La autoridad CITES holanda vuelve a dar la razón a Loro Parque en el caso Morgan

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orca Morgan

Parece mentira que, después de 7 años desde que Morgan apareciera moribunda en la costa holandesa, 5 pronunciamientos judiciales que acreditan que devolverla al mar sería su muerte y haberse evidenciado su problema de sordera, siga habiendo organizaciones empeñadas en denunciar a Loro Parque exigiendo su liberación. Pero ésa es una conocida estrategia de algunos grupos autoproclamados animalistas: buscar la repercusión en los medios de comunicación y en las redes sociales para obtener atención y fondos. A pesar de que saben muy bien que Morgan no tiene posibilidades de ser liberada y de que hay una sentencia firme del más alto tribunal holandés que lo ratifica desde 2014.

Free Morgan Foundation nos tiene acostumbrados a la estrategia del escándalo. Presentan una denuncia contra Loro Parque, hacen una campaña en los medios generando alarma social y preocupando a las personas honestas amantes de los animales, y obtienen fondos para su organización. Pero cuando las administraciones desestiman y rechazan esas denuncias por carecer de fundamento, jamás reconocen su equivocación y nunca lo hacen público. Ni siquiera ponen las resoluciones negativas en su página web para el conocimiento de sus miembros. Eso es un fraude.

Morgan Loro ParqueEsta semana, la Autoridad CITES Holandesa ha desestimado el último recurso que Free Morgan Foundation planteó sobre la supuesta ilegalidad del permiso CITES de Morgan. Hace ya unos meses que esa misma administración respondió que la acusación de Free Morgan Foundation no tenía fundamento, que Loro Parque lleva a cabo investigación científica con orcas y que no es incompatible realizar actividades de educación y sensibilización con el permiso expedido en 2011. La autoridad CITES Española (donde también envió Free Morgan Foundation su protesta) respondió en los mismos términos en enero de este año: “El traslado de la orca Morgan desde Dolfinarium Harderwijk en Holanda a las instalaciones de Loro Parque en Tenerife en el año 2011 se realizó cumpliendo lo establecido en el artículo 9 del Reglamento (CE) 338/97 y avalada por la sentencia del Consejo de Estado de holanda que estableció que la devolución del animal al océano no era una alternativa ni una solución satisfactoria”. Sin embargo, no se molesten en buscar, no encontrarán esta información en la página de Free Morgan Foundation.

Desafortunadamente, sabemos que ésta no será la última denuncia, estamos seguros de que Free Morgan Foundation y algunos otros grupos minoritarios continuarán con la estrategia del escándalo que les es tan rentable económicamente.

Mientras tanto, Morgan es feliz con su nueva familia, ha alcanzado ya casi su tamaño adulto y pesa más de 2.100 Kg. Y su bienestar está fuera de toda duda, como en la reciente auditoría realizada en Loro Parque por la American Humane Association, una organización que vela por el bienestar de los animales en todo el mundo, se detalla: “La actividad y la energía de las orcas es reconfortante. Los entrenadores realizan seis sesiones de entrenamiento y tres presentaciones diarias; esta estimulación facilita un bienestar excepcionalmente positivo para las seis orcas”. Esto, junto con la obtención de la más alta calificación (100%) de los estándares de bienestar de la Asociación Británica de Agentes de Viaje (ABTA) auditados por Global Spirit, es lo que más nos satisface a todas las personas que en Loro Parque trabajamos cada día por el bienestar de Morgan y de los miles de animales bajo nuestro cuidado.

Historia de amistad con Morgan

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Miranda Theunissen conoció a Morgan hace cinco años en el delfinario de Harderwijk poco después de que la orca fue rescatada en una zona somera de la costa holandesa del Mar de Wadden. Desde la primera vez que Miranda, una holandesa sordomuda con problemas severos de visión, vio a Morgan, le cogió un cariño especial al animal y eso fue el principio de una relación entrañable. Miranda visitó a Morgan un total de 88 veces durante su estancia en el delfinario holandés pasando muchas horas en la compañía de este animal espectacular con quien ella ha desarrollado una bondad muy profunda.

morgan_amistad_blog

En julio de 2011, Miranda se enteró de la decisión del Gobierno de Holanda de trasladar a Morgan a Loro Parque, al identificarlo como un lugar idóneo para que Morgan pueda integrarse en un grupo social de orcas, con un grado de manejo y cuidado óptimo para un ejemplar de esta especie y con unos objetivos de educación y sensibilización. Miranda comenta que se sintió inmediatamente muy feliz por Morgan, aunque también un poco triste por no poder estar tan cerca de su gran amiga. Poco tiempo después Miranda empezó a viajar a Tenerife con el fin de visitar a Morgan y este año volvió a Loro Parque por tercer año consecutivo.

