Les hypocrites

Les militants de l’organisation PETA défendent haut et fort les droits des animaux.
Comment se fait-il qu’ils aient secrètement fait un pacte avec un groupe de l’industrie de la viande?

par Anne Kunze et Stefan Willeke

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Si vous demandez à l’actrice Jana Wagenhuber pourquoi elle se déshabille devant un magasin de fourrures dans le centre-ville de Hambourg un jour d’hiver glacial, glisse sur ses gantelets auto-cousus, frottis son haut du corps avec du ketchup et se trouve à moitié nu sur une peau de coyote, pourquoi elle laisse les passants la regarder et plus tard se moquer d’elle sur Facebook comme une beauté en silicone, pourquoi elle frissonne du froid pendant une demi-heure et pourquoi elle a pensé longuement et dur à savoir si ses seins exposés pourrait faire la meilleure provocation possible, alors vous obtenez beaucoup de réponses. « Parce que tout doit être parfait. » « Parce que je le fais pour PETA » – PETA, l’organisation à but non lucratif de défenseurs des droits des animaux. « Parce que les animaux vivent sans aucun mal. » « Parce que les animaux sont impuissants. » « Parce que c’était un immense honneur quand PETA m’a approché. Une accolade. « Parce que PETA est toujours derrière moi et je ne me sens pas seul. » « Parce que j’adore Vraiment PETA. »

Tout cela a joué un rôle lorsque Jana Wagenhuber a décidé de se rendre sur le trottoir glacé en janvier dernier pour manifester contre l’utilisation de la fourrure animale. On pourrait mentionner que Jana Wagenhuber est une actrice très spéciale, qui s’est essayée à sa main en tant que chanteuse pop, a attendu des tables dans des boîtes de nuit à St. Pauli et a enseigné aux jeunes femmes comment pole dance. Mais ça ne lui ferait pas justice. Elle est végétalienne, ne porte pas de cuir. Elle aime les animaux. Sa mère a demandé conseil au pédiatre lorsque Jana a cessé de manger de la viande à dix ans. Son père l’a mise à la pied quand, à 18 ans, elle a apporté un mélange de berger allemand qu’elle voulait adopter. Avec de grands chiens, elle vivait dans des maisons humides et déchainées dans le nord de l’Allemagne, a ouvert une maison pour chiens à Majorque. Elle bougeait souvent, elle se débattait. Quand Jana Wagenhuber a été demandé par un membre du personnel PETA si elle voulait se déshabiller en public, il n’y avait qu’une seule réponse pour l’actrice: à tout moment. PETA, dit-elle, « sont les plus grandes pour moi ».

PETA, cela signifie les gens pour le traitement éthique des animaux. Les gens qui défendent le traitement éthique des animaux. Avec des millions de partisans, PETA est la plus grande organisation de défense des droits des animaux au monde. Il a été fondé aux États-Unis en 1980 et y est toujours le plus puissant. En Allemagne, cependant, elle possède sa deuxième base la plus importante avec près de 120 employés, dont de nombreuses jeunes femmes. En outre, il y a environ 30 000 militants bénévoles dans les pays germanophones, dont des célébrités telles que l’acteur Sky du Mont et le musicien Udo Lindenberg. Les thèmes des campagnes changent constamment, des animaux de zoo aux pêcheurs à la ligne aux chasseurs de renards.

Selon une évaluation 2019 du magazine PR Report, PETA est l’organisation non gouvernementale ayant la plus grande portée en Allemagne – grâce aux médias sociaux. Le mouvement Fridays for Future n’a terminé qu’à la deuxième place de ce classement; PETA est au sommet de l’attention du public. C’est aussi parce que tout ce que PETA fait est extrême. Extrêmement strident. Extrêmement public. Extrêmement sans retenue. La première fois que PETA a attiré l’attention en Allemagne, c’était en 2004, lorsqu’une campagne a montré des photos de détenus de camps de concentration émaciés à côté de photos de poulets déchirés dans une ferme avicole. Le titre de la campagne était « L’Holocauste dans votre assiette ». Au lieu de s’excuser pour cette comparaison éhontée, PETA s’est plongé dans une bataille juridique avec le Conseil central des Juifs en Allemagne. Des partisans de PETA ont fait irruption dans des étables pour filmer les souffrances des poulets et des porcs. Et l’Américaine Ingrid Newkirk, 71 ans, la directrice et fondatrice de l’organisation, a stipulé dans son volonté que son corps devrait un jour être légué à PETA. Sa chair doit être grillée, sa peau transformée en cuir, et ses jambes devraient un jour servir de stands de parapluie – tout comme il est fait avec les animaux.

« Nous ne sommes pas exactement démocratiques de base », déclare Harald Ullmann du conseil d’administration de PETA, qui compte trois membres à Stuttgart. Quiconque le rencontre a l’impression d’être le patron. Mais ce n’est pas vrai. Bien qu’il dirige l’endroit, il n’est que le vice-président. En premier lieu, également à PETA en Allemagne, est l’Américain Newkirk, qui apparaît très rarement à Stuttgart. Cependant, elle domine tout. Une assemblée générale est rapidement organisée à PETA : l’association ne compte que sept membres. Dans une telle hiérarchie, rien n’est plus facile que d’imposer la volonté du conseil. L’opposition est rare. Si vous parlez aux gestionnaires au siège de Stuttgart, vous entendez souvent des mots de combat comme la mafia. Ou une organisation criminelle. Ou un meurtrier de masse. Il s’agit souvent des sociétés de l’industrie de la viande.

Une chose ne semble donc pas convenir du tout à PETA : le compromis fondé sur un accord avec l’industrie. Mais alors, comment se fait-il que les militants belligérants des droits des animaux ont conclu une sorte d’accord d’arrêt avec une grande entreprise de l’industrie de la viande? PETA diffuse les images d’animaux souffrants torturés dans des laboratoires expérimentaux et des écuries : singes torturés, poulets de gril maltraités, moutons déchiquetés. Et cette organisation fait un accord avec une société qui abat des millions d’animaux année après année?

Une personne a façonné l’organisation en Allemagne comme presque personne d’autre : Edmund Haferbeck, 64 ans. Il est en dessous du tableau dans la hiérarchie, mais cela ne doit pas cacher le fait qu’il tire beaucoup de ficelles. Il se dit chef du département des sciences et du droit, mais c’est un euphémisme. Haferbeck est la tête stratégique derrière de nombreuses actions, quelque chose comme la tête de l’agitation et de la propagande. Un de ses adversaires, un consultant en relations publiques, l’a appelé un jour « l’ayatollah de PETA ». Ce n’est pas tout à fait faux, parce qu’un ayatollah accumule beaucoup de connaissances. Un ayatollah dépend de l’admiration des fidèles – et des dons. Il est autorisé à émettre des fatwas, des avis juridiques. Haferbeck se dit « chasseur ».

Edmund Haferbeck a acquis de l’expérience en tant que frontalier. Alors qu’il étudiait encore les sciences agricoles à Göttingen, à la fin des années soixante-dix, il était de l’autre côté. Dans ses temps libres, il a élevé des chinchillas, des rongeurs moelleux qu’il gardait dans des enclos à la maison à Detmold, en Westphalie orientale, et vendu à des commerçants qui ont tué les animaux pour obtenir leur fourrure noble. Chaque peau apportait de l’argent à Haferbeck. Il a grandi dans une maison conservatrice, a rejoint la jeunesse rurale, a voté pour la CDU et a bu de nombreuses nuits loin avec les agriculteurs. Il dansait avec les femmes des fermiers et avec leurs filles. Il est devenu rédacteur en chef de la revue spécialisée Chinchilla Post, a montré ses succès d’élevage lors d’expositions, a voulu devenir juge. « Je viens de l’autre côté, tant physiquement que mentalement. » C’est ainsi qu’il le raconte dans l’une des trois longues interviews qu’il a données au ZEIT de Stuttgart.

Le changement de camp de Haferbeck s’est produit par petits pas, dans les années 80. Il s’est soudainement intéressé aux écologistes qui ont distribué des tracts dans les rues, sont tombés amoureux des jeunes femmes qui étaient actives dans la scène. Il n’est pas clair dans son cas si l’amour de la nature a précédé l’amour de ces femmes ou si c’était l’inverse. Quoi qu’il en soit, la passion était en jeu. Haferbeck s’est impliqué avec les écologistes de Robin Wood, est devenu végétarien, plus tard végétalien. L’industrie de la fourrure a payé les frais de voyage que Haferbeck avait engagés alors qu’il préparait sa thèse de doctorat sur l’élevage du vison, du polecat et du renard, mais il a pris de plus en plus ses distances avec ce monde.

Enfin, Haferbeck vend ses chinchillas. Il se sentait « pris dehors que j’étais sur une piste complètement erronée ». C’est comme ça qu’il le dit aujourd’hui. Il dansait encore avec les épouses des fermiers lors de fêtes, mais cette fois dans le but d’obtenir des secrets commerciaux d’eux. Il a aidé à libérer des dizaines d’animaux de laboratoire, chiens et chats, d’un institut de recherche, et a été observé par les policiers par la suite. Il avait maintenant des amis qui pensaient à faire sauter de tels laboratoires. Mais cela, dit Haferbeck, était trop loin pour lui. Il a écrit des livres aussi épais que des briques, des ronds-points sauvages contre le système judiciaire qui a permis des expériences sur les animaux. Sur la couverture d’un livre, il a qualifié les autorités allemandes d’«organisation criminelle », mais avec un point d’interrogation. À Schwerin, il devient chef du département environnement du Parti vert et s’attaque à une industrie qu’il appelle encore la « mafia des déchets ».

Il s’est fait un nom en tant que spécialiste des batailles rudes. Une fois qu’il s’est impliqué dans une bagarre quand il a déchiré la porte d’une voiture dans laquelle un gestionnaire de l’industrie des déchets était assis. Haferbeck saisit des dossiers sur le siège passager et s’enfuit avec eux. Une autre fois, un boxeur, qui avait probablement été embauché, lui a rendu visite à la maison et a frappé Haferbeck au visage avec son poing.

La petite amie avec qui Haferbeck était à l’époque est maintenant sa femme. Elle l’a vu avoir un accident vasculaire cérébral après avoir travaillé 80 heures par semaine, à peine dormir la nuit et se fâcher au sujet de la mafia. Elle dit: « Ce qui le motive, c’est aussi sa colère. Il court immédiatement si quelque chose le dérange. Après que Haferbeck a rejoint PETA en 2004, il a mené des batailles juridiques contre tout ce qui se trouvait sur le chemin de PETA.

À l’époque, l’endroit ne se composait que de cinq personnes, un club d’exotiques. Végétalien? Même le mot n’était pas familier à la plupart des Allemands. Certaines personnes pensaient que PETA était quelque chose d’aussi obscur que la secte de Scientologie. Mais l’organisation s’est développée et s’est développée. Entre-temps, les PETA de la région de Stuttgart ont déménagé trois fois parce que de plus en plus d’employés y ont adhéré. Edmund Haferbeck a constitué une escouade d’enquête qui s’est introduit par effraction dans des écuries d’animaux, a déposé des accusations criminelles pour prendre des mesures contre les chasseurs, les éleveurs et les grands bouchers. À peu près tous les procureurs en Allemagne ont dû faire face à Edmund Haferbeck et à ses explications juridiques méticuleuses.

Haferbeck observe les affaires judiciaires résultant de ses annonces, aime appeler les avocats adverses « avocats de la mafia ». Il qualifie un avocat qui a représenté plusieurs entreprises de l’industrie de la viande de « véritable trou du cul sans caractère ». Et d’ajouter: « Vous pouvez me citer à ce sujet. » Si l’on appelle Haferbeck pendant qu’il est en vacances, il ne se sent pas dérangé. Il répond alors : « Viens, maintenant j’ai un temps infini. » Si l’on lui envoie un courriel à 22h00 le dimanche, il peut répondre deux minutes plus tard.

Une fois, pendant un voyage en train, il s’est enfermé dans les toilettes pour passer un appel téléphonique discret à une station de télévision. L’avocat de Hambourg Walter Scheuerl, qui a souvent comparu devant les tribunaux au nom de l’industrie de la viande, dit de PETA: « En termes de professionnalisme, ils sont toujours dans la première ligue. Ils ont une petite caisse inépuisable pour traverser les conflits juridiques. Il considère PETA comme « un acteur important sur le marché des dons ». L’association prend environ onze millions d’euros de dons par an, une grande partie de l’argent provenant des héritages. « Nous sommes pleins », c’est ainsi que PETA officielle Haferbeck le dit.

Étonnamment, l’homme politique du FDP de Basse-Saxe Gero Hocker a reçu une lettre enregistrée de PETA en août 2017, une déclaration de cessez-le-feu. Le membre du Bundestag a été surpris. Il avait parlé de politique environnementale lors d’un événement et critiqué les méthodes de PETA, par exemple les raids dans les granges. L’homme politique n’a pas signé la déclaration, disant: « Je ne serai pas muselé. PETA a un modèle d’affaires intelligent. C’est basé sur l’intimidation. Maintenant, l’homme politique a écrit une lettre de réponse au conseil PETA à Stuttgart. C’était une invitation. On pourrait, après tout, débattre des points de discorde sur un podium. PETA a refusé.

Les défenseurs des droits des animaux participent rarement aux discussions publiques. Ils préfèrent de loin les attaques ciblées contre les opposants intransigeants. Le principal adversaire de PETA a toujours été l’industrie de la viande, et en 2009, les conflits ont pris fin. L’entreprise Wiesenhof, le plus grand abatteur de volailles d’Allemagne, est devenue la cible des défenseurs des droits des animaux. Lors des événements, Edmund Haferbeck a montré des vidéos des granges wiesenhof, des images choquantes de dindes à moitié mortes étant brutalement jetés autour.

Pour PETA, il n’y avait qu’un seul but: « Abattre Wiesenhof, très clairement, l’abattre ». C’est ainsi que Haferbeck le dit aujourd’hui. Soudain, il y avait des reportages à la télévision sur les conditions horribles à Wiesenhof, souvent filmé par les partisans de PETA. Des photos de dizaines de milliers de poulets ont été montrées, proches les unes des autres, attendant de mourir dans d’immenses hangars. Des poulets qui mettent tellement de viande si vite qu’ils ne peuvent plus bouger, mourant de soif et de faim. Des poulets qui se piétinaient à mort. Le but, a-t-il déclaré sur le site PETA, était de « documenter le visage laid de la violence contre les poulets dans l’élevage industriel de Wiesenhof ». Pour Haferbeck, les actions contre Wiesenhof étaient une « campagne de signal », ses adversaires seraient probablement appeler cela une chasse au disque dur. Mais tout d’un coup quelque chose d’étrange s’est passé.

Au printemps 2012, Haferbeck a reçu un appel téléphonique d’une personne dont le nom lui était étranger. — Si je vous dis qui je suis, vous raccrocherez tout de suite, dit l’appelant. Haferbeck n’a pas raccroché, mais a écouté ce que l’acheteur en chef de la société Wiesenhof voulait de lui. Il a cherché à entrer en contact avec les représentants de PETA au nom des patrons de l’entreprise. Plus tard, Haferbeck apprit que PETA avait gravement endommagé l’entreprise. Il est dit qu’il a perdu environ 100 millions d’euros parce que certains discounters et chaînes alimentaires ne voulaient plus de produits Wiesenhof. Selon Wiesenhof, la perte a été considérablement inférieure à 100 millions d’euros. Il est clair que les campagnes PETA coûtent beaucoup de réputation et d’argent à l’entreprise. L’acheteur en chef a-t-il essayé d’acheter à Haferbeck maintenant ?

Dans des mots polis, l’homme au téléphone a suggéré une réunion personnelle, et Haferbeck a accepté. Que diriez-vous à un endroit neutre, le salon de la gare principale de Francfort? On ne peut que deviner ce que les deux y ont organisé en août 2012. Haferbeck a qualifié la réunion de « confidentielle » et de « conspiratrice », seul le directeur adjoint de PETA, Harald Ullmann, en avait été informé. Du point de vue du manager wiesenhof, cela a dû être un grand succès. Car quelques semaines plus tard, Ullmann et son combattant haferbeck se sont rendus à la compagnie Wiesenhof en Basse-Saxe pour se présenter aux propriétaires de l’entreprise, qui sont devenus très riches en poulets, canards et dindes. Les visiteurs de Stuttgart ont discuté avec le patron Paul-Heinz Wesjohann et le junior Peter Wesjohann, qui avait repris la direction de son père. « C’était une conversation constructive », dit Wesjohann, le plus jeune, aujourd’hui.

Les quatre hommes ont immédiatement organisé une visite de retour à PETA près de Stuttgart. Haferbeck était enthousiaste au sujet de ses nouvelles connaissances. Il les voyait maintenant comme des gens agréables. Aujourd’hui, il les décrit comme des « hommes d’affaires à l’épreuve des poignées de main », comme des hommes d’affaires respectables, « presque académiques, mais sans faste », comme « terre-à-terre et modestes » et moins sournois que beaucoup de grands agriculteurs qu’il avait rencontrés dans sa vie. « Ils ne veulent pas vous faire des conneries », dit Haferbeck. Il décrit l’approche de Wiesenhof comme ceci : « Nous avons maintenant un certain niveau. »

Tout d’un coup, Haferbeck se sentait exceptionnellement puissant. Il avait souvent fourni des photos aux médias et ainsi attiré l’attention, il avait porté plainte au pénal et avait ainsi fait piquer les procureurs à leurs oreilles. Mais il se sentait encore souvent impuissant, parce que PETA peut remuer les gens, mais n’a pas de pouvoir politique. Et soudain, les patrons d’une soci été ont cherché la proximité de Haferbeck ? Cela ne s’était jamais produit auparavant. Peut-être pourrait-il ouvrir la voie à son idéal d’une société végétalienne de cette façon. La colère qui l’avait toujours rempli a dû soudainement se transformer en autre chose, en compétences de négociation, en intelligence stratégique, deux qualités dont les gestionnaires de l’industrie ont également besoin. Haferbeck dit: « Au début, les Wesjohanns nous ont considérés comme les plus grands criminels. » Cela a ensuite changé. « Avant le début des pourparlers, j’avais pensé que PETA était agressif », explique aujourd’hui le chef d’entreprise de Wesjohann. Mais il a changé d’avis.

Lorsque les patrons de Wiesenhof ont atterri à l’aéroport de Stuttgart en octobre 2012, Edmund Haferbeck les attendait déjà dans une limousine BMW. Il avait emprunté l’imposante voiture spécialement pour créer une « impression digne de sa station ». Un très jeune avocat, qui travaillait pour PETA à l’époque, a été placé par Haferbeck à l’arrière de la voiture afin que l’atmosphère de la conversation devienne immédiatement plus détendue. « N’obtenez pas d’idées stupides là-bas », c’est le genre de blague qu’il a faite, dit Haferbeck.

Ils se sont rendus au siège de PETA, un immeuble de bureaux non descriptif. Quelques mois plus tôt, les visiteurs de Basse-Saxe avaient dû regarder un reportage choquant à la télévision dénonçant la cruauté dans les écuries d’animaux qui fournissaient Wiesenhof. PETA avait obtenu certaines de ces photos. « Ils étaient désespérés. Ils ne savaient plus quoi faire », dit Haferbeck aujourd’hui. Les invités ont expliqué qu’ils voulaient changer la production dans leur groupe. Un peu moins d’agriculture industrielle, un peu plus de bien-être animal, ils s’efforceraient aussi d’une gamme de produits végétaliens. Peter Wesjohann affirme aujourd’hui que PETA a été « aussi une partie importante de l’impulsion » pour ce développement.

La mauvaise compagnie Wiesenhof va s’améliorer, c’était le message. Il a pris tellement que Edmund Haferbeck même cru ses invités qu’ils n’étaient pas suffisamment informés sur les conditions dans les poulaillers. Si vous lui posez des questions à ce sujet aujourd’hui, il se tortille. M. Haferbeck, vous admettez que les patrons de Wiesenhof ne savait pas ce qui se passe dans les écuries. Les croyez-vous ? « Je veux le croire. » Le baron du poulet ne sait pas comment vivent les poulets ? « Oui, il ne sait pas en détail comment les poulets vivent. »

La nouvelle douceur pourrait être liée au fait que la visite des Wesjohanns s’est terminée si agréablement. Les invités ont été invités dans une pizzeria, des plats de pâtes végétaliens ont été servis. Outre Haferbeck et le directeur adjoint de PETA, l’épouse de ce dernier, Andrea Müller, qui conseille le conseil d’administration des défenseurs des droits des animaux, était également présente. « D’agréables partenaires de conversation », dit le directeur adjoint au sujet des Wesjohanns, « polis et respectueux ». Haferbeck chauffeur les visiteurs de retour à l’aéroport dans sa limousine, et sur une table dans le bureau PETA à cette époque était quelque chose d’étonnant, une enveloppe. Il contenait des documents très intéressants : les adresses de 49 poulaillers où les animaux étaient engraissés pour la société Heidemark, l’un des pires concurrents de Wiesenhof. PETA avait cherché cette information pendant une longue période en vain. Il était enfin possible d’examiner systématiquement les écuries de Heidemark.

Wiesenhof affirme que ni le junior ni le cadre supérieur n’ont « transmis une telle liste à PETA ». Ils ne savent même pas où se trouvent les écuries de la société Heidemark. Les écuries des entreprises de viande sont un secret bien gardé. Ils passent inaperçus dans le paysage, les bâtiments plats gris athén, aucun signe ne révèle le propriétaire. Qui ces engraisseurs fournissent est souvent seulement connu des initiés. C’est pourquoi le contenu de l’enveloppe a été une révélation: toutes ces écuries avec des adresses, les piliers de l’empire Heidemark. Heidemark était devenu vulnérable. Ce qui s’est passé ensuite équivaut à une procession triomphale pour Haferbeck, le frontalier.

Un par un, des défenseurs des droits des animaux ont visité certaines écuries, en particulier dans le Bade-Wurtemberg. Ils ont apporté des photos et des films avec eux. PETA a maintenant essayé de coin Heidemark et a créé le « scandale Heidemark ». Dans des vidéos diffusées par l’organisation, Heidemark était considéré comme le nouveau méchant, le « leader du marché de la cruauté animale organisée ». Les vidéos montraient des animaux souffrants de « l’empire Heidemark ». On a vu des Turcs se faire botter, pousser et pousser dans les cales des camions. Ils sont restés là pendant des heures avant d’être pendus sur la ligne d’abattage, pleinement conscients. Dans la vidéo, la voix d’une femme parlait de « torture ».

Wiesenhof, l’ennemi d’hier, avait secrètement muté en ami, tandis que Heidemark était sous le feu des critiques. Ce fut un tournant dans l’histoire des défenseurs des droits des animaux. Le pacte avec Wiesenhof, dont presque personne n’avait la moindre idée, est entrée en vigueur. Une organisation à but non lucratif s’est transformée en une troupe de dealmakers qui sont venus à un accord avec l’industrie. Edmund Haferbeck rejette le mot « deal », il cherche depuis longtemps un terme. Un accord d’arrêt avec Wiesenhof ? Non, un gentlemen’s agreement ? Non. Un accord ? Non, « deux adversaires qui se sont mis d’accord sur certaines choses avec une poignée de main », c’est ainsi qu’il voit les choses. Il appelle cela « un dialogue ». En réalité, ce dialogue consiste en une paix non contractuelle. Rien n’est fixé par écrit; vous ne pouviez pas épingler PETA et Wiesenhof sur n’importe quel papier. Mais les deux parties sont apparemment très satisfaites de l’accord. « Nous n’avons rien fait de plus dans le cas de Wiesenhof », admet Haferbeck. Plus tard, il écrit dans un e-mail sur la « façon nationale déjà spéciale de traiter les uns avec les autres ».

Le chef du groupe, Peter Wesjohann, dit : « C’est devenu plus calme autour de nous. » Et d’ajouter : « Les autres entreprises ont remarqué que nous parlions à PETA. » Vous pouvez sic les guerriers de cette organisation sur d’autres adversaires, rediriger la colère. Wiesenhof n’a pas versé d’argent aux défenseurs des droits des animaux, mais a gagné la paix, la tranquillité, l’inobjectionabilité, voire la bonne volonté. Et ce malgré le fait que la gamme de produits végétaliens à Wiesenhof a été trois ans dans la fabrication et représente encore seulement deux pour cent des ventes dans la division saucisses.

En outre, Haferbeck rend régulièrement visite aux Wesjohanns et adresse ses salutations aux responsables de Wiesenhof à Noël. Il est toujours informé des affaires internes de l’entreprise. Lorsque joue le club de football du Werder Brême, parrainé par Wiesenhof, Haferbeck échange parfois des SMS avec un dirigeant de l’entreprise. Haferbeck s’est personnellement excusé auprès du patron principal pour un jeu en ligne avec des poulets caca que la jeunesse PETA avait inventé pour se moquer des Wesjohanns. De temps en temps PETA et Wiesenhof continuent de se livrer à des escarmouches juridiques, mais quand on sait à quel point la bataille était inconciliable, on se rend compte de la dimension de ce commerce d’indulgence moderne.

Le commerce est devenu un modèle d’affaires. PETA est maintenant « en dialogue » avec environ 1200 entreprises, de Mercedes-Benz à Esprit à Hugo Boss. Ceux qui veulent attirer l’attention sur leurs produits végétaliens peuvent acheter un logo appelé « PETA-Approved Vegan ». Le montant des droits de licence dépend du chiffre d’affaires. Pour qu’une entreprise soit autorisée à se parer de l’étiquette PETA, un seul produit végétalien suffit. Chez le fabricant textile Hugo Boss, le costume végétalien n’est rien de plus qu’un produit de niche. L’entreprise s’abstient également de traiter de la vraie fourrure – ce qu’elle n’a presque jamais fait auparavant, selon un porte-parole de l’entreprise. L’un des cadres les plus recherchés de PETA est aujourd’hui son responsable marketing. Les entreprises aiment parler de leur approche de PETA.

Edmund Haferbeck dit fièrement : « Les entreprises s’approchent maintenant de nous avec des idées. » Les groupes industriels cherchent la proximité de PETA parce qu’ils craignent les campagnes. La campagne est l’épée la plus tranchante. C’est aussi l’avis de Charlotte Fischer, 30 ans, qui connaît tous les types d’armes à PETA. Au service des médias sociaux, elle dirige le département des médias sociaux, le champ de bataille décisif. Lors d’une promenade à Berlin-Neukölln, qu’elle emmène souvent avec son chien, elle dit : « Nous identifions d’abord une industrie. Ensuite, nous regardons pour voir s’il vaut la peine de mettre l’accent dans les entreprises. C’est généralement le cas si c’est bien connu.

Avec des entreprises moins en vue, dit-elle, les attaques sont plus difficiles à planifier. « C’est là qu’il faut d’abord attirer l’attention sur l’endroit où se trouve le problème. Prenez la laine, par exemple. La laine est la nouvelle fourrure pour nos disciples. Nous faisons donc d’abord des annonces sur angora pendant une semaine », explique Charlotte Fischer. Puis elle parle d’une promenade pendant une longue période sur les lapins angora qui ont eu leur fourrure arrachée. PETA a enregistré les cris de douleur et les a joués sur les zones piétonnes. Ça avait l’air horrible. Le radicalisme dans le son, le mot et l’image est resté, mais PETA est passé à un cours câlin pour conquérir les entreprises.

« Nous écrivons d’abord des lettres », dit Charlotte Fischer. Lettres? « Oui, des lettres, souvent plusieurs d’affilée. En eux, nous demandons à l’entreprise de changer quelque chose. Et si cela ne fonctionne pas, l’attaque suit-elle? « Seulement si l’entreprise ne signale pas une volonté de parler. » Tout ce qu’il faut, c’est que l’entreprise tienne la perspective d’une discussion – et PETA va la laisser aller. « Surtout dans l’industrie de la mode, les processus prennent souvent des années. Il faut avoir beaucoup de patience. Quelle entreprise est actuellement attaquée le plus férocement par PETA ? « TUI », dit le militant. Le fournisseur de voyages? « Oui, c’est vrai. TUI propose toujours des excursions dans les aquariums Seaworld où les orques sont conservées.

Il y a trois aquariums Seaworld avec 20 orques, tous aux États-Unis, et tous ont annoncé qu’ils ne seront plus élever de nouveaux orques. PETA a-t-il perdu de vue son objectif ? En Allemagne, plus de deux millions d’animaux sont abattus chaque jour. Mais PETA se soucie d’environ 20 orques en Amérique. PETA était aussi très préoccupée par le bien-être d’un âne qui transportait l’acteur jésus à la Passion Play d’Oberammergau. L’animal ne pourrait-il pas être remplacé par un e-scooter ?

PETA n’est en aucun cas la seule organisation non gouvernementale qui coopère avec l’industrie. Le Fonds mondial pour la nature maintient des « coopérations » avec les entreprises – et reçoit de beaux frais pour cela. L’entreprise de plein air Vaude, par exemple, verse à l’organisation jusqu’à 250.000 euros par an pour « la communication pour sensibiliser aux questions de durabilité ». Greenpeace cherche le dialogue avec les entreprises et les campagnes contre ceux qui, de l’avis des écologistes, font trop peu. Les entreprises peuvent acheter une licence pour le logo Nabu auprès de l’Union allemande pour la conservation de la nature et de la biodiversité. Cela coûte aux entreprises au moins 15.000 euros par an.

PETA est vivement critiqué dans sa propre scène. Friedrich Mülln, qui a fondé l’organisation de défense des droits des animaux Soko Tierschutz, qualifie les accords comme celui conclu avec Wiesenhof de « pacte avec le diable ». Il dit: « Vous devez faire attention à ne pas perdre votre souffle quand vous l’embrassez. » Toutefois, la directrice de PETA, l’Américaine Ingrid Newkirk, est ravie de toutes les transactions que la section allemande a conclues. Au téléphone, Newkirk dit: « Même Joaquin Phoenix a porté le costume végétalien Hugo Boss! »

Il affirme qu’il est important d’éduquer les détaillants pour ouvrir la voie à un avenir végétalien. Est-ce que faire face à la nouvelle rebelle? Il y avait des supporters qui se sont détournés de PETA à cause du changement rampant de cap, par exemple la musicienne Bela B du groupe punk « Die Ärzte ». Certains employés se sont également plaints, mais le soulèvement interne ne s’est pas concrétisé. Cela est principalement dû aux structures autoritaires de l’association. Aux Etats-Unis, au siège du grand patron de PETA, des relations avec des entreprises avaient été établies depuis un certain temps. Et ce que l’Américain veut, c’est aussi se produire en Allemagne. « Il y a certainement des employés ici qui n’aiment pas notre cours, dit Edmund Haferbeck, mais notre ligne ne change pas. C’est comme ça que ça se fait. Nous pouvons réaliser plus avec moins d’intégrisme. L’intégrisme est une impasse. ´

Est-ce vrai? Les dealers améliorent-ils les conditions plus que les radicaux qui combattent inlassablement leurs adversaires ? Si le changement de nature est si fondamental que les réponses doivent être plus radicales que jamais, alors PETA était souvent loin devant l’époque. PETA était radicale bien avant que l’idée d’une action politique radicale ne se généralise. Les humains subjuguent la terre, et parmi les malades sont des animaux – des créatures les plus proches des humains. Les humains attaquent leurs voisins, c’est ce qu’il en est venu à. Si vous sauvez les animaux des humains, alors vous pourriez aussi sauver la terre, et à la fin peut-être même les humains eux-mêmes. PETA vend-il cet idéal avec toutes les offres, ou est-ce l’inverse : PETA se rapproche-t-elle ainsi de ses objectifs ? Vous vous rapprochez de la réponse si vous vous demandez: Comment vont les poulets à Wiesenhof aujourd’hui?

Peter Wesjohann, le patron de l’entreprise, rapporte fièrement que son entreprise a développé six concepts dits de bien-être animal. Mais la vérité est que la grande majorité des poulets de gril sont presque aussi mal lotis qu’avant. Le concept qui s’applique à la majorité des poulets s’appelle Initiative Tierwohl (Animal Welfare Initiative) et n’est guère meilleur que les exigences légales qui accordent à un poulet un espace de vie plus petit que la superficie d’une feuille de papier DIN A4. Friedrich Mülln de Soko Tierschutz qualifie cette initiative d’« énorme manœuvre de couverture ». Il dit: « Il ya peut-être deux ou trois poulets de moins courir sur le mètre carré, mais le sol reste couvert d’animaux. » Cela est également prouvé par les photos récentes des granges Wiesenhof, prises par Soko Tierschutz.

Si vous comparez ces images avec celles qui ont 20 ans, vous pouvez voir que rien d’essentiel n’a changé. Il y a encore ces immenses salles pleines de poulets. Les animaux sont élevés pour gagner quarante fois leur poids en quelques semaines, si vite que leur squelette peut à peine soutenir le corps. Beaucoup d’animaux ne peuvent que s’allonger, les plus faibles meurent de faