Interview mit Wolfgang Kiessling, Präsident des Unternehmens Loro Parque

Am 15. März 2020 schloss der berühmte Loro Parque Zoo in Puerto de la Cruz (Teneriffa) zum ersten Mal seit seiner Eröffnung am 17. Dezember 1972 seine Türen für die Öffentlichkeit. In seiner fast 50-jährigen Geschichte hatte diese bekannte „Botschaft für Tiere“ nie geschlossen und war 365 Tage im Jahr in Betrieb.

Der Loro Parque, der als bester Zoo der Welt gilt, ist das persönliche Werk des Unternehmers Wolfgang Kiessling, der auch heute noch mit 83 Jahren als Präsident zusammen mit seinem Sohn Christoph Kiessling, der inzwischen Vizepräsident ist, an der Spitze des Unternehmens Loro Parque „die Fäden in der Hand hält“. Zeitgleich mit der traurigen Realität, ein Jahr lang für die Öffentlichkeit geschlossen zu sein, gab Wolfgang Kiessling das folgende Interview, in dem er ein Resümee zieht und hoffnungsvoll in die Zukunft blickt.

Ruhig auf der Terrasse seines Wohnsitzes im Herzen des Loro Parque, empfängt uns Wolfgang Kießling mit einer Maske und inzwischen völlig genesen von COVID, das ihn auch fast drei Wochen außer Gefecht gesetzt hat. Zum Glück, wie er selbst bestätigt, mit moderaten Symptomen, die er nun überwunden hat. Es waren drei Wochen, die ihm geholfen haben, viel zu reflektieren, die Lage zu überblicken und an die Zukunft zu denken.


Nachdem Sie das Coronavirus überstanden haben und mit 83 Jahren immer in Aktion sind, sehe ich Sie gelassen und umgeben von Ihrem großen Werk, dem Loro Parque, den Sie selbst vor fast 50 Jahren gegründet haben. Dieser ist nun seit einem Jahr geschlossen?

Ich bin mir nicht sicher, ob ich vollständig genesen bin, aber ich bin bereits entlassen worden und fühle mich sehr gut. Ich möchte weitermachen und vor allem möchte ich, dass der Loro Parque auf Teneriffa und das Aquarium Poema del Mar auf Gran Canaria ihre Türen wieder öffnen und Besucher empfangen können. Es war sehr hart zu sehen, wie diese beiden großartigen Zoos, der Siam Park im Süden von Teneriffa, sowie unser Hotel Botánico und das Restaurant Brunelli’s Steakhouse, beide ebenfalls in Puerto de la Cruz, geschlossen bleiben mussten. Das Wichtigste ist, dass die Tiere in all dieser Zeit und wie immer perfekt versorgt wurden, mit all der Sorgfalt, die jedes einzelne Tier benötigt, mit der absoluten Professionalität der Menschen, die mit uns arbeiten, aber vor allem mit viel Liebe. Mein größter Wunsch ist es, weiterhin alle bestens über den Loro Parque zu informieren und die Gewissheit zu vermitteln, dass die Tiere hier nicht leiden, sondern dass sie ein ruhiges und glückliches Leben führen. Manche Tierschützer und Anti-Zoo-Aktivisten behaupten, dass Tiere in Zoos leiden, aber dieser Vorwurf ist gleichermaßen falsch wie ungerecht. Der Loro Parque ist ein gut geführter Tierpark. Im Loro Parque sind alle, die dort arbeiten, Fachleute und Tierliebhaber und sie sind als erstes daran interessiert, dass es ihren geliebten Tieren, um die sie sich kümmern und die unter ihrer Aufsicht stehen, gut geht und sie sich wohl fühlen. In unseren Einrichtungen finden Wildtiere, exotische Tiere, ein Refugium, in dem ihre Rechte und Interessen verteidigt werden.

In letzter Zeit wurden wir Zeuge von großen Bränden auf der ganzen Welt, von denen viele Tierarten betroffen waren.