Loro Parque organizó una visita especial de Discovery Tour para Miranda para que ella pudiera aprovechar y disfrutar completamente de su visita a Loro Parque. Miranda cuenta que ve a Morgan muy feliz con sus compañeros en Loro Parque y está segurísima de que va a volver a visitar a Morgan todos los años, mientras se lo permita su salud, en particular su visión.

Morgan, dos años en Loro Parque

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Ante los diversos comentarios y preguntas recibidos en relación con Morgan y su estado de salud en nuestras instalaciones y para tranquilidad de nuestros seguidores y visitantes que comparten con nosotros el amor por los animales, les informamos que los datos, comentarios y fotos distribuidas en la Red sobre su bienestar son completamente falsos y sólo tienen como única intención el dañar nuestra imagen como entidad zoológica altamente acreditada y verificada con los máximos estándares de calidad y así como confundir al público con información falsa.

Por tal motivo, compartimos con ustedes los siguientes informes elaborados por diferentes expertos y entidades completamente independientes a nuestra compañía, quienes verificaron el buen estado de salud de Morgan, así como las excelentes condiciones en las que se encuentra tanto ella, como el resto de animales de nuestro grupo de orcas. Dichos informes pertenecen al Dr. Andrew Greenwood (Uno de los mayores expertos en salud de cetáceos del mundo), al Prof. Dr. Dietmar Todt, (Profesor emérito de la Universidad de Berlín y uno de los más reconocidos especialistas en etología de cetáceos), así como los representantes de NABU (Nature and Biodiversity Conservation Union) la mayor asociación alemana de protectores de la biodiversidad del mundo, cuyo fin es proteger el hábitat, flora y fauna amenazadas y quienes en las últimas semanas, nos visitaron y comprobaron de primera mano las óptimas condiciones en las que viven tanto Morgan como el resto de animales.


Morgan nadando junto a Kohana, Skyla y Adan:

Entre los diversos trabajos científicos que se llevan a cabo con las orcas, colaboramos con la Free University of Berlin y la Universidad de La Laguna en un estudio de comportamiento y comunicación. Los animales son grabados de manera regular al final del día, una vez los entrenadores se han ido, y los vídeos son analizados por expertos en comportamiento animal. En este video se puede observar a Kohana, Skyla, Morgan y Adan; la cámara sigue a diferentes ejemplares durante 15 minutos seleccionados de manera aleatoria para que los resultados tengan validez estadística.

La ignorada muerte de una orca

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¿Puede haber algo más injusto que acabar con la vida de un ser indefenso?

Sin duda: La hipocresía de quienes dicen alzarse en defensa de los “sin voz” y en realidad solamente están movidos por el resentimiento y por el ánimo de imponer su propia moral al resto del mundo.

Y si no es así, por favor, que alguien trate de explicar esta paradoja: En 2010 un ejemplar joven de orca apareció varado en la costa de Holanda, fue rescatada y la administración competente decidió que no tenía garantías de sobrevivir si era devuelta al mar. Finalmente se descartó la alternativa de la eutanasia y se optó por introducirla en un grupo de orcas bajo cuidado humano. Esa orca es Morgan, Loro Parque aceptó el compromiso de colaborar con la Administración Holandesa, y hoy nada feliz junto con el resto del grupo en Orca Ocean. Esto es exactamente lo que se espera de un zoológico, que acepte colaborar cuando hay animales que necesitan ayuda. Sin embargo, lejos de reconocer el compromiso con el bienestar animal, el caso de Morgan desató una campaña de críticas absolutamente sin precedentes de algunas organizaciones animalistas. Estas organizaciones de “bienestar animal” se movilizaron para captar fondos con los que financiar un largo proceso judicial sin sentido, ya que los tribunales han confirmado una y otra vez que la Administración Holandesa cumplió estrictamente con la ley. Incluso han ido más allá con la publicación de informes “supuestamente científicos” en los que tratan de desacreditar a todos aquellos que se han preocupado por el bienestar de Morgan.

