Pandas Rojos & Aviarios de América del Sur

video Sin comentarios »

Desde Loro Parque, queremos compartir la emotiva inauguración de los increíbles Aviarios de América del Sur, así como del nuevo hogar de nuestra adorable pareja de Pandas Rojos. Un día muy especial del que hemos preparado un pequeño vídeo.

Loro Parque Fundación envía nueve guacamayos de Lear a Brasil

foto, fundación, video Sin comentarios »

Loro Parque Fundación acaba de cosechar un nuevo éxito internacional en su labor de conservación y protección de la naturaleza. Esta semana se envían nueve ejemplares de guacamayo de Lear, nacidos y crecidos en Tenerife, a su Brasil natal para reunirse con compañeros de su especie. Se trata de la mayor repatriación de estos guacamayos en peligro de extinción, gracias a la labor del centro de reproducción de Loro Parque Fundación tras diez años de participación en un programa internacional para su conservación. El 24 de febrero los especímenes serán recibidos en Brasil por la directora técnica del Parque de Aves “Foz do Iguaçu” Yara Barros, contando con la presencia del Sr. Juan Villalba-Macías, coordinador de Bioparque M’Bopicúa y miembro de Loro Parque Fundación.

La iniciativa empezó con la petición por parte del Gobierno de Brasil en 2006 a Loro Parque Fundación en ayudar con la reproducción y preservación de esta especie. Loro Parque Fundación ha sido elegido para esta misión gracias a sus notables éxitos en otros proyectos de crianza, sobre todo con el guacamayo de Spix. Esta especie se extinguió en la naturaleza en 2001 y sobrevive en cautividad gracias al programa de conservación iniciado en 1990. Loro Parque Fundación jugó un papel clave en el programa, criando la especie con éxito y contribuyendo con 726.000 dólares al programa en Brasil.

guacamayo_lear_blog

Así, Loro Parque Fundación recibió en 2006 cuatro especímenes de los guacamayos de Lear cedidos por el Gobierno de Brasil y, durante la siguiente década, logró conseguir la crianza de 36 crías, marcando así la reproducción más exitosa a nivel mundial. Aun más, Loro Parque Fundación está apoyando el desarrollo de acciones locales de sensibilización con las comunidades de las áreas donde habita esta ave, contribuyendo a lo largo de estos años 387.000 dólares al proyecto. La significativa participación de Loro Parque Fundación en este proyecto internacional ha logrado el crecimiento poblacional de esta especie en la naturaleza, registrándose actualmente 1.200 guacamayos de Lear frente a los 242 ejemplares contabilizados en 2001. Tanto es el éxito, que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha bajado la categoría de amenaza de la especie de ‘en peligro crítico’ a ‘en peligro’.

Con respecto a los guacamayos de Spix, Loro Parque Fundación primero devolvió en 1997 la propiedad de todos los ejemplares en sus instalaciones al Gobierno de Brasil. Y en 2002 la Fundación finalmente envió todos los ejemplares a Brasil para permitir así que las organizaciones como el Instituto Brasileño del Medio Ambiente y de Recursos Naturales Renovales o el Instituto Chico Mendes para la Conservación de la Biodiversidad, pudieran aprovechar del conocimiento de Loro Parque en la reproducción de los “guacamayos azules” para reintroducirlos en su medio natural.

Desde 1994, la Fundación ha centrado sus esfuerzos en la protección del medio ambiente con proyectos internacionales. Solamente en Sudamérica la Fundación participa en 58 proyectos, con una inversión hasta hoy de más de 6 millones de dólares. Los pilares de su actividad se basan en el rescate, la conservación y la investigación, además de la realización de campañas educativas para sensibilizar y concienciar sobre las amenazas que afectan a la biodiversidad.

afael_zamora_padron_primer_pichon_lear_blog

Cumpleaños de Gombe

animales, video Sin comentarios »

Hoy es un día especial, el tercer cumpleaños de Gombe, uno de nuestros pequeños chimpancés. Y para celebrarlo hemos hecho una serie de cosas que les serviran de divertido enriquecimiento ambiental.

Tití Emperador y Tití León Dorado

animales, video Sin comentarios »

Pandas Rojos

animales, video 2 Comentarios »

Loro Parque trae una nueva sorpresa: desde Kingusiee Wildfire Park y Paradise Wildlife Park en el Reino Unido han llegado al parque dos preciosos pandas rojos. Los pandas rojos van a recibir una nueva instalación que ha sido diseñada por nuestro equipo de expertos y es muy parecida al hábitat natural de estos animales.

