Loro Parque Fundación dedicará casi 1,3 millones a conservación en 2021 a pesar del impacto económico de la COVID-19

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En la reunión anual del comité asesor de Loro Parque Fundación, celebrada recientemente en Puerto de la Cruz, se ha decidido dedicar casi 1,3 millones de dólares a 53 proyectos de conservación de la naturaleza, que se llevarán a cabo durante el próximo año en los cinco continentes. Con este compromiso, la cantidad total que la Fundación ha destinado a la conservación de la naturaleza ascenderá a 22,8 millones de dólares.

Destacan este año los proyectos que se desarrollarán en Europa, especialmente en Canarias y en el resto de la Macaronesia (Cabo Verde, Madeira y Azores), que recibirán casi la mitad de los fondos (más de 585.000 dólares), seguidos de los proyectos centrados en las especies y ecosistemas amenazados del continente americano, que este año recibirán el 34% de los fondos (más de 440.000 dólares). Este año destacan también los fondos dedicados a la conservación de la naturaleza africana, que ascenderán a casi 170.000$. Mientras que Asia, con casi 60.000 dólares, y Australia-Oceanía, con 33.000, cierran la financiación que alcanza a los cinco continentes, y que se distribuirá entre 53 proyectos de conservación e investigación que serán ejecutados por 32 ONGs y universidades de todo el mundo.

Por países destaca España, con 527.000 dólares, seguida por Brasil, con más de 130.000, y Ecuador, con 93.000. Pero la lista de países es mucho más larga, y este año la Fundación llevará a cabo proyectos también en Alemania, Australia, Belice, Bolivia, Borneo, Cabo Verde, Colombia, Cuba, Etiopía, Filipinas, Guatemala, Indonesia, México, Polinesia francesa, Senegal, Tailandia, Zambia y Zimbawe. Algunos de estos proyectos son transnacionales, por lo que sus beneficios alcanzarán a los ecosistemas y especies amenazadas de otros muchos países limítrofes.

Desde el punto de vista ecológico, las especies y ecosistemas terrestres son las que recibirán la mayor parte de la ayuda de Loro Parque Fundación (más de 827.000 dólares), destacando entre ellas la protección de una de las poblaciones de león mejor conservadas de toda África en el Parque Nacional Hwange en Zimbabwe, que recibirá 53.000$. Otra especie muy destacada es la cacatúa filipina (críticamente amenazada en la lista roja de la UICN) y cuyo proyecto recibirá casi 39.000$ para seguir asegurando las poblaciones en la isla de Rasa y tratar de que el éxito reproductivo conseguido en esa zona se extienda a otros lugares de la región. Otros proyectos destacados sobre especies y ecosistemas terrestres se dirigen a la protección del guacamayo barbazul en Bolivia, el loro orejiamarillo en Colombia y Ecuador, o el guacamayo jacinto en Brasil o Bolivia.

Pero no hay que olvidar el esfuerzo en la conservación de especies y ecosistemas marinos, al que Loro Parque Fundación dedicará el próximo año casi 460.000 dólares. De ellos, más de dos tercios se dedicarán al proyecto CanBIO, cofinanciado por el Gobierno de Canarias, que arrancó en 2019 y que en unas semanas completará su red de control de cambio climático en el mar, con la instalación de una boya científica en El Hierro. A partir de 2021, se desplegarán vehículos marinos autónomos que llevarán a cabo medidas en todo el archipiélago y que en 2022 se extenderán a toda la Macaronesia. Las acciones de CanBIO también incluyen la conservación de especies críticamente amenazadas, como el angelote o la mantelina.

El resto de la financiación de proyectos marinos se dedicará a la conservación de varias especies de cetáceos, entre las que destaca el delfín jorobado del Atlántico en el delta de Saloum (Senegal). Los expertos de la UICN consideran a esta especie en peligro crítico de extinción, y podría desaparecer en unos pocos años si no se toman medidas urgentes para protegerlo.

Loro Parque despide 2020 cumpliendo 48 años

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Casi a las puertas de la Navidad y a punto de dar cierre a un turbulento 2020, Loro Parque celebra hoy, jueves 17 de diciembre, su 48º aniversario, en un año en el que, a pesar de la grave crisis mundial ocasionada por la COVID-19, ha continuado reforzando su amor y su compromiso con la naturaleza y los animales.

Así, tras cerrar el pasado 15 de marzo, el Parque ha sido testigo de numerosos nacimientos, como es habitual en sus instalaciones, y ha obtenido importantes resultados en sus proyectos de investigación y conservación, que no se han visto frenados a pesar de las circunstancias.

Loro Parque inició su andadura en el año 1972 con tan solo 25 personas, 150 loros y un espacio de 13 000 cuadrados. Desde ese entonces hasta hoy, y tras una trayectoria de muchos retos, el Parque se ha convertido en una de las instituciones zoológicas más respetadas del mundo, tanto por su belleza, como por la excelencia de sus instalaciones y el respeto absoluto a la naturaleza.

Un cierre de puertas histórico

En toda su historia, desde que abriera por primera vez un lluvioso 17 de diciembre de hace 48 años, Loro Parque no había cerrado nunca sus puertas y operaba 365 días al año. El 15 de marzo de 2020, tras desatarse una crisis mundial sin precedentes, tuvo que echar el cierre. Lo que se esperaba que fueran 15 días se convirtieron en semanas, y las semanas en meses, sin que todavía hoy haya una fecha clara de reapertura.

De #EnCasaConLoroParque a Loro Parque LIVE

Ante esa situación sin precedentes, Loro Parque inició una campaña en sus redes sociales con el hashtag #EnCasaConLoroParque, a través del que estuvo compartiendo contenido diario sobre la actividad que tenía lugar en sus instalaciones a puerta cerrada. Allí, los animales han continuado recibiendo todos los cuidados para asegurar su máximo bienestar y el personal ha seguido trabajando con todas las medidas de prevención recomendadas por las autoridades para mantenerse con buena salud.

