del Instituto Universitario de Sanidad Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Antonio Fernández, se ponderó y compartió el trabajo de los científicos especializados en varamiento de cetáceos que aúnan estudios sobre las causas por las que mueren las ballenas y los delfines.

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El papel de Sanicet es clave porque se constituye en un observatorio de las causas de la muerte de los cetáceos en la Macaronesia, y esto permite detectar rápidamente las amenazas y acotarlas mediante regulaciones políticas y administrativas. Como novedad, se adelantó la incorporación de investigadores de Galicia, Sur de la península, Marruecos y Senegal a la red de salud de cetáceos que patrocina Loro Parque Fundación.

La presidenta del Parlamento, Carolina Darias, explicó que “Sanicet está en línea con el compromiso asumido por los parlamentos del Atlántico para preservar la biodiversidad de la Macaronesia, especialmente la Marina y, en concreto, la de los cetáceos”. Además, aseguró que, en la próxima reunión con el presidente del Parlamento Europeo, Martin Shultz, “le transmitiremos el interés de los parlamentos de la Macaronesia por impulsar la conservación de la biodiversidad marina”.

Por su parte, la representante del Ejecutivo canario apuntó que “Sanicet y el IUSA han conseguido poner a Canarias en el mapa de la conservación de la biodiversidad marina; la causa principal de la pérdida de biodiversidad es la especie humana, por eso tenemos que aunar esfuerzos y trabajar por la sostenibilidad”.

Christoph Kiessling destacó que “desde los zoológicos trabajamos para generar conocimiento científico orientado a la protección de los cetáceos, pero también promoviendo foros como este donde los investigadores pueden intercambiar sus conocimientos”. Por último, el director del Instituto Universitario de Sanidad Animal de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria dio valor al estudio científico forense de las causas de la muerte de los cetáceos, dado que “han permitido que Canarias tenga una moratoria de uso de sonar militar para la protección de los zifios; una de nuestras fortalezas en Canarias son los estudios de patología forense en cetáceos, donde nos hemos convertido en un referente mundial”.

El objetivo de Sanicet es establecer una red de cooperación científica en la Macaronesia, que incluso la trascienda, y que sirva para que sobre ella cristalicen iniciativas políticas de cooperación internacional para la conservación de la biodiversidad marina en la región. Incluso, ese interés se recogió en la Declaración de Canarias, suscrita por los presidentes de los parlamentos de la Macaronesia en junio.

Con esta red de expertos en la región, Canarias se consolida en la vanguardia del conocimiento de la veterinaria de ballenas y delfines, algo que beneficia a todos los grupos de investigación participantes del área macaronésica, al promover el intercambio de información y poner a disposición las más modernas técnicas diagnósticas.

Por un Océano más Sostenible

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Este sábado 23 de Julio se celebró en el Muelle de Puerto de la Cruz la V Jornada Medioambiental “Por un Océano más Sostenible” enmarcada dentro de la campaña de limpiezas submarinas y de costas que está llevando a cabo la Asociación Promemar.

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Para ello contaron con el patrocinio de Ecoembes, Constructalia, Construcciones y Reformas y Loro Parque Fundación y con la colaboración de Puertos Canarios, Cruz Roja, Club Deportivo Náutico La Bajita, Cofradía de Pescadores Gran Ponder de Dios, Inairpres, Luz Hogar Tenerife U.O.E Dragons y los clubs de buceo Caretta Divers y Buceo Islas Canarias además de un gran número de colaboradores que se quisieron unir a esta iniciativa.

Se eligió este lugar porque tras las fiestas del Carmen celebradas en el entorno del muelle pesquero y sobre todo, tras la tradicional embarcación de la Virgen del Carmen el pasado día 12 de Julio, las condiciones en las que quedó el fondo marino de la zona del muelle pesquero era bastante preocupante. La cantidad de residuos vertidos al mar hacían que sus fondos se vean afectados, teniendo en cuenta que además, esta es una popular zona de baño para los habitantes de Puerto de la Cruz.

Las actividades que se realizaron durante la jornada fueron: limpieza submarina, charlas medioambientales, información sobre buenas prácticas ambientales y exposición de fotografías submarina. Durante la limpiezas se recogieron alrededor de 600 kg de basura, destacando la presencia de neumáticos, latas, botellas, enseres de pesca, cabos, etc.

