Entretien avec Wolfgang Kiessling, président de la société Loro Parque

Le 15 mars 2020, le célèbre zoo Loro Parque de Puerto de la Cruz (Tenerife) a fermé ses portes au public pour la première fois depuis son inauguration, le 17 décembre, 1972. Au cours de son histoire de près de 50 ans de vie, cette célèbre « ambassade des animaux » n’avait jamais fermé et fonctionné 365 jours par an.

Considéré comme le meilleur parc zoologique du monde, Loro Parque est l’œuvre personnelle de l’homme d’affaires Wolfgang Kiessling qui, aujourd’hui et dans ses 83 ans de vie, continue d’être « au pied du canyon » à la tête de la société Loro Parque, en tant que président, en union maintenant avec son fils Christoph Kiessling, qui occupe la vice-présidence. Coïncidant avec la triste réalité d’être fermé au public pendant un an, Wolfgang Kiessling a accordé l’interview suivante dans laquelle il fait le bilan de l’ensemble et regarde avec espoir vers l’avenir.

Au calme sur la terrasse de sa maison habituelle, en plein cœur de Loro Parque, Wolfgang Kiessling nous accueille avec un masque et déjà complètement remis de COVID, qui l’a également tenu à l’écart pendant près de trois semaines. Heureusement, comme il l’admet lui-même, avec des symptômes modérés qu’il a déjà laissés derrière lui. Cela fait trois semaines qui lui ont permis de beaucoup réfléchir, de faire le point et de penser à l’avenir.


Pour avoir dépassé le coronavirus et à 83 ans, toujours actif, je le vois serein et entouré de son grand travail, Loro Parque, que vous avez vous-même fondé il y a près de 50 ans et qui est maintenant fermé depuis un an …

«Je ne suis pas sûr d’être complètement rétabli, mais je suis déjà sorti et je me sens très bien. Je veux passer à autre chose et cela, en particulier le Loro Parque, à Tenerife et l’aquarium Poema del Mar, à Gran Canaria, peuvent rouvrir leurs portes et recevoir tout le public. Il a été très difficile de voir comment ces deux grands zoos, le Siam Park, au sud de Tenerife, ainsi que notre hôtel Botánico et le restaurant Brunelli’s Steakhouse, également à Puerto de la Cruz, ont dû rester fermés. Le plus important est de savoir que, pendant tout ce temps et comme toujours, les animaux ont été parfaitement soignés, avec tout le soin que chacun requiert, avec le professionnalisme total des personnes qui travaillent avec nous, mais surtout , avec beaucoup d’affection. Mon plus grand souhait est de continuer à transmettre et à montrer à chacun le plus d’informations sur Loro Parque et la certitude que les animaux ici ne sont pas ils souffrent, mais leur vie est calme et heureuse. Certains animalistes et militants anti-zoo disent que les animaux souffrent dans les zoos, mais cette accusation est aussi fausse qu’inéquitable. Le Loro Parque est un zoo bien géré. Dans Loro Parque, tous les professionnels qui travaillent sont des amoureux des animaux et sont les premiers intéressés par le fait que leurs animaux bien-aimés, dont ils prennent soin et qui sont sous leur surveillance, se portent bien et se sentent bien. Dans nos installations, l’animal sauvage, l’animal exotique, a un refuge dans lequel ses droits et ses intérêts sont défendus ».

Dernièrement, nous avons été témoins de grands incendies dans le monde, où un grand nombre d’espèces animales ont été touchées