Así, las cuentas oficiales del Parque reforzaron su programación para que, desde casa, todos sus seguidores pudieran continuar aprendiendo sobre la importante labor que hace este centro de conservación de la vida silvestre en materia de bienestar animal, protección de especies en peligro, educación y concienciación.

En las últimas semanas, una nueva iniciativa hace las delicias de sus fans: Loro Parque LIVE, vídeos en directo en los que Rafael Zamora, director científico de Loro Parque Fundación, recorre las instalaciones y descubre curiosidades y datos interesantes sobre la vida en el Parque. Este innovador formato está teniendo una gran acogida y se espera que continúe, por temporadas, en 2021.

Exclusive Day Tour, una visita guiada al Parque sin precedentes

Este año, Loro Parque ha lanzado el Exclusive Day Tour, una iniciativa con la que se puede conocer el Parque a puerta cerrada en pequeños grupos acompañados de un guía, además de disfrutar de un delicioso almuerzo en el restaurante Brunelli’s Steakhouse. Esta opción continúa estando disponible de jueves a lunes de 10:00 a 17:15.

Loro Parque, una auténtica embajada animal

Loro Parque cierra otro año en el que ha continuado afianzando su posición como una auténtica embajada animal, en la que los ejemplares que habitan en sus instalaciones actúan como representantes de sus congéneres en la naturaleza, en su mayoría bajo algún grado de amenaza según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Así, sus seguidores conocen de primera mano a estos animales y toman conciencia de los peligros a los que hacen frente en el medio salvaje, lo que redunda en una mayor protección para las poblaciones silvestres.

Una trayectoria de éxito

A lo largo de sus 48 años de historia, la Compañía Loro Parque ha logrado numerosos reconocimientos, entre los que se encuentran la Placa y la Medalla de Oro al Mérito Turístico que otorga el Ministerio de Industria, Comercio y Turismo de España; la Medalla de Oro del Gobierno de Canarias; la de la ciudad de Puerto de la Cruz y la del Cabildo Insular de Tenerife, entre otros galardones. Loro Parque es, además, la única empresa de las Islas Canarias que ha conseguido ser reconocida con el Premio Príncipe Felipe a la Excelencia Empresarial y ha sido distinguido como mejor zoológico del mundo por los usuarios de TripAdvisor en los años 2017 y 2018.

Autosuficiencia energética

También, en 2020, Loro Parque se ha convertido en la primera institución zoológica del mundo en autoabastecerse con energía verde. Gracias a una planta fotovoltaica situada en Arico, que genera 4,75 MW de energía; a las placas solares instaladas en la azotea del gran acuario Poema del Mar, con 160 KW, y a un gran aerogenerador de 4 MW recién inaugurado en Gran Canaria, el Parque genera más energía de la que consume.

Loro Parque Fundación mantiene sus compromisos de conservación

Loro Parque Fundación ha querido mantener su apoyo a los proyectos de conservación con los que colabora alrededor del mundo. La organización, sin ánimo de lucro y creada por Loro Parque en 1994, ha destinado a lo largo de su historia 22,8 millones de dólares a más de 200 proyectos de conservación en los cinco continentes y ha contribuido a salvar a 10 especies de loros de la extinción.

Esta labor es, hoy, más importante que nunca, en un mundo en que los animales sufren graves peligros y amenazas en el medio silvestre, ahora agravados por la pandemia de la COVID-19, y necesitan del apoyo y la labor de embajadas animales como Loro Parque.

Carta conjunta de la coalición EAAM a la ministra francesa de la transición ecológica, Barbara Pompili

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Fuente: https://eaam.org/join-letter-to-french-minister/

Querida Ministra,

La Asociación Europea de Zoológicos y Acuarios (EAZA), la Asociación Europea de Mamíferos Acuáticos (EAAM), la Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios (WAZA), la Asociación de Zoológicos-Acuarios (AZA) y la Alianza de Parques de Mamíferos Marinos y Acuarios (AMMPA) representan algunas de las mejores instituciones zoológicas del mundo y participan activamente tanto a nivel local como mundial en la conservación, la investigación y la educación.

Le escribimos para instarle a que reconsidere la decisión anunciada el 29 de septiembre de 2020 de prohibir la cría de cetáceos en los zoológicos y acuarios franceses. De aplicarse, esta decisión podría tener un impacto negativo en los proyectos de conservación in situ y ex situ de cetáceos en Francia y en la labor de los conservacionistas franceses en todo el mundo, y podría afectar al bienestar de los animales.

En virtud del Convenio sobre la Diversidad Biológica, todas las Partes, incluida Francia, deben adoptar medidas de conservación ex situ para complementar las medidas in situ (i)

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) define la conservación de especies ex situ como una forma de conservación de especies en la que los animales se mantienen en condiciones artificiales y están sujetos a presiones de selección diferentes de las que tendrían en condiciones naturales en un hábitat natural (ii).

La conservación de las especies ex situ es un elemento clave de un enfoque más amplio y holístico de la conservación y constituye el núcleo de la mayoría de las actividades realizadas por los zoológicos y acuarios profesionales. Los zoológicos y acuarios son reconocidos como líderes en la conservación de especies ex situ por organismos como el Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (iii), la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora (iv), la UICN, la Academia Pontificia de Ciencias (v), la Unión Europea vi y muchos otros organismos e instituciones importantes dedicados a la conservación de la biodiversidad.

La experiencia en la cría de cetáceos ex situ, como la que se encuentra en los zoológicos y acuarios, es esencial para salvaguardar el futuro de las especies de delfines y marsopas en peligro de extinción. De hecho, en un reciente informe de la UICN se señala la urgente necesidad de una pronta intervención de los conservacionistas ex situ para salvar las especies (vii). Se señala que la falta de ese compromiso en momentos cruciales condujo directamente a la extinción del delfín del río Yangtze (Lipotes vexillifer) y a la probable extinción de la marsopa de California (Phocoena sinus). Por lo tanto, creemos que la eliminación de cualquier medida de conservación ex situ para estas especies, así como para otras, sería un grave error. Este trabajo incluye necesariamente la cría de cetáceos, una parte esencial de la historia de la vida de cualquier animal bajo el cuidado del hombre.