Sin embargo, casi tres años después, a principios de este mes de abril, otro joven ejemplar de orca varó en las costas de Noruega y la administración también decidió que, si se devolvía al mar, no tendría garantías de sobrevivir. En este caso la decisión de las autoridades fue mucho más simple y económica: matarla con dos disparos de rifle. Ante esta situación, uno esperaría que las organizaciones en defensa de los “sin voz”, los paladines de la supervivencia de las orcas en el Atlántico Norte, se alzaran en defensa de los derechos para salvar la vida de ese ejemplar varado. Pues no, al contrario, en muchos foros animalistas se felicitaban de la muerte de este animal porque así no caería en las “garras” de los zoológicos. La muerte de esta orca pasó totalmente ignorada, sin una sola protesta, todo lo contrario, los pocos comentarios de los animalistas aplaudían ese final.

Raro, ¿verdad?. Pues todavía es más raro si por un momento consideramos que este desproporcionado esfuerzo por parte de algunas organizaciones “de protección animal” está dirigido a salvar ejemplares de una especie que no está amenazada, mientras cientos de especies se extinguen cada día en nuestro Planeta en una crisis de biodiversidad global sin parangón. Lamentablemente ya no podemos albergar esperanzas de que las autoproclamadas organizaciones de “bienestar animal” comprendan que hay que priorizar los esfuerzos y los escasos recursos en ayudar a las especies de animales más amenazadas. Pero ¿Sería mucho pedir que fueran coherentes y dedicaran el mismo esfuerzo en proteger la vida y el bienestar de todas las orcas varadas?

Reportaje sobre Morgan

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El reportaje está en inglés pero se pueden activar los subtítulos. 😉

Edición 11-04-2013: Informe de acústica realizado por IMARES.

Deficiencia Auditiva – Morgan

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Científicos internacionales confirman que la orca Morgan, rescatada en Holanda en el año 2010 y trasladada al parque en el año 2011 a petición de un juez holandés, sufre una deficiencia auditiva que podría ser muy severa e incluso absoluta. A esta conclusión llegaron los expertos tras haber efectuado múltiples pruebas de audiometría que tuvieron lugar la semana pasada en las instalaciones de Orca Ocean.

El equipo investigador, compuesto por especialistas procedentes del Instituto holandés para los recursos marinos y el estudio de los ecosistemas (IMARES), la Fundación Nacional para los mamíferos marinos de EEUU y también de la oficina para la investigación naval de la armada americana (US Navy), estudió la capacidad auditiva de varios de los ejemplares de orca que tenemos en el parque. Como resultado comprobaron que en todos ellos se podían registrar respuestas cerebrales ante los estímulos sonoros, excepto en el caso de Morgan. Este estudio confirma las sospechas de nuestro equipo de entrenadores y veterinarios, quienes habían advertido que el animal parecía no responder a las señales sonoras.

Este tipo de prueba, que consiste en la detección de ondas cerebrales como respuesta a la emisión de un sonido, se utiliza de forma habitual para determinar la capacidad auditiva de los delfines y pequeños cetáceos. Sin embargo su aplicación al estudio acústico de orcas es pionero en el mundo, puesto que sólo existe un precedente con dos ejemplares hace ya catorce años.

Ante la confirmación de esta discapacidad auditiva los entrenadores continuarán realizando las adaptaciones visuales del sistema que utilizan para comunicarse con Morgan. Con el asesoramiento de especialistas en comportamiento animal de la Free University of Berlin, se desarrollarán nuevas líneas de trabajo que permitirán conocer las limitaciones de Morgan con mayor profundidad.

Deficiencias acústicas en cetáceos

En las últimas décadas existe una creciente preocupación sobre el efecto perjudicial que el ruido podría tener en la supervivencia de algunas especies de cetáceos. Al respecto, en una investigación llevada a cabo con cetáceos varados y publicada por la revista científica PLOS ONE en 2010, los científicos encontraron que más de la mitad de los delfines mulares padecían pérdidas severas o profundas de su capacidad auditiva. Una de las conclusiones de esta investigación es que debido que los odontocetos (cetáceos con dientes como los delfines y orcas) dependen de la ecolocalización para alimentarse y orientarse, una discapacidad acústica podría llevarles a varar. En este sentido, el estudio recomienda que se evalúe la capacidad acústica de cualquier cetáceo en rehabilitación, ya que puede afectar a su capacidad de supervivencia.

Entrevista con Dr. Dorian Houser

Entrevista con Klaus Lucke

Edición 11-04-2013: Informe de acústica realizado por IMARES.