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La Asociación Promemar considera que es muy necesario realizar este tipo de acciones de manera periódica para que la población tome conciencia de la necesidad de mantener un entorno más limpio y cuidado.

Primer test de personalidad en orcas

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Loro Parque, el mejor zoo de Europa y segundo del planeta según TripAdvisor, vuelve a convertirse en referente mundial en investigación tras acoger el primer test de personalidad realizado a orcas.

Este proyecto pionero realizado por la bióloga y primatóloga Yulán Úbeda, y presentado recientemente en las instalaciones de Loro Parque Fundación, ha consistido en un estudio cualitativo de personalidad, bienestar y felicidad a través de una serie de cuestionarios entregados a entrenadores, investigadores y encargados de audiovisuales de OrcaOcean. Así, se pretende que los profesionales que están en contacto con el animal evalúen una serie de variables fundamentales en la configuración de los datos.

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Tomando como referencia la psicología comparada, el resultado del estudio ha puesto de relieve que el perfil de personalidad de la orca es muy similar al de los primates. La también primatóloga y artífice del proyecto, explicó que “la similitud con los chimpancés obedece a un tema de convergencia, lo que significa que la personalidad de la orca le aporta una serie de ventajas adaptativas”.

Otra de las conclusiones extraídas de este proyecto que se hará extensible a las orcas de Marineland y SeaWorld, es que los cetáceos más extrovertidos son más felices, siendo la primera vez que se mide la felicidad en esta especie. Además, la cuestión relativa al bienestar ha sido otro de los ejes fundamentales de la investigación apoyada por la Fundación en Loro Parque: la aplicación, hasta ahora sin precedentes, de una herramienta capaz de valorar el bienestar de los animales en cautividad, un factor desconocido hasta el momento.

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“Los resultados han sido sorprendentes, y en el caso de aplicar otra metodología, el proceso hubiera sido más largo; en cambio, en unas semanas ya teníamos los cuestionarios para realizar nuestras valoraciones, que para el ítem del bienestar se encuentra en fase experimental”, sostiene Yulán Úbeda.

La educación medioambiental se convierte en una pieza clave para la Fundación, una entidad que busca que las actuales y futuras generaciones defiendan y entiendan el verdadero significado de conservar el patrimonio más importante de nuestro planeta: la naturaleza.

Día Internacional de la Vaquita

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Loro Parque Fundación celebra el Día Internacional de la Vaquita con la puesta en marcha de una serie de actividades destinadas a concienciar sobre estas pequeñas marsopas que viven en las aguas del norte del golfo de California, en Méjico, y de las cuales quedan solo 60 ejemplares.

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Con motivo de esta jornada (9 de julio), la Fundación puso su granito de arena con la proyección de vídeos sobre la problemática de estos animales que se encuentran en peligro de extinción. También, en las instalaciones de Animal Embassy se colocó un roll up explicativo y una red de pesca en la que los niños colgaron las vaquitas coloreadas, simulando así el enmalle que usan para atrapar totoabas y que causa la muerte de las vaquitas.

El tráfico ilegal de la totoaba, destinado a la elaboración de una sopa con supuestas propiedades curativas, se lleva a cabo con unas redes que son letales para la vaquita; se enredan en ellas hasta morir y sus cadáveres aparecen abandonados en las playas.

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Según el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA), en diciembre de 2015 solo quedaban unas 60, mientras que en 2014 sobrevivían 97 de estas marsopas. El resultado confirma los peores datos: ha desaparecido el 40% de su población en el último año y se ha perdido un tiempo importante para evitar el desolador panorama actual.

Sin embargo, el proyecto de recuperación está evaluando la posibilidad de establecer un programa de cría en cautividad mientras se resuelve el problema de las redes. Las asociaciones de zoológicos y delfinarios les han ofrecido toda su colaboración y conocimiento, esperando que la decisión se tome a tiempo y no como ocurrió con el delfín de Baiji, que se extinguió sin que hubieran tomado la decisión de iniciar un programa de cría en cautividad.

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La educación medioambiental se convierte en una pieza clave para la Fundación, una entidad que busca que las actuales y futuras generaciones defiendan y entiendan el verdadero significado de conservar el patrimonio más importante de nuestro planeta: la naturaleza.