El panda rojo tiene varios nombres. Por ejemplo en el Oriente se conoce como “el zorro de fuego” por los colores rojizos y anaranjados de su pelaje. También se conoce como “el caminante de la corona forestal” y en general, los pandas rojos tienen muchísimas similitudes con los mapaches, comadrejas y hurones. Lo que tiene más importancia es que el panda rojo es considerado el animal “más bonito y hermoso del mundo”.

Como en su hábitat natural el panda rojo vive a las alturas entre 1300 y 4000 metros, las instalaciones han sido construidas de tal manera que el animal puede disfrutar de la sombra de los diferentes árboles en un ambiente fresco.

Es la nueva atracción de Loro Parque que se destaca de manera espectacular y Loro Parque está muy contento por poder ofrecer a los visitantes que vienen de todas las partes del mundo, tanto como a los habitantes de las Islas Canarias, el nuevo recinto con estos animales tan adorables y carismáticos.

Halloween 2015

evento, video Sin comentarios »

Hoy celebramos la fiesta de Halloween preparando calabazas rellenas de manjares y curiosas formas que asombran a los habitantes del Parque y también a los visitantes. Dichas calabazas se han colocado en todas las exhibiciones de mamíferos del parque como titis, suricatas, tigres, gorilas y perezosos donde las diferentes especies se dan un festín de sabores mientras descubren atentos las sorpresas de cada figura. Con acciones de este tipo los cuidadores del parque pretenden ampliar las actividades de enriquecimiento ambiental que a menudo realizan y que en esta ocasión, efectúan de una forma lúdica y simpática en alusión a la festividad del 31 de octubre.

Las delicias de frutas y nueces con las que se van a rellenar las calabazas van a traer mucha alegría a la familia de chimpancé, así como también a las tortugas de patas rojas o las iguanas de Galápagos, con quienes conviven los monos tití armónicamente en un ecosistema tropical de Centro y Suramérica. No menos apetitosas son las calabazas rellenas de gusanos de las que disfrutan las suricatas, o las de verdura que sorprenden a los gorilas, quienes observan curiosos las expresiones faciales plasmadas en cada una de ellas.

Si bien Halloween es una fiesta proveniente de la cultura celta que se celebra principalmente en el mundo anglosajón, hemos decidido compartir esta práctica cultural con sus visitantes, ofreciéndoles una oportunidad única para ver el comportamiento de los animales ante esta experiencia sensorial diferente. En esta ocasión, no son los niños disfrazados quienes van en busca de golosinas, sino la diversa familia de animales que se relame con manjares naturales y sin truco a cambio.

Proyecto pionero para estudiar el nivel de cortisol en delfines

educación, fundación, video 1 Comentario »

Loro Parque lidera un proyecto pionero en el que participarán más de cien delfines de catorce zoos europeos para estudiar si los animales padecen estrés. Este estudio se realizará de forma simultánea en todas las entidades participantes y consiste en analizar muestras de saliva en las que se detectarán los niveles de la hormona cortisol. Hasta ahora, para realizar este tipo de estudios era necesaria la extracción de sangre.

El Dr. Javier Almunia, director de Medio Ambiente de Loro Parque Fundación, explica que uno de los aspectos fundamentales de los zoológicos modernos como Loro Parque, es su implicación en proyectos de investigación para conocer hasta qué punto los animales que acogen presentan algún problema de estrés crónico, que pueda desembocar en una patología.

Por este motivo se investigan indicadores de estrés bastante complejos, pues hay marcadores bioquímicos y de hormonas, como la citada cortisol, y que es una herramienta más para ayudar a hacer un estudio en conjunto del animal, pues también se analiza si tiene un comportamiento apático o se relaciona bien con el resto del grupo.

Javier Almunia, que es doctor en Ciencias del Mar, explica que el estrés es una reacción fisiológica natural que se da en todos los seres vivos y sirve para preparar el organismo ante un posible cambio o peligro. De hecho, “vivir una situación de estrés no es malo en sí mismo – aclara- sino que el problema aparece cuando el estrés dura mucho en el tiempo o se cronifica. Es en esa situación, cuando el estrés puede favorecer la aparición de enfermedades”, puntualiza.

La eficacia de medir los niveles de esta hormona recae en que sus resultados son casi inmediatos, de forma que se puede intervenir “muy rápido” si es necesario, señala el experto. La novedad del proyecto que lidera Loro Parque Fundación es que hasta ahora se ha utilizado el cortisol presente en sangre y ahora el método se basa en analizar la saliva.