Es ist unverständlich, dass wir uns im Jahr 2021 nicht mehr daran erinnern, was im Jahr 2020 geschah. Es war ein Jahr, in dem Millionen von Hektar Wald, Dschungel und Natur von schweren Bränden im Amazonas, in Afrika, Indonesien und Australien betroffen waren. Tausende von Arten sind betroffen und Millionen von Tieren wurden durch Feuer getötet. Deshalb verstehen wir die Aktivisten nicht, die gegen die einzigen Institutionen auf der Welt vorgehen, die sich wie der Loro Parque für das Wohl der Tiere einsetzen. In unserem Fall haben wir gerade zwei neue Lear-Aras nach La Catinga (Brasilien) zurückgebracht. Zuerst wurden uns von dort 4 Exemplare des Lear-Aras, dessen Art vom Aussterben bedroht war, anvertraut. Nach viel harter Arbeit und Hingabe konnten wir dank der Loro Parque Fundación und des Loro Parque-Teams nun mehr als 40 Vögel züchten und insgesamt 8 davon nach La Catinga zurückbringen, wo sie nun frei in ihrer natürlichen Umgebung fliegen. Dies ist ein großer Erfolg. In ähnlicher Weise werden in Italien und Kroatien Geier gezüchtet und freigelassen. Es gibt eine beeindruckende internationale Bewegung, um Arten zu retten, sie richtig zu züchten und sie dann freizulassen, wieder auszuwildern und in ihre natürliche Umgebung zurückzubringen. Aber darüber wird nicht gesprochen, sondern lediglich über das Negative, das manche Leute zu sehen glauben.

Ich verstehe, dass sich das alte Konzept von Zoos längst grundlegend geändert hat und völlig verschwunden ist… Sie züchten weiterhin und schaffen Leben…

Heutzutage sind alle großen Zoos der Welt wie natürlich der Loro Parque auf Teneriffa und das Poema del Mar auf Gran Canaria Zentren für die Erhaltung der Artenvielfalt, authentische Botschaften der Tierwelt, in denen Leben gegeben wird, Leben gezüchtet wird und Leben gerettet wird. Die Aktivisten sind… Angestellte. Sie sind gewöhnliche Menschen, deren Aufgabe es ist, Zoos zu schaden. Viele von ihnen sind bezahlte Mitarbeiter für Organisationen wie M.C.O., die PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) unterstellt ist, die allein in den USA über 60 Millionen Dollar an Spendengeldern verfügt. Davon gehen nur etwa 700.000 Dollar an die Tiere, der Rest wird für Anwälte, Gehälter, Mieten usw. verwendet. Das Ziel der Aktivisten ist es, die Tierhaltung in allen Zoos zu unterbinden. Folglich ist für sie ein Tier, das in einem Zoo geboren wird, ein Tier, das nicht geboren werden sollte. Aber die Zucht gehört zu den Rechten eines Tieres und ist durch die europäische Zooverordnung geschützt. Loro Parque hat in seinen fünf Grundsätzen das Recht, Tiere zu züchten. Zu den neuesten Nachrichten gehört die Auswilderung von zwei weiteren Lear-Aras in ihrem Lebensraum in Brasilien und von 20 Guayaquilsittichen in Ecuador. Dabei muss man sagen, dass ohne die Hilfe des Loro Parque bereits 10 Papageienarten, darunter der Lear-Ara (Brasilien), der Graubrustsittich (Brasilien) und der Gelbohrsittich (Kolumbien), weltweit ausgestorben wären und natürlich auch der Orca Morgan wäre ohne unsere Hilfe gestorben. Wir arbeiten für das Leben der Tiere und entsprechend pflegen wir alle Tiere mit Liebe, Umsicht, Verständnis, Hingabe und einem Höchstmaß an Professionalität.

Was könnten sie tun, die örtlichen Behörden, Inselverwaltungen, Gebietskörperschaften und auch der Staat tun, um dem Loro Parque zu helfen?

Im Moment haben wir ausgezeichnete Beziehungen zu allen Behörden und deren Vertretern. Das Wichtigste wäre, für die nächsten Jahre sicher zu sein, dass ein möglicher politischer Wechsel unsere Situation nicht beeinflussen würde, dass unsere Politiker auf den Kanarischen Inseln sich nicht auf die Diskussion einlassen würden, Delfine, Orcas oder Gorillas aus dem Tierpark zu nehmen. Wir müssen verstehen, dass die Aktivisten jeweils bestimmte Tiere benutzen, um gegen die Zoos vorzugehen. Mal geht es um die Delfine, mal um die Orang-Utans, mal um die Bären. In unserem Fall wird der Loro Parque wegen seiner Orcas angegriffen. Jeder wichtige Zoo hat sein „Kreuz“ zu tragen und es sind immer bezahlte Aktivisten, die gut verdienen und dafür bezahlt werden, die unter guten Bedingungen reisen und Anwälte „a gogó“ haben. Sie machen uns das Leben sehr schwer und tragen nichts Positives zur Gesellschaft bei. Deshalb brauchen wir mehr… Wir müssen die wahren Informationen zu den Menschen bringen und die Menschen müssen sie ihrerseits auf positive Weise an noch mehr Menschen weitergeben.