Al impedir la entrada de ballenas y delfines a las instalaciones francesas mediante la prohibición de la reproducción, el gobierno francés está haciendo imposible que el país participe en esos esfuerzos de conservación para salvar las especies de delfines más amenazadas hoy o que podrían estarlo mañana. Si bien los delfines mulares no están actualmente en peligro inmediato de extinción, otras especies están experimentando disminuciones inesperadas y muy pronunciadas de sus poblaciones silvestres en períodos de tiempo muy cortos (por ejemplo, la disminución de las poblaciones de jirafas en un 60% aproximadamente en los dos últimos decenios).

La población del delfín mular (Tursiops truncatus) en Europa es supervisada por la EAZA como un EEP (Programa Ex situ de la EAZA). El programa EEP para el delfín mular es uno de los programas más exitosos de su tipo y ha dado lugar a una población a largo plazo, demográfica y genéticamente autosuficiente en Europa. Aunque el programa funciona muy bien, la pérdida de los 29 delfines que están al cuidado de instituciones francesas de la piscina de cría (11% de la población de EEP) haría que la situación general fuera precaria. Nuestras asociaciones se oponen firmemente a la disolución de poblaciones mediante prohibiciones de cría, ya que esto a menudo pone en peligro el bienestar de los animales que se dejan solos a medida que su grupo social se extingue gradualmente.

Nuestras redes no son lo suficientemente grandes para acomodar a estos animales y nuestras asociaciones se opondrían enérgicamente a cualquier intento de trasladar los animales a instalaciones con un nivel de calidad inferior. Además, ningún animal que se encuentre actualmente bajo el cuidado de las instalaciones francesas puede ser liberado en el mar, y no hay ningún mandato o razón para tal acción, y tal liberación plantearía graves riesgos para los animales individuales y las poblaciones de ballenas salvajes. Si se aplicara el fallo anunciado, creemos que las posibilidades de vida de esos animales se verían gravemente reducidas y serían contrarias a la opinión del público francés sobre la necesidad de garantizar el bienestar positivo de los animales en cuestión.

La afinidad a las ballenas y a los delfines, que se refleja en el número de visitantes, ofrece a las instituciones zoológicas una gran oportunidad para educar al público sobre la conservación de la biodiversidad y motivar un comportamiento orientado a la conservación.

Aunque estas carismáticas especies son muy populares, no hay una justificación sólida para regular la cría y el mantenimiento de los cetáceos de forma diferente a la de otras especies. Como ha confirmado la Comisión Europea en repetidas ocasiones, los cetáceos no están excluidos de la Directiva sobre los parques zoológicos y están sujetos a los mismos requisitos que todas las demás especies (viii).

La conservación de las ballenas, como toda conservación, se encuentra en una coyuntura crítica e instamos al gobierno a que permita que los zoológicos y acuarios franceses sigan desempeñando su papel. Si podemos proporcionarle más información sobre la conservación de las ballenas, el bienestar de los animales y la investigación, no dude en ponerse en contacto con nosotros. Como usted, creemos que el bienestar de las ballenas y los delfines en el cuidado humano es un asunto del más alto interés ético y científico. Agradeceríamos la oportunidad de trabajar con ustedes para lograr este objetivo.

Atentamente,

Dr. Thomas Kauffels (Presidente de EAZA), Dr. Renato Lenzi, (Presidente de EAAM), Prof. Dr. Theo Pagel (Presidente de WAZA), Dan Ashe (Presidente y CEO de AZA) y Kathleen Dezio, (Presidente y CEO de AMMPA).


i Convenio sobre la Diversidad Biológica, Artículo 9.

ii Directrices de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN sobre la utilización de medidas ex situ para la conservación de especies.

iii https://www.cbd.int/doc/speech/2020/sp-2020-10-14-unga-en.pdf

iv https://cites.org/eng/CITES_S-G_KeynotePresentation_WAZA2020_15102020

v Declaración final de una conferencia de la Academia Pontificia de Ciencias con socios internacionales de museos de historia natural, jardines zoológicos, jardines botánicos y especialistas en conservación de la biodiversidad, 13-14 de mayo de 2019. Casina Pío IV, Ciudad del Vaticano – 15 de mayo de 2019.

vi Estrategia de la UE sobre la diversidad biológica para 2030; Comunicado de prensa, “La Comisión Europea anuncia una coalición mundial para la diversidad biológica” 3 de marzo de 2020; Directiva de la UE sobre parques zoológicos (Directiva 1999/22/CE del Consejo, de 29 de marzo de 1999, relativa al mantenimiento de animales salvajes en parques zoológicos).

vii https://iucn-csg.org/integrated-conservation-planning-for-cetaceans-icpc/

viii Véase, por ejemplo, la referencia a la pregunta parlamentaria: E-000682/2015, Respuesta dada por el Sr. Vella en nombre de la Comisión el 27 de febrero de 2015 (“Los cetáceos no están excluidos del ámbito de aplicación de la Directiva y corresponde a los Estados miembros velar por que las medidas contempladas en el artículo 3 se apliquen de conformidad con los requisitos de la Directiva, incluso en relación con el alojamiento de los animales”).

