Nuestra primera cría de tiburon cebra

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Loro Parque está de enhorabuena. El mejor zoológico de Europa y segundo del mundo, según TripAdvisor, da la bienvenida a Udra, la primera cría de tiburón cebra (Stegostoma fasciatum) nacida en el Parque, un bebé hembra de 72 gramos y 27 centímetros que se encuentra en perfecto estado de salud.

Se trata de un verdadero éxito del equipo de profesionales del Acuario, quienes realizaron una cesárea al huevo para permitir que la cría de tiburón cebra pudiera salir sin problemas, dado que, si hubiera nacido en el mar, al ser madre primeriza los primeros huevos fértiles, tendrían posibles problemas para eclosionar. Desde su nacimiento el 24 de octubre la evolución del animal ha sido óptima, y actualmente se alimenta de pequeños trozos de langostino, mejillón, merluza y chipirón que recibe en cantidades que no superan el 4% de su peso corporal.

Sus padres, Marylin y Elvis, conviven en el acuario con otra pareja de tiburón cebra, por lo que se suma un integrante más a esta maravillosa familia de tiburones. Estos animales, que pueden medir hasta tres metros y medio, tienen un cuerpo de color crema con un moteado oscuro, que les permite pasar desapercibidos cuando descansan en los fondos arenosos del mar.

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Presentan una cabeza ancha y aplanada, con la boca en posición ventral, que le permite escarbar los fondos en busca de pequeños animalillos. La cola ocupa casi la mitad de la longitud total, y tiene unos poderosos músculos laterales. El nombre común de estos animales se debe a las rayas que presentan los juveniles, que se transforman en puntos cuando se hacen adultos.

Es un nadador bastante lento, pero escurridizo. No persigue sus presas, solo las arrincona en pequeños espacios y usa su gran cuerpo flexible para evitar que puedan escapar. Su mandíbula se encuentra en la parte ventral de su cabeza, y tiene la característica especial de poder ser retractada hacia el interior, lo cual hace que el tiburón se vuelva más aerodinámico.  A pesar de que al colocar su mandíbula en esa forma logra nadar a mayor velocidad, sigue siendo un animal lento, pero esa velocidad extra puede ser vital cuando escapa de depredadores, y durante la caza de presas.

La labor que se lleva a cabo en la reproducción y la cría del tiburón cebra es esencial para aportar más información a la hora de conservar y garantizar el bienestar de especies amenazadas como los angelotes (Squatima squatima), que es el más amenazado del mundo, y el tiburón martillo (Sphyrna sp.), a los cuales Loro Parque Fundación ayuda a través de proyectos para su protección.

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