2022 wird der Loro Parque sein 50-jähriges Jubiläum feiern. Er ist aktuell die am zweithäufigsten besuchte Attraktion auf Teneriffa, nach dem „Vater“ Teide… und es begann alles mit nur 25 Leuten und 150 Papageien…

In der Tat, so war es… Derzeit werden im Loro Parque und im Poema del Mar insgesamt rund 40.000 Tiere professionell, mit Sorgfalt, Hingabe und viel Liebe gepflegt und betreut, und diese 40.000 Tiere dienen als „Botschafter“ für ihre Artgenossen in der Wildnis. Mittlerweile schafft das gesamte Unternehmen Loro Parque bei laufendem Betrieb rund 1.000 direkte und etwa 10.000 indirekte Arbeitsplätze. Allein im Loro Parque und Poema del Mar haben wir rund 500 direkte Arbeitsplätze. Laut unseren Berechnungen sind etwa 1.230 Unternehmen auf den Kanarischen Inseln dank des Unternehmens Loro Parque beschäftigt. Allein die Meeressäuger (Delfine, Seelöwen und Orcas) fressen jeden Tag 1.000 kg Fisch. Um für alle Eventualitäten gewappnet zu sein, halten wir immer einen Vorrat an Futter für alle Tiere für drei Monate vor.

Wenn man das alles weiß, kann man sich vorstellen, was hinter dem Loro Parque und dem Poema del Mar steckt, was der Unterhalt kostet und welche Arbeit mit der Pflege und dem Schutz dieser Tiere verbunden ist…

Wissen Sie, vor langer Zeit, bis 1992, hatte ich ein kleines Boot und bin an den Wochenenden zum Fischen gefahren. Sie können das sicher nicht glauben, aber seit das erste Aquarium im Loro Parque eingerichtet wurde, habe ich auf der Stelle mit dem Angeln aufgehört, denn man lernt die Fische zu mögen und zu lieben. Und das ist es, was ein Park wie der unsere tut. Der Loro Parque weckt Liebe und Sympathie für die Tiere bei den Besuchern durch ihre Bewegungen, ihren Geruch, ihre Mimik und die Gefühle und Stimmungen, die sie über ihre Gesichter und ihre Körpersprache vermitteln. Ich sage immer, dass diejenigen, die heute den Zoo kritisieren, einmal zurückdenken sollten, wie sie als Kind in Begleitung ihrer Eltern oder Großeltern einen Zoo besucht haben, und danach wird sich zeigen, wie weit ihre Sympathie für Tiere reicht. Es ist beeindruckend zu sehen, wie ein Kind einem Elefanten eine Banane gibt und wie der Elefant mit seinem Rüssel vorsichtig die Banane aus der kleinen Hand des Kindes nimmt. Es schafft Verständnis, Freundschaft und Zuneigung.

Darüber hinaus haben der Loro Parque und seine Fachleute über die Loro Parque Fundación jahrelang Schutzprojekte auf der ganzen Welt entwickelt, die auch trotz geschlossener Türen und ohne Besucher aufrechterhalten wurden.

In der Tat haben wir die Loro Parque Fundación, eine gemeinnützige Organisation, die wir 1994 gegründet haben und der wir mehr als 23 Millionen Dollar zur Verfügung gestellt haben, um mehr als 200 Naturschutzprojekte auf 5 Kontinenten zu unterstützen. Im vergangenen Jahr hat der Loro Parque, trotz der Pandemie und der Schließung für die Öffentlichkeit, den Rekordbetrag von 1,3 Millionen Dollar im Jahr an die Stiftung gespendet, um ihre Arbeit fortzusetzen. Wir haben derzeit 53 aktive Projekte in vielen Ländern auf der ganzen Welt, nicht zu vergessen auf den Kanarischen Inseln. Dort läuft zum Beispiel noch das Projekt CanBIO, das von der Regierung der Kanarischen Inseln mitfinanziert wird und in Zusammenarbeit von den beiden kanarischen Universitäten, Loro Parque und Poema del Mar, durchgeführt wird. Das Ziel von CanBIO ist es, den Klimawandel, die Zunahme des Lärms und der Verschmutzung im Meer rund um unsere Inseln zu untersuchen, zu erforschen und zu kontrollieren, mit dem Ziel, dass das Projekt bald auf ganz Makaronesien ausgeweitet wird.

– Vielleicht wurde diese Idee der Loro Parque Fundación mit der Ankunft der Delfine im Loro Parque geboren…