Canarias, ‘punto negro’ para los cetáceos: entre 50 y 60 varamientos al año

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fuente: https://www.eldiario.es/canariasahora/ciencia_y_medio_ambiente/canarias-punto-negro-cetaceos-50-60-varamientos-ano_1_6376674.html

Uno de cada tres cetáceos muere por causas derivadas de la acción humana. Proyectos como el pontón de Loro Parque Fundación y el Instituto de Sanidad Animal y Seguridad Alimentaria (IUSA) intentan mitigar este problema

Canarias es un punto negro para los cetáceos. Cachalotes, rorcuales, calderones grises, delfines comunes, listados o moteados,… Especies que quedan varadas en las costas por causas naturales o que colisionan con embarcaciones, interactúan con la pesca e ingieren plásticos. Este año, a pesar de las medidas adoptadas por la pandemia de COVID-19, los animales siguen llegando a las costas. El 6 de abril un rorcual en Corralejo (Fuerteventura), el 12 de abril un cachalote en Cofete (Fuerteventura), el 2 de mayo un calderón gris en la zona norte majorera, el 25 de mayo un cachalote en Agüimes (Gran Canaria), el 6 de octubre otro más en Mogán (Gran Canaria)… ejemplos de un problema que demanda medidas.

Antonio Fernández Rodríguez, director del Instituto Universitario de Sanidad Animal y Seguridad Alimentaria (IUSA) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, explica que están trabajando en esta línea con la introducción de tecnología en las compañías navieras para evitar colisiones, en la reducción del plástico que llega al mar y en la educación a los pescadores. Estas labores, no obstante, no son las únicas que el IUSA lleva adelante.

El Instituto se compone de cinco divisiones, entre las que se encuentra Histología y Patología Animal. Los investigadores de esta sección “son fundamentalmente veterinarios y especialistas en Patología” que “se encargan de determinar la causa de la muerte de los cetáceos varados en las Islas Canarias”. Una vez encuentran un animal varado, señala el director, “o bien se trasladan a esa isla o bien si es en Gran Canaria el delfín, por ejemplo, se trae a la Facultad de Veterinaria” que dispone de una sala de autopsias donde se disecciona con el objetivo de encontrar lesiones que indiquen qué causó su muerte.

Y, ¿exactamente cuántos cetáceos varan en Canarias cada año? Antonio Fernández indica que entre 50 y 60, siendo en su mayoría delfines y también ballenas. “Las causas más frecuentes están relacionadas con causas naturales”. Infecciones, enfermedades parasitarias, víricas o bacterianas, cáncer… Causas a las que se añaden la avanzada edad de muchos de los animales y las crías producto de un aborto. La actividad humana es la segunda causante de varamientos y la más frecuente es la colisión de los barcos rápidos. Ballenas y cachalotes son las dos subespecies que señala el director, porque la continuidad de su especie se puede ver mermada, especialmente para los últimos. “Si uno muere por colisión, sea macho o sea hembra, tiene un problema porque tardan muchos años en crecer y si mueren la población se puede reducir mucho”. Dentro de la acción humana también aparece la interacción con la pesca, “pero en Canarias contrariamente el número de delfines muertos por interacción con pesca es relativamente muy bajo. Y la razón es que no hay pesca industrial, no hay pesca de grandes barcos, y la pesca artesanal o local es poca”. El plástico también mata. La contaminación por este elemento causa la muerte de un 2% de los cetáceos. “Los confunden con alimento, se tragan los plásticos y ese plástico termina causándoles una obstrucción en el estómago o en el intestino”. La sentencia es clara. “De cada tres cetáceos varados en Canarias dos mueren de causas naturales y uno de causas derivadas de la actividad humana”, indica Fernández.

Las últimas estadísticas de varamientos de cetáceos en Canarias del Gobierno autonómico amplían estos datos. Entre 2000 y 2018, las especies más afectadas han sido el delfín listado y moteado superando los siete casos de media cada año, el cachalote y el calderón tropical con más de cuatro, el delfín mular, el zifio común y el delfín común con más de tres y el cachalote pigmeo rozando los tres de media. El mismo informe recoge un aumento no escalonado de los varamientos, pasando de 27 en el año 2000 a 68 en 2018.

Con unas 30 especies diferentes como estas, las aguas de Canarias están llenas de cetáceos. Esta cifra, afirma el director, indica que la proporción de aquellos que varan no es elevada. La alarma salta porque todos los animales que llegan a la costa son detectados por la Red de Varamientos de Cetáceos. Coordinada desde 1997 por el Gobierno de Canarias, la Red se centra en estudiar la información biológica que proporcionan los varamientos y en el análisis del estado de conversación de las poblaciones. Registros como este, destaca Antonio Fernández, no recogen muchos varamientos masivos. “Porque, al final y al cabo, los animales que aparecen en las playas son solo un porcentaje muy bajo de los que mueren”.

Para los cetáceos que varan, existe una Unidad de Rescate que los auxilia e intenta “introducirlos de nuevo a mar abierto en un intento de que vuelva con su grupo o con su familia”. Desgraciadamente, uno o dos cetáceos que varan cada año no pueden regresar al mar “y raramente se pueden recuperar”. En los casos en que sí pueden mejorar, los animales son llevados “a alguna piscina que bien se prepara para un tema de recuperación o a algún parque” donde permanecen entre 24 y 72 horas para una evaluación médica. “Lo normal es que se intente evaluar qué problema tiene y se le hace un tratamiento y, en muchos casos, se intenta llevarlo de nuevo a alta mar para soltarlo, pero si el problema es grave se eutanasia”.

Entonces, ¿qué sucede con los cetáceos que no llegan a la costa? Se dice que pueden representar entre el 93 y el 95% de los animales fallecidos. Las causas de sus muertes son las mismas que las de aquellos que varan en las costas canarias: causas naturales y causas derivadas de la acción humana. Al ser el mar abierto el escenario, las causas naturales se componen de otro factor. Las interacciones entre especies. Antonio Fernández reseña que, aparte del alimento que constituyen los delfines para tiburones y orcas, los cetáceos “a veces compiten por el mismo nicho de donde se alimentan. O entre ellos se golpean”.