«Malheureusement c’est le cas… Il est incompréhensible qu’en 2021 on ne se souvienne pas de ce qui s’est passé en 2020, l’année où des millions d’hectares de forêts, de jungles, de nature, ont été touchés par de graves incendies en Amazonie, en Afrique, en Indonésie ou Australie. En eux, des milliers d’espèces ont été touchées et des millions d’animaux sont morts du feu. C’est pourquoi nous ne comprenons pas ces militants qui sont contre les seules institutions au monde et qui, comme Loro Parque, défendent le bien-être des animaux. Dans notre cas, nous venons de rendre deux nouveaux spécimens d’Ara de Lear à La Catinga (Brésil). D’abord de La Catinga, ils nous ont prêté 4 spécimens d’Ara de Lear, dont l’espèce était au bord de l’extinction. Après beaucoup de travail et de dévouement, grâce à la Loro Parque Fundación et à l’équipe Loro Parque, dès l’âge de 4 ans, nous avons déjà élevé plus de 40 spécimens, et nous en avons renvoyé un total de 8 à La Catinga, où ils volent déjà. Librement dans leur environnement naturel. C’est un énorme succès. De même, en Italie et en Croatie, des vautours sont élevés et relâchés. Il existe un mouvement international impressionnant pour sauver les espèces, les élever correctement, puis les relâcher, les réintroduire et les ramener dans leur environnement naturel. Mais on n’en parle pas. Seul le négatif que certaines personnes pensent voir.

Je comprends que l’ancienne conception des zoos a longtemps été radicalement changée et totalement oubliée … Vous continuez à vous reproduire et à donner la vie …

«Actuellement, tous les grands zoos du monde, comme, bien sûr, le Loro Parque à Tenerife, et le Poema del mar à Gran Canaria, sont des centres de conservation de la biodiversité, des ambassades authentiques du règne animal, où la vie est donnée, il est élevé et il retrouve la vie. Les militants sont… des employés. Ce sont des gens ordinaires qui, dans leur travail, ont pour objectif d’endommager les zoos. Beaucoup d’entre eux sont des travailleurs rémunérés par des organisations telles que le M.C.O., qui est au-dessous de l’organisation PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) qui seulement aux États-Unis a plus de 60 millions de dollars de dons. Parmi ceux-ci, seuls 700000 dollars environ sont accordés pour les animaux, mais le reste va aux avocats, aux salaires, aux loyers, etc. Les militants visent à éliminer tous les animaux de tous les zoos. Par conséquent, pour eux, un animal qui naît dans un zoo est un animal qui ne doit pas naître. Mais l’élevage est l’un des droits de l’animal et est protégé par la directive européenne sur les zoos. Loro Parque a dans ses cinq principes le droit d’élever des animaux. Parmi les dernières nouvelles, il y a la réintroduction de deux autres aras de Lear dans leur habitat au Brésil et de 20 perroquets à face rouge en Équateur, mais il faut dire que, sans l’aide fournie par Loro Parque, 10 espèces de perroquets, parmi lesquelles se dressent Ara de Lear (Brésil), la perruche à poitrine grise (Brésil) et le perroquet à oreilles jaunes (Colombie) auraient déjà été perdus dans le monde et, bien sûr, sans notre aide, l’orque Morgan serait morte. Nous travaillons pour la vie animale et, sur cette base, nous nous concentrons sur le soin de tous les animaux: avec amour, intention, compréhension, investissement et le plus grand professionnalisme.

Que pourraient faire les autorités locales, insulaires, régionales, voire étatiques, que devraient-elles faire pour aider Loro Parque?

À l’heure actuelle, nous entretenons d’excellentes relations avec toutes les administrations publiques et les responsables. Le plus important serait d’être sûr pour les années à venir, qu’un éventuel changement politique n’affecterait pas notre situation, que nos politiciens des îles Canaries n’entreraient pas dans la dynamique d’envisager d’éliminer les dauphins, les épaulards ou les gorilles. Il faut comprendre que les militants utilisent dans chaque cas certains animaux pour aller contre les zoos: dans certains pour les dauphins, dans d’autres pour les orangs-outans, ou pour les ours. Dans notre cas, Loro Parque est attaqué par ses épaulards. Chaque grand zoo doit porter sa « croix » et ce sont toujours des militants payés, qui gagnent bien et sont payés pour cela, qui voyagent dans de bonnes conditions et ont des avocats « a gogó », ils nous rendent la vie très difficile et ne contribuent pas quoi que ce soit de positif pour la société. C’est pourquoi nous avons besoin de plus … Nous avons besoin de toutes les vraies informations pour atteindre nos gens et pour que les gens, à leur tour, les transmettent positivement à plus de gens ».