Das war 1987 und ein Jahr später besuchte uns eine Gruppe junger englischer Studenten, die auf die Kanarischen Inseln kamen, um die Wale im Süden von Teneriffa zu beobachten. Zur gleichen Zeit kam die Forscherin Petra Deimer, die größte internationale Walschützerin und Beraterin der deutschen Regierung, aus Deutschland zu uns. Sie besuchte unsere Einrichtungen und sagte vor den Medien, „wenn alle Delfine so gehalten und gepflegt würden wie im Loro Parque, würde ich in Frieden leben“. Sie wies mich 1988 darauf hin, dass die Kanarischen Inseln zum Schutzgebiet für Meeressäuger erklärt werden sollten, und erweiterte dieses Gebiet von den Azoren bis zu den Kapverden. Sie wollte, dass ganz Makaronesien zu einem großen Schutzgebiet für die Tiere erklärt wird, und ich griff diese Idee auf und trug sie zu vielen Behörden, aber am Ende hörte niemand auf mich. Es war eine erste und großartige „grüne Idee“ zum Schutz unserer Meere in den 80er und 90er Jahren, die tatsächlich aber schon Realität war und bereits unter Schutz stand, denn hier fischt kein kanarischer Fischer Delfine oder Wale. Wir warten immer noch darauf, dass diese Erklärung offiziell in einem Abkommen erklärt wird, das von allen beteiligten Regierungen unterzeichnet wird. Stellen Sie sich vor, Makaronesien würde als solch ein Gebiet anerkannt. Kein Fischereibetrieb könnte in diesen Gewässern Meeressäuger jagen und es wäre ein weltweit einzigartiges Gebiet, das für Wissenschaftler und tierliebende Touristen eine besondere Attraktion darstellt.

Schließlich habe ich erfahren und ich finde es bemerkenswert, dass der Loro Parque der erste Zoo der Welt ist, der energetisch autark ist…

In der Tat wird der gesamte Strom, den wir verbrauchen, von uns aus erneuerbaren und sauberen Energiesystemen erzeugt. Dazu gehören das Windrad, das wir im Windpark Salinetas in Telde (Gran Canaria) haben, oder die Photovoltaik-Paneele, die wir in unseren anderen Anlagen haben. Wir produzieren rund 9 Megawatt/Stunde, mehr als unsere Parks verbrauchen. Unsere Idee und unser Ziel ist es, dass das gesamte Unternehmen Loro Parque völlig autark und emissionsfrei ist.

Wir sprachen darüber, was die Behörden und die verantwortlichen Politiker tun sollten, aber… Was können die Öffentlichkeit, die Besucher des Loro Parque, egal ob Kanarier oder Fremde, tun?

Wir haben trotz der Schließung im vergangenen Jahr nicht aufgehört, professionell zu arbeiten, uns um die Tiere zu kümmern und sie zu verwöhnen. Das Einzige, was wir uns jetzt wünschen und erhoffen, ist die baldige Wiedereröffnung, so bald wie möglich, und ein Wiedersehen mit unseren Besuchern von den Kanarischen Inseln, aus ganz Spanien und dem Ausland. Wir möchten, dass sie uns besuchen und uns helfen, aus dieser harten, kostenintensiven und traurigen Phase wieder herauszukommen. Und wir möchten, dass alle unsere Besucher, vor allem aber die Einheimischen der Kanarischen Inseln, stolz auf den Loro Parque und das Poema del Mar sind. Sie könnten uns helfen, indem sie alle Informationsbroschüren lesen und unsere wahre und glückliche Realität kennenlernen, um sie weiterzugeben. Und um gegen die Anti-Zoo-Aktivisten zu kämpfen, wäre es eine große Hilfe und eine Ehre für uns, wenn sie unsere besten Botschafter werden würden, sowohl für den Loro Parque als auch für das Poema del Mar, und sie alle zusammen ein riesiges Netzwerk zur Weitergabe von positiven Informationen und nicht von negativen Botschaften schaffen.

Abschließend noch eine Sache. Trotz der Pandemie und der Schließung ging das Leben im Loro Parque und im Poema del Mar weiter, aber wann werden sie wieder öffnen?

Wir haben nicht aufgehört zu arbeiten und kümmern uns weiterhin professionell um unsere Tiere. Wir möchten sehr gerne öffnen und unsere Besucher und Freunde willkommen heißen, aber wir werden dies nur dann tun, wenn es sicher ist, dies zu tun. Derzeit erhalten wir nur Besuche von Gruppen mit begrenzter Teilnehmerzahl im Rahmen der so genannten „Exclusive Day Tour“, einer Initiative, bei der man den Park in kleinen Gruppen und in Begleitung eines Guides hinter verschlossenen Türen kennenlernen und ein köstliches Mittagessen im Restaurant Brunelli’s Steakhouse genießen kann. Diese Option ist weiterhin von Donnerstag bis Montag von 10:00 bis 17:15 Uhr verfügbar. Das Unternehmen Loro Parque mit seinen beiden Botschaften für Tiere, Loro Parque und Poema del Mar, sowie dem Siam Park, dem Hotel Botánico und dem Restaurant Brunelli’s Steakhouse, wird weiterhin dazu beitragen, dass Teneriffa und die Kanarischen Inseln das beste Reiseziel in Europa und eines der besten der Welt bleiben.

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