Los varamientos, aunque suponen una circunstancia desafortunada, ayudan a estudiar el estado del ecosistema marino en el archipiélago. “Yo creo que en nuestro ecosistema los cetáceos son bioindicadores” y por eso “si vara un animal y ha muerto por plástico, ¿qué quiere decir? Pues que tenemos un problema con contaminación de plásticos. Si un animal aparece con otros contaminantes, por ejemplo, con contaminantes químicos, tenemos que tener en cuenta problemas de esa naturaleza”, argumenta el director.

Las soluciones a los varamientos son diversas. Desde el trabajo “para que las compañías de los barcos puedan introducir tecnología que evite las colisiones” y “puedan maniobrar antes de colisionar”, pasando por la reducción del plástico que llega al mar y llegando a los procesos educativos con los pescadores. “Ellos van poco a poco interactuando menos con los delfines en el sentido de que no les hacen daño a los animales”. Todos son proyectos del IUSA que ayudan a mitigar el efecto de varias causas sobre los cetáceos, pero cuyo problema “no se va a solucionar de un día para otro”. Por ello, el director del Instituto insta a que las Administraciones “sigan manteniendo los niveles de lo que llamamos vigilancia sanitaria. Siempre vigilar qué es lo que causa la muerte de los cetáceos”. Aquí existen tres conceptos clave. “Diagnosticar la causa, tratar el problema y prevenir el problema”.

Un salvavidas para una situación “bastante caótica”

Loro Parque Fundación también se ha implicado en la búsqueda de soluciones. Junto con el IUSA, la fundación dirigida por Javier Almunia trabaja en el desarrollo de un pontón, “un sistema flotante que se parece mucho a una zodiac”. Con dos balones laterales y una lona central, “el sistema está diseñado para ayudar en la reflotación de cetáceos, para devolverlos de nuevo al agua y poder ponerlos en aguas profundas para que puedan salir nadando”.

Iniciativa recogida dentro del proyecto MARCET II, que se centra en “la transferencia tecnológica desde la academia de las universidades hacia la sociedad para mejorar la sostenibilidad de los recursos marinos” y especialmente “en el tema de los cetáceos en la Macaronesia”, señala el director, nació tras los varamientos masivos de Cabo Verde de los dos últimos años. “Ahí vimos la necesidad de tener herramientas y de tener personal entrenado para poder socorrer a los animales en un varamiento porque realmente la situación era bastante caótica”.

El pontón intenta adaptarse a las circunstancias de la Macaronesia y actualmente se encuentra en la versión cero del prototipo, que irá mejorando con pruebas sobre el terreno. La playa del Cofete, en Fuerteventura, fue el escenario en el mes de agosto de un simulacro “que ya nos dio bastantes pistas de cómo ir mejorando sistemas de sujeción de la lona, que tenía algún problema, sistemas de agarre de las boyas,…”, recalca Javier Almunia. Estos resultados serán incorporados al segundo desarrollo. Otra línea en la que trabajan es una versión más pequeña de pontón porque el prototipo “es para animales grandes, como calderones, animales que puedan tener cuatro o cinco metros y que son pesados”. Este es de cuatro metros y es demasiado grande “para animales pequeños tipo delfín mular, animales que puedan tener alrededor de dos metros”.

La residencia del pontón se localiza en Tenerife, pero está a disposición de toda la Macaronesia e incluso de otras regiones de España. Este es el caso de Asturias, adonde se trasladó en avión “porque tuvieron un varamiento de calderón” a finales de septiembre. Almunia reconoce que “lo han probado y lo tienen como precaución durante un tiempo hasta ver si definitivamente hay riesgo de varamiento” para tres animales en la costa de Carreño.

“Esperamos que pueda ser muy útil, sobre todo más que en las islas en la Macaronesia”. Cabo Verde y otros archipiélagos, reseña el director, sufren más varamientos masivos que Canarias donde generalmente suelen varar individuos aislados o enfermos.

“El deber de protegerlos es clave y esencial”

“Nos preocupan principalmente los 81 registros que hay desde el año 2000 hasta el 2018”. Así se muestra Miguel Ángel Pérez, viceconsejero de Lucha contra el Cambio Climático, respecto a los cetáceos que, de entre unos 938 entre esas fechas, han varado debido a las colisiones con embarcaciones. Armas y Fred Olsen son las dos principales empresas que operan en las islas y con las cuales “el Gobierno ha tenido reuniones” por este motivo. Aparte de estudiar otras líneas y una posible reducción de la velocidad de los navíos, “Fred Olsen ha incorporado un novedoso sistema de alerta temprana para la detección de cetáceos en las rutas donde hay mayor concentración. Principalmente, en la zona oriental de Canarias y el tráfico que va entre La Gomera y Tenerife”, señala.

La aplicación de estas medidas no quita que los animales que llegan a las costas no sean los únicos que mueren. El viceconsejero indica que “la detección de varamientos de cetáceos no solo implica al cetáceo que vara en tierra sino también la detección de los animales muertos que son inaccesibles porque la marea los arrastra para adentro”. Estos animales son identificados y se intenta investigar el motivo de su fallecimiento, complicado en algunas ocasiones porque no se puede acceder al cuerpo. Aun así, “también lo utilizamos como elemento de cuantificación del número de mamíferos marinos que han muerto a lo largo de estos últimos 20 años”.

81 de 938. Este el número de cetáceos varados entre 2000 y 2018 a causa de las colisiones. Aunque solo suponen un 8’63%, Pérez argumenta que “son animales que están muchos de ellos en peligro de extinción y, por tanto, el deber de protegerlos es clave y esencial”. La Consejería de Transición Ecológica, Lucha contra el Cambio Climático y Planificación territorial del Gobierno autonómico ya ha demandado y exigido al Gobierno central la reanudación del Plan de Conversación de la Zona de Teno-Rasca. Paralizada desde hace varios años, según reconoce el viceconsejero, es de septiembre de 2011 una Zona Especial de Conservación (ZEC) e intentar desatascarlo “supondría un avance sobre todo en la regulación de la línea y las líneas de transporte entre islas podrían sufrir alguna modificación”. Este proyecto es reflejo de las labores de esta Administración encargada de “la conservación de la vida natural y el santuario tan importante que tenemos aquí de mamíferos marinos”.

Loro Parque y Siam Park ratifican su liderazgo tras recibir certificados “Biosphere Certified – Parks” y “Biosphere Certified – Animal Embassy”

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Loro Parque y Siam Park refuerzan una vez más su liderazgo en sostenibilidad turística y medioambiental, lucha contra el cambio climático y defensa de la biodiversidad. En caso de Loro Parque se trata de un certificado que ha recibido, por decimosegundo año consecutivo, “Biosphere Certified – Animal Embassy”, otorgado por el Instituto de Turismo Responsable (ITR), vinculado a la Unesco. Por su parte, Siam Park no se quedó atrás y le ha sido entregada una innovadora acreditación “Biosphere Certified – Parks”, ya por cuarto año consecutivo, de la mano de la citada entidad internacional.

La prestigiosa certificación que se otorga tras una exhaustiva auditoria garantiza el cumplimiento de unos requisitos basados en los principios de sostenibilidad y mejora continua, asegurando que la entidad certificada lleva a cabo una actividad propia de un nuevo modelo de turismo no agresivo, que satisface las necesidades actuales de sus clientes y usuarios, sin comprometer a las generaciones futuras, reportando beneficios significativos para la propia entidad, la sociedad y el medio ambiente.
En este aspecto, Loro Parque, junto a su Fundación y seguido de cerca por Siam Park, constituye un espacio natural de fama mundial comprometido con el medio ambiente y conservación de la biodiversidad, al mismo tiempo que elimina el plástico de un solo uso de sus instalaciones y apoya limpiezas de playas, programas de protección e investigación a nivel internacional y siendo pioneros en prácticas de protección del hábitat natural.

Cabe destacar que Loro Parque es el primer y único zoológico del mundo en recibir el certificado ‘Biosphere Park-Animal Embassy’, otorgado por el ITR vinculado a la UNESCO y ha sido también condecorado en varias ocasiones y con diversas distinciones nacionales e internacionales, como por ejemplo con la Placa al Mérito Turístico, otorgada por el Ministerio de Industria, Comercio y Turismo de España y la “Medalla de Oro al Mérito Turístico, entregada por parte del mismo ministerio, así como también la Medalla de Oro del Gobierno de Canarias, la de la ciudad de Puerto de la Cruz y la del Cabildo Insular de Tenerife, entre otros galardones. Loro Parque es, además, la única empresa de las Islas Canarias que ha conseguido ser reconocida con el “Premio Príncipe Felipe a la Excelencia Empresarial”, además de ser nombrado el Mejor Zoo del Mundo en dos ocasiones seguidas por el mundialmente conocido portal de viajes, TripAdvisor, entre múltiples otros reconocimientos.

Siam Park: desarrollo tecnológico en favor del medioambiente
Fiel a la filosofía de la Compañía Loro Parque, Siam Park, reconocido por TripAdvisor como el Mejor Parque Acuático del Mundo durante siete años consecutivos y hasta la fecha, también trabaja en la línea de máximo respeto al medioambiente, empleando los últimos desarrollos tecnológicos en cada detalle. En este sentido, el agua que alimenta al Parque forma parte de un circuito cerrado que comienza en el mar, desde donde se extrae y se traslada hasta la desaladora construida exclusivamente para este fin. Además, la filosofía de Siam Park incluye la aplicación de la formula Km 0, que implica que en la restauración se utilizan principalmente productos locales, minimizando, en consecuencia, la huella de carbono asociada al transporte de los productos importados.

En una apuesta firme por las energías renovables no contaminantes y para contribuir con el desarrollo de un turismo sostenible en Islas Canarias, los Parques disponen de una planta propia de energía fotovoltaica ubicada en el sur de la isla de Tenerife que, sumada a otras inversiones en fotovoltaica en la isla, representa una potencia de 2,75 MW. Además, se ha instalado un aerogenerador de 4 MW en la isla de Gran Canaria, con lo que se ha aumentado la capacidad en conjunto de compensación de la emisión de CO2 de 2.500 a casi 4.000 toneladas.

Por otra parte, este año el Grupo Loro Parque se ha certificado, nuevamente, en ISO 9001, que determina los requisitos para un Sistema de Gestión de la Calidad, en ISO 14001, que determina los requisitos para un Sistema de Gestión de Medio Ambiente y en EMAS III que reconoce a las organizaciones que han implantado un Sistema de Gestión Medioambiental bien definido y han adquirido un compromiso de mejora continua.

Loro Parque Fundación dona 20.000 euros al Zoo de Karlsruhe para la conservación de los orangutanes en Indonesia

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Loro Parque Fundación ha hecho entrega de un cheque por valor de 20.000 euros al Zoo de Karlsruhe, en Alemania, para la conservación de los orangutanes en Indonesia. La institución zoológica germana lo repartirá, a su vez, entre dos asociaciones sin fines de lucro que se dedican a la protección de estos animales, que se encuentran en peligro crítico de extinción en la naturaleza.

Así, la donación contribuirá al rescate, rehabilitación y reintroducción de centenares de orangutanes que se han visto afectados por la deforestación, la caza y el comercio ilegal, y se invertirá también en la educación de las comunidades locales, en línea con los pilares y principios fundamentales de Loro Parque Fundación.

Con este gesto, la Fundación refuerza su compromiso con la protección de especies amenazadas en el medio salvaje, un objetivo por el que lleva trabajando desde su creación en el año 1994. De hecho, gracias a la financiación por parte de Loro Parque de sus costes operacionales, el 100% de las donaciones que se reciben se destina directamente a proyectos de conservación y/o educación in situ y ex situ.

Sus números y sus resultados hablan por sí solos: más de 21,5 millones de dólares estadounidenses invertidos en casi 200 proyectos en los cinco continentes, y 10 especies de loros directamente salvadas de la extinción.

Además, en las circunstancias actuales e inmersas en la crisis mundial ocasionada por la COVID-19, Loro Parque continúa financiando a la Fundación sin ningún tipo de ayuda pública, posibilitando el mantenimiento de los compromisos con la conservación y protección de especies adquiridos para 2020.

Científicos de Canarias implantan una red pionera de monitorización marina para luchar contra el cambio climático

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La ULL y la ULPGC, conjuntamente con el Gobierno de Canarias y Loro Parque Fundación presentan el Poema del Mar, los primeros resultados de CanBio, el proyecto público- privado que estudia la influencia de la acidificación oceánica y el ruido en el mar en la biodiversidad marina.

El Acuario Poema del Mar ha sido el enclave elegido hoy, para la presentación de los primeros resultados CanBio, una iniciativa pionera de investigación público – privada financiada con 2 millones de euros por Loro Parque y el Gobierno de Canarias y desarrollada por equipos de investigación de la Universidad de La Laguna y la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. El objetivo de esta red es establecer una red de datos y monitorización de parámetros vinculados al cambio climático, la acidificación oceánica, la contaminación acústica submarina y las relaciones de todas ellas con la biodiversidad marina de Canarias.

Entre los primeros resultados que abordan el estudio de los problemas ambientales comunes en la Macaronesia, el coordinador de CanBio y director de Loro Parque Fundación, Javier Almunia, explicó que se encuentran el aumento de la temperatura registrado en las costas de Tenerife y la consecuente transformación del hábitat costero con la proliferación de especies tropicales que invaden el fondo. Asimismo, añadió que “se están estudiando los cambios en el ambiente acústico submarino, con la reciente instalación de una boya en Gando y otra que se instalará próximamente en El Hierro, que miden el ruido en el mar y permiten estudiar sus efectos en la fauna, así como la pérdida de la biodiversidad marina, alteración de ecosistemas y desaparición de especies”. A partir de CanBio Canarias se convierte en el único observatorio marino español, integrado en la red europea de monitorización de la acidificación Oceánica.

En la rueda de prensa, el Consejero de Transición Ecológica, Lucha contra el Cambio Climático y Planificación Territorial, José Antonio Valbuena Alonso, puso en relieve la importancia de la colaboración público privada y destacó que “el núcleo donde germinan las decisiones, son las dos universidades canarias de excelencia que tenemos” y las investigaciones de este tipo que desarrollan la ULL y la ULPGC “aportan cada vez más luz, no solo para combatir las consecuencias y los efectos del cambio climático en Canarias, sino en el contexto global”, puntualizó.

Las aproximaciones de investigación que se vienen haciendo hasta ahora en estas temáticas, según señaló el Rector de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Rafael Robaina; “no abordaban la problemática de manera multidimensional” y CanBio plantea “la investigación de una forma interdisciplinar y transdisciplinar que permitirá obtener más información para ampliar conocimiento de los océanos”. Asimismo, subrayó que si bien “tenemos una cifra mala de inversión en ciencia en España en general y en Canarias en particular”, gracias a la colaboración y apoyo del sector privado en proyectos como este, que “es un ejemplo de ciencia transdisciplinar y ciencia público-privada, es lo que necesitamos para el futuro que nos viene” sentenció.

Por su parte, el Vicerrector de Investigación de la Universidad de La Laguna, Ernesto Pereda; valoró positivamente que “pese a la complicada situación que se está viviendo, Loro Parque Fundación, mantenga el apoyo a los proyectos I+D y se involucren en la ciencia, que permiten sacar adelante este tipo de proyectos”, además de otros que se vienen desarrollando con la Universidad de La Laguna. En este sentido, el Vicepresidente de Loro Parque, Christoph Kiessling, agradeció el compromiso de las universidades canarias y su apoyo en esta iniciativa y cuyos resultados valoró como “muy importantes para la conservación de la biodiversidad, que también es nuestro gran objetivo”.

La Conferencia Anual de WAZA 2020 es un gran éxito para el zoológico moderno, así como para la conservación de la naturaleza, la protección de las especies, la protección del medio ambiente y del bienestar animal

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Un gran éxito para los zoológicos modernos y para la protección de la naturaleza, de las especies, del medio ambiente y de los animales fue la conferencia anual de este año de la Asociación Mundial de Zoológicos y Zoológicos Acuáticos (WAZA), celebrada del 12 al 15 de octubre, aunque por primera vez sólo pudo tener lugar virtualmente debido a la pandemia de Covid-19.

Por segunda vez en pocos días se confirmó la creciente importancia social de los zoológicos modernos. Sólo a principios de mes la UICN, la organización de conservación más importante del mundo, había destacado la importancia de los zoológicos y delfinarios modernos para el rescate de los mamíferos marinos en peligro de extinción en su informe “Ex Situ Options for Cetacean Conservation”.

Unos días más tarde, los participantes de importantes organizaciones externas en la conferencia de WAZA, entre ellas el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) y la Convención de Washington sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), subrayaron que los zoológicos modernos están adquiriendo cada vez más importancia debido a su gran experiencia y compromiso con la protección de la naturaleza y los animales, la educación ambiental y la investigación pertinente para la conservación de la naturaleza, especialmente en la época de la crisis climática y la sexta extinción masiva mundial.

La descarbonización, la deforestación y la reforestación, así como la iniciativa “Reverse the Red”, apoyada por WAZA y, no menos importante, por Loro Parque para invertir la tendencia negativa de la extinción de especies, fueron temas importantes en la conferencia de WAZA de este año con más de 700 participantes de 48 países y regiones.

Loro Parque y Loro Parque Fundación felicitan al equipo de WAZA encabezado por el presidente Prof. Theo Pagel (Zoológico de Colonia) y el Director General Dr. Martín Zordan por acoger esta exitosa conferencia. Y por supuesto felicitamos al director del zoológico de Leipzig, Prof. Jörg Junhold, ¡por recibir el premio Heini Hediger como el mayor premio WAZA del año!

Loro Parque Fundación premia los mejores Trabajos de Fin de Grado en Ciencias de la Universidad de La Laguna

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Un año más, Loro Parque Fundación patrocina los Premios de la Facultad de Ciencias de la Universidad de La Laguna a los mejores Trabajos de Fin de Grado (TFG) presentados durante el curso 2019-2020, con el objetivo de estimular la excelencia educativa e incentivar los esfuerzos relacionados con la conservación de la biodiversidad tanto terrestre como marina, así como la protección y la sostenibilidad ambiental.

Loro Parque Fundación es una organización sin ánimo de lucro que tiene entre sus objetivos la conservación de especies amenazadas y sus hábitats, el fomento de la investigación científica dirigida a la conservación de la biodiversidad y la educación, y sensibilización sobre las amenazas que afectan al planeta.

Las candidaturas deberán presentarse exclusivamente a través del formulario online habilitado a tal efecto. El plazo de presentación está abierto desde el viernes 16 de octubre hasta las 13:00 horas del miércoles 28 de octubre de 2020, momento en el que se cerrará el acceso al formulario y se publicará el listado provisional de candidaturas en la web de la Facultad de Ciencias.

Se concederán dos grupos de cuatro premios. Por una parte, se premiarán los mejores TFG presentados en el Grado en Biología y, por otra, en los grados en Ciencias Ambientales, Química, Física y Matemáticas. En ambos casos, las cuantías de los premios serán las siguientes: un primer premio de 1.200€, un segundo de 800€, un tercero de 600€ y un cuarto de 400€.

Podrán presentar su candidatura los alumnos de los Grados impartidos en la Facultad de Ciencias que hayan presentado su TFG en el curso académico 2019-2020, con independencia de la convocatoria anual en la que lo hayan hecho. Excepcionalmente, se valorará una candidatura de un TFG de Ciencias Ambientales correspondiente al curso 2018-19, que, por un error en la recepción, no fue valorado en la anterior convocatoria.

Inscripción: https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSeDNYKORli9bEfnmm-tyHu8dfyz7BCVM6uEO06TAptT-aVc5A/viewform

Loro Parque aplaude al informe de IUCN que confirma que la cría en cautividad es la esperanza para la salvación de muchas especias de cetáceos

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Un nuevo informe publicado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) a principios de octubre, coloca en evidencia la urgente necesidad de definir y poner en marcha soluciones prácticas, científicamente respaldadas y eficaces para ayudar a las poblaciones de cetáceos que se encuentran declinando rápidamente, principalmente como consecuencia de la pesca accidental entre otros factores, todos de carácter humano. Entre estas soluciones, se destaca de carácter extraordinario la enorme importancia de programas de cría de cetáceos bajo cuidado humano para asegurar la preservación de las poblaciones de los mismos en la naturaleza.

Loro Parque celebra estas nuevas afirmaciones por parte de los máximos expertos en materia de conservación de biodiversidaden la arena internacional y quiere subrayar la enorme contradicción en este sentido con la reciente iniciativa en Francia de prohibir el mantenimiento de cetáceos en especializadas instituciones zoológicas del país. Una iniciativa que se ha quedado en el aire -probablemente por unos cuantos largos meses- y que ha hecho que, desde Loro Parque, queramos celebrar la sabiduría de los miembros de parlamento francés.

Es que parece incomprensible que, justo cuando la organización de conservación más importante del mundo, la IUCN, reconoce la importancia y necesidad de la cría de cetáceos bajo cuidado humano para salvar a los delfines amenazados, países como Francia traten de acabar con los delfinarios. En los delfinarios es donde se encuentran los expertos, es donde hay instalaciones apropiadas y también el conocimiento científico necesario para poder mantener a los cetáceos bajo cuidado humano y, al querer prohibirlos, Francia se ha puesto en la incómoda posición de ir en contra de la opinión de los mayores expertos en conservación de la biodiversidad, y eso siendo uno de los países más progresistas y democráticos de Europa.

Ya estaba claro que la iniciativa de prohibir los zoos y delfinarios no contaba con el respaldo por parte de la ciencia en lo que se refiere al bienestar animal, pero ahora también se demuestra que va en contra de las necesidades de conservación de la biodiversidad. Y todo esto se suma al hecho de que, según los más recientes informes de la ONU, más de 1 000 000 de especies del planeta se encuentran posiblemente en peligro de extinción. Por lo tanto, esta decisión política populista impulsada por lobbies de presión antizoológica francesa se demuestra más equivocada y, lo que es más lamentable, más contraproducente que nunca.

Asimismo, Loro Parque se expresa en absoluta conformidad con las conclusiones del informe que subraya, entre otros temas, que la extinción en 2006 del delfín del río Yangtze, en China, se podría haber evitado al haber establecido a tiempo correspondientes programas de conservación de esta especie en cuidado humano. Sin estas medias y ante las amenazas como la pérdida de hábitat, pesca accidental y las colisiones con embarcaciones -todas de carácter humano- el destino de la especie estaba sellada y resultó finalmente en su completa extinción. Otro ejemplo que sigue el mismo patrón y que está mencionando específicamente en el informe de la IUCN es la situación de la Vaquita mexicana (Phocoena sinus), una marsopa que se encuentra exclusivamente en el Alto Golfo de California y que se extinguirá próximamente si no cesa la pesca ilegal, a la cual la vaquita cae víctima de forma indiscriminada al enredarse en las redes pesqueras. Unos modestos intentos en capturar unos ejemplares por parte de investigadores con el objetivo de establecer un programa de cría en cuidado humano no han dado fruto, principalmente por la persecución por parte de las organizaciones antizoo.

En este sentido, Loro Parque respalda en su totalidad dicho informe de la IUCN y confirma, una vez más, que seguirá con su compromiso en materia de conservación de biodiversidad y protección de los hábitats naturales, cumpliendo así con su papel como una autentica embajada animal.

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