En 2022, Loro Parque atteindra ses 50 premières années de vie. C’est actuellement la deuxième attraction la plus visitée de Tenerife, après le «père» Teide… et tout a commencé avec seulement 25 personnes et 150 perroquets…

«En effet, c’était comme ça… Actuellement, au total, entre Loro Parque et Poema del Mar, nous soignons professionnellement et soignons avec soin, dévouement et beaucoup d’affection environ 40 000 animaux, et ces 40 000 animaux servent d ‘« ambassadeurs »de leurs compagnons dans le monde sauvage. Actuellement, la société Loro Parque, pleinement opérationnelle, génère environ 1 000 emplois directs et environ 10 000 emplois indirects. Entre Loro Parque et Poema del Mar, nous avons environ 500 emplois directs. Nous avons compté que la répercussion de tout cela signifie qu’environ 1 230 entreprises des îles Canaries ont une charge de travail grâce à la société Loro Parque. Seuls les mammifères aquatiques (dauphins, lions de mer et épaulards) mangent 1 000 kilos de poisson chaque jour. De plus, en anticipant toute éventualité, nous gardons toujours un stock de nourriture de trois mois pour tous les animaux.

Sachant tout cela, vous pouvez imaginer ce qui se cache derrière Loro Parque et Poema del Mar, ce qu’il en coûte pour les entretenir et le travail que cela implique pour soigner et défendre ces animaux …

«Ecoutez, il y a longtemps, jusqu’en 1992, j’avais un petit bateau et j’allais pêcher le week-end. Vous n’en avez aucune idée, mais depuis que le premier aquarium a été installé à Loro Parque, j’ai arrêté de pêcher presque aussitôt, car vous prenez goût et aimez pêcher. Et c’est ce que fait un parc comme le nôtre. Loro Parque provoque l’amour et la sympathie entre les animaux et les visiteurs grâce à leurs mouvements, à l’odeur, à leurs expressions et aux sensations et sentiments qu’ils véhiculent avec leurs visages et leurs corps. J’affirme toujours que ceux qui critiquent le zoo aujourd’hui devraient réfléchir aux visites qu’ils ont faites dans leur enfance, accompagnés de leurs parents ou grands-parents dans un zoo et, d’après cela, ils peuvent voir jusqu’où va leur sympathie pour les animaux. Il est impressionnant de voir un enfant donner une banane à un éléphant et de voir comment l’éléphant avec sa trompe prend soigneusement cette banane de la petite main de l’enfant. Cela crée de la compréhension, de l’amitié et de l’affection ».

De plus, Loro Parque et ses professionnels, à travers la Loro Parque Fundación, développent depuis des années des projets de conservation à travers le monde, qu’ils ont maintenus, même avec les portes fermées et sans visiteurs.

«En effet, nous avons la Loro Parque Fundación, une organisation à but non lucratif que nous avons fondée en 1994 et à laquelle nous avons alloué plus de 23 millions de dollars pour développer plus de 200 projets de conservation sur les 5 continents. Cette dernière année et plus que jamais, malgré la pandémie et étant fermée au public, Loro Parque a fait don d’un montant annuel record de 1,3 million de dollars à la Fondation pour poursuivre son travail. Nous avons actuellement 53 projets actifs dans de nombreux pays du monde, sans oublier les îles Canaries, où, par exemple, le projet CanBIO est toujours en cours, cofinancé par le gouvernement des îles Canaries, en collaboration avec les deux universités canariennes, Loro Parque et Poema del Mar Grâce à CanBIO, il est prévu d’étudier, d’étudier et de contrôler le changement climatique, l’augmentation du bruit et de la pollution dans la mer qui entoure nos îles, avec l’idée que, sous peu, le projet sera étendu à toute la Macaronésie ».