Morgan se integra en el programa científico

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Apoyamos a la Universidad de St. Andrews en su investigación sobre bioacústica de cetáceos y ponemos a disposición de la comunidad científica internacional todas las grabaciones de las vocalizaciones de la orca Morgan, rescatada por el delfinario de Hardewijk y trasladada a nuestras instalaciones por decisión de un juez holandés. Estos registros vocales que se vienen realizando desde que el animal llegó a Tenerife y durante todo el proceso de adaptación a las instalaciones de Orca Ocean, permiten continuar el estudio del comportamiento vocal del animal que se inició tras su rescate, así como también valorar la exitosa integración de este ejemplar en nuestro grupo de orcas.

En este sentido, la Dra. Filipa Samarra, especialista en bioacústica de orcas del Scottish Oceans Insitute de St. Andrews, se ha desplazado especialmente a Tenerife para visitar nuestras instalaciones y continuar así el proyecto de investigación que estudiará la evolución del dialecto de Morgan durante la adaptación a su nuevo grupo. Al respecto, cabe destacar que la Dra. Samarra conoce muy bien a Morgan desde su rescate en Hardewijk, puesto que fue la encargada de cotejar el dialecto de Morgan con los registros existentes de grupos de orcas del Atlántico Norte con el fin de encontrar su familia, lo que desafortunadamente resultó infructuoso, tras efectuarse dos estudios diferentes. Filippa Samarra destacó que el animal “está muy activo y se relaciona con el resto de las orcas, presentando los arañazos característicos de la interacción social con otros ejemplares, como los que vemos en las poblaciones salvajes”, señaló.

Por su parte y aprovechando su visita a Tenerife, la Dra. Samarra ofreció además una presentación científica de su experiencia en bioacústica para investigadores y estudiantes de postgrado de las facultades de Física y Biología de la Universidad de La Laguna, quienes tuvieron la oportunidad de conocer con mayor profundidad sus trabajos sobre los dialectos de las orcas del Atlántico Norte.

Por otra parte y en el marco de los convenios de investigación promovidos por nuestra Fundación con reconocidas instituciones académicas internacionales, hemos iniciado también una línea de colaboración con el Museo de Historia Natural de Dinamarca al que se suministrarán varias muestras de sangre de Morgan con las que los investigadores de esta entidad realizarán minuciosos análisis genéticos. La finalidad de esta investigación es producir la primera descripción detallada de secuencias completas del genoma de los cetáceos, para así determinar los cambios genéticos sufridos por estos animales para adaptar sus sentidos, su fisiología y su anatomía al medio marino.

Morgan participa además en los proyectos sobre bioacústica que Loro Parque Fundación desarrolla en colaboración con la Universidad de La Laguna (ULL), así como también en aquellos vinculados a los efectos de la contaminación en la salud de los cetáceos que lleva a cabo la facultad de veterinaria de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC).

Tras poco más de dos meses de su llegada a Tenerife la orca Morgan está plenamente integrada en las actividades del programa científico que Loro Parque Fundación lleva a cabo con el grupo de orcas alojado en Orca Ocean. “Se aprovechan los comportamientos médicos que está aprendiendo, como la extracción voluntaria de sangre que hacemos rutinariamente para su control veterinario, para también obtener las muestras de que nos solicitan grupos de investigación de diferentes universidades”, Declaró el Dr. Javier Almunia, responsable de los proyectos científicos de Loro Parque Fundación.

Integración y pesado de Morgan

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Morgan con el Grupo

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Bellísimas imágenes de Morgan junto al resto de orcas.

Integración de Morgan

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La orca Morgan, que llegó al parque el 28 de noviembre por decisión del juzgado holandés, ha comenzado su proceso de integración con el resto del grupo. El proceso socialización, coordinado por entrenadores y veterinarios, comenzó uniendo a Morgan con las hembras Skyla y Kohana. Durante las primeras tres semanas sus vocalizaciones han variado, haciendo más de ellas bajo el agua que en la superficie.

Morgan también ha compartido tiempo con la cría de orca Adán y establecerá vínculos con el resto de miembros, cosa importantísima para su correcto desarrollo. Este proceso de múltiples pasos, de ajustes sociales donde los animales establecen una jerarquía dependiente de su posición en el grupo. Está organización es un proceso natural que se da en animales sociales como las orcas, delfines o primates.

“Su comportamiento cambió desde el primer contacto con el resto de animales, de hecho se pasa el día jugando y nadando con el ellos. Cualquiera que la viera junto al resto del grupo se daría cuenta de lo importante que es para las orcas establecer vínculos sociales”, explicó Dr. Javier Almunia, subdirector de nuestra Fundación.

Morgan pesa ya más de una tonelada y come más de 30 kilos de pescado al día. La cantidad de pescado en su dieta ha aumentado considerablemente para ajustarse al gasto energético resultado de una actividad física más intensa.