Lo que se requiere previamente para que el dato sea útil es conocer cuál es la concentración normal de cortisol en el animal para determinar si luego los resultados son elevados o no. Los animales serán seleccionados aleatoriamente para asegurar que los delfines participantes en el estudio presentan concentraciones normales de cortisol.

Los zoológicos participantes son tres de España; dos de Portugal, Francia e Italia en cada país; y uno de Holanda, Alemania, Suecia y Finlandia.

Cada centro aplicará la misma metodología en una franja de entre quince y veinte días, en función de las posibilidades de su respectivo delfinario, y las muestras se enviarán para su estudio a la Universidad Autónoma de Barcelona.

El experimento durará para cada animal cuatro días, ya que el cortisol tiene un ciclo natural según el cual los niveles de esta hormona disminuyen de noche y se incrementan durante el día, por lo que una medición puede arrojar una fase alta de forma natural, aunque el delfín no tenga estrés.

Así, se evaluará esta curva de subida y bajada del cortisol durante cuatro jornadas para poder establecer un promedio que determine el rango natural de concentración de la hormona en el animal.

Javier Almunia indica que el único requisito para el estudio es que los animales estén “entrenados”, habituados a salir unos instantes del agua, lo que no ocurre con las crías.

La toma de saliva es rápida y no genera ningún tipo de manipulación ni estrés añadido al animal, ya que se realiza cuando el delfín sale del agua, se espera unos segundos a que la boca esté vacía de líquido y entonces se pasa por la mucosa una especie de bastoncillo largo de algodón.

En total la operación dura unos 30 segundos y es un método que se puede aplicar a otros animales, como orcas y leones marinos, también con el requisito de contar con un estudio previo para saber la concentración normal de cortisol en animales sanos. El análisis de cortisol, indica el experto, “es un indicador, no la piedra filosofal”, pero supone una buena herramienta para luego desarrollar el diagnóstico adecuado a una posible patología del animal.

 

Tortuga Gigante de Galápagos

animales, video Sin comentarios »

Científicos estudian la inteligencia de los gorilas

educación, foto, fundación, video Sin comentarios »

Especialistas de la Universidad de La Laguna y de Loro Parque Fundación estudian si los primates, en concreto los gorilas, tienen capacidad de inventar o innovar para lograr un objetivo determinado sin que exista un aprendizaje previo. Se trata de un estudio de cognición e inteligencia animal, con el que también se puede constatar los procesos mentales que los humanos comparten biológicamente con los primates, según manifiesta el profesor de Psicología de la Universidad de La Laguna Carlos Álvarez, que dirige este estudio.

Este proyecto estudia por una parte las capacidades mentales de los primates relacionadas con la innovación técnica y el uso creativo de instrumentos y por otra. El trabajo del equipo de investigación lagunero cuenta con la colaboración de Josep Call, director del Wolfgang Köhler Primate Research Center del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania) y con Héctor Marín, de la Universidad de las Islas Baleares.

Fotografía de Alexander Kovalev.

Fotografía de Alexander Kovalev.

Loro Parque Fundación, que financia diversos estudios científicos y experimentos de cognición e inteligencia animal de diferentes especies, ha firmado un convenio con la Universidad de La Laguna para realizar este estudio, que, según ha explicado el director del proyecto, sólo es posible realizar con animales que se encuentran bajo cuidado humano.

El experto explica que la parte dedicada a las capacidades de innovación, se trata de investigar si los primates no humanos son capaces de inventar, de innovar, de utilizar un objeto como herramienta para lograr un objetivo o refuerzo de forma novedosa y creativa sin que hayan mediado procesos de aprendizaje previos.

Para ello se les ofrece comida o bebidas como zumos para ser absorbidos con una pajita con el fin de detectar si los animales son capaces de acceder al alimento de forma novedosa. Según la Loro Parque Fundación, está línea es un campo de investigación muy actual en el estudio de las capacidades cognitiva relacionadas con la percepción del mundo físico de las distintas especies.

Anteriormente se pensaba que la creatividad y la capacidad de inventar era algo exclusivamente humano y hoy se ha comprobado que es una capacidad que también tienen otras especies. “Estudiar a nuestros “primos” nos aporta información sobre procesos mentales que compartimos biológicamente con otras especies” asegura el especialista, quién explica que con los estudios sobre la percepción visual -la otra vertiente del proyecto- se pretende conocer si estos animales son capaces de percibir las ilusiones ópticas al igual que lo hacen los humanos.

Para ello se le muestra a los gorilas, entre otros materiales, unas especies de fichas con diferentes dibujos y en una de ellas, por ejemplo, aparecen cuatro líneas y de lo que se trata es de comprobar si los gorilas ven la línea superior más larga a pesar de que son iguales.

Los gorilas son los primates vivos de mayor tamaño, y la especie animal con la que existe un parentesco más cercano después de los chimpancés. De hecho, el porcentaje de diferencia entre el ADN gorila y el del ser humano es sólo del 1,6 por ciento. La especie que aloja Loro Parque es el gorila de llanura occidental que se encuentra críticamente amenazado de extinción en la naturaleza.

En 1913 se instaló en el Puerto de la Cruz el primer centro de investigación con primates no humanos del mundo y un año después el psicólogo alemán Wolfgang Köhler realizó los primeros experimentos sobre la inteligencia de los chimpancés, fundando así la Primatología, el estudio científico de los primates, y la Psicología Comparada a nivel mundial. Ésta disciplina científica investiga la conducta y los procesos mentales de las diferentes especies, comparándolos entre sí y también con los del ser humano.

La situación de los gorilas en la naturaleza ha cambiado de manera dramática en la última década. El aumento de la explotación forestal de las selvas tropicales africanas ha permitido el acceso de los cazadores a lugares remotos e inaccesibles. Esto ha provocado que en la última década el descenso de la población se haya acelerado. Ante esta situación la Unión Mundial por la Naturaleza (UICN), de la que Loro Parque Fundación es miembro, elevó en 2008 el nivel de amenaza de la especie a críticamente amenazado. Afortunadamente, la población gestionada de manera coordinada por los zoológicos europeos (EEP) cuenta con un buen número de ejemplares. El grupo de solteros de Loro Parque es una pieza clave en este programa de cría en cautividad europeo, ya que permite un mayor intercambio genético y ayuda a gestionar los grupos familiares en otros zoológicos.

Entrenamiento de Tiburones

animales, video Sin comentarios »

Conseguimos con éxito avanzar en un sistema pionero de entrenamiento de tiburones y rayas para que estén habituados a los controles y revisiones veterinarias, garantizando así su bienestar. Se trata de diversas e innovadoras técnicas de comportamientos voluntarios que sólo algunos zoológicos modernos han puesto en marcha para asegurar el buen manejo y confort de diversas especies.

Este método de entrenamiento que sólo llevan a cabo algunos zoológicos europeos, está basado en la entrada voluntaria de los tiburones y rayas en una camilla especial que se introduce en el agua. Una vez dentro se quedan tranquilos y no efectúan casi movimientos hasta que los cuidadores culminan las revisiones, analíticas de sangre, ecografías o los procedimientos pertinentes, sin que el animal sienta stress.

El objetivo de estos entrenamientos es tener respuestas controladas y voluntarias ante una posible analítica o aislamiento para preparto o para las realizar las rutinarias biometrías de control, explica la acuarista responsable, Ester Alonso. “La posibilidad de hacer una analítica sanguínea de forma voluntaria y sin estrés es un gran paso para controlar clínicamente a los ejemplares de escualo y alargar, en muchos casos, la esperanza de vida”, asegura la experta.

Las camillas tienen distintas formas y color en función de la especie, con el fin de que cada animal reaccione a “un tipo de estímulo distinto y no haya confusiones”, aclara. También varía su ubicación según el día de la semana para asegurar que el aprendizaje que adquiere cada especie corresponde a cada estímulo, y no al lugar concreto donde recibe una respuesta positiva.

Por su parte, nuestro director de medioambiente, Dr. Javier Almunia, destaca que la importancia de estos procedimientos voluntarios recae directamente en el bienestar de los animales y la seguridad de los especialistas que tienen que trabajar con ellos, ya que los veterinarios y cuidadores pueden interactuar con los animales de una forma segura y preventiva. En su opinión, el hecho de que los tiburones puedan entrenarse exactamente igual que cualquier otro animal demuestra que, a pesar de la injusta fama que han ganado con las películas de Hollywood, “no son animales especialmente peligrosos ni agresivos”, resalta Almunia.

En el 40 aniversario del estreno de la película Tiburón, los escualos continúan siendo temidos por bañistas de todo el mundo, una situación que no contribuye con la conservación de la especie que, según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y la Shark Alliance, un tercio de los tiburones están amenazados de extinción.