Peut-être que la graine de la naissance de l’idée de Loro Parque Fundación a commencé après l’arrivée des dauphins à Loro Parque …

«C’était en 1987 et un an plus tard, un groupe de jeunes étudiants anglais nous a rendu visite, venus aux îles Canaries pour observer les cétacés dans le sud de Tenerife. Ce même moment est venu et a rejoint d’Allemagne la chercheuse Petra Deimer, la plus grande défenseuse internationale des cétacés et conseillère du gouvernement allemand. Elle a visité nos installations et a déclaré devant les médias que «si tous les dauphins étaient entretenus et soignés comme à Loro Parque, je vivrais en paix». Elle m’a fait remarquer cette année-là 1988 que les îles Canaries devraient être déclarées lieu de protection des mammifères aquatiques et elle a étendu cet espace des Açores aux îles du Cap-Vert. Je voulais que toute la Macaronésie soit déclarée un grand sanctuaire de protection pour eux, j’ai repris cette idée et l’ai portée à de nombreuses autorités, mais finalement personne ne m’a prêté attention. C’était une première et grande «idée verte» de protéger nos mers dans les années 80 et 90, qui, en fait, devenait déjà une réalité et avait déjà toute la protection, car ici, aucun pêcheur canarien ne pêche les dauphins ou les baleines. Nous sommes toujours en attente et attendons que cette déclaration soit officiellement déclarée dans un accord, signé par tous les gouvernements concernés. Imaginez que la Macaronésie ait été ainsi déclarée. Aucune entreprise de pêche ne pourrait chasser les mammifères marins dans ces eaux et ce serait un espace unique au monde et une attraction particulière pour les scientifiques et les touristes amoureux des animaux.

Enfin, je comprends et je pense qu’il est remarquable que Loro Parque soit le premier zoo autosuffisant en énergie au monde …

«En effet, toute l’électricité que nous dépensons est produite par nous à partir de systèmes d’énergie renouvelable et propre, tels que l’éolienne que nous avons dans le parc éolien de Salinetas à Telde (Gran Canaria) ou les panneaux photovoltaïques que nous avons dans nos autres installations. . Nous produisons environ 9 mégawatts / heure, plus que ce dont nos parcs ont besoin ». Notre idée et notre objectif est que toute la société Loro Parque soit totalement autonome et sans émissions.

Nous parlons de ce que les administrations publiques et les responsables politiques, les autorités devraient faire, mais… que peuvent faire le public, les visiteurs de Loro Parque, les canaris ou les étrangers?

«Au cours de cette année qui s’est écoulée et dans laquelle nous sommes restés fermés, nous n’avons cessé de travailler professionnellement, en prenant soin et en chouchoutant tous nos animaux. La seule chose que nous souhaitons et espérons maintenant est d’ouvrir très bientôt, dès que possible, et de rencontrer à nouveau nos visiteurs des îles Canaries, de toute l’Espagne et de l’étranger. Qu’ils nous rendent visite et nous aident à sortir de cette phase difficile, coûteuse et triste. Et nous aimerions que tous nos visiteurs, mais surtout les Canaries et les Canaries, soient fiers de la société Loro Parque et Poema del Mar. Ils pourraient nous aider en collectant toutes nos brochures d’information et en découvrant notre vraie et heureuse réalité, la transmettre. Et, pour lutter contre les militants anti-zoo, ce serait d’une grande aide et pour nous tous un honneur s’ils devenaient nos meilleurs ambassadeurs, tant pour Loro Parque que pour Poema del Mar. Qu’ils ont tissé ensemble un immense réseau de transmission de des informations positives et non des messages négatifs ».

Finalement. Malgré la pandémie et la fermeture, la vie a continué à Loro Parque et Poema del Mar, mais quand rouvriront-ils?

Nous n’avons pas cessé de travailler et continuons à prendre soin de nos animaux de manière professionnelle. Nous sommes impatients d’ouvrir et d’accueillir nos visiteurs et amis, mais nous ne le ferons que lorsque cela sera possible en toute sécurité. Actuellement, nous ne recevons que des visites de groupes limités dans ce que nous avons appelé «  Exclusive Day Tour  », une initiative avec laquelle vous pouvez découvrir le parc à huis clos en petits groupes, accompagnés d’un guide, en plus de savourer un délicieux déjeuner à le restaurant Brunelli’s Steakhouse. Cette option reste disponible du jeudi au lundi de 10h00 à 17h15. La société Loro Parque, avec nos deux ambassades d’animaux, Loro Parque et Poema del Mar, ainsi que le Siam Park, l’hôtel Botánico et le restaurant Brunelli’s Steakhouse, nous continuons à collaborer pour que Tenerife et les îles Canaries continuent d’être les meilleures destinations touristiques en Europe et l’une des meilleures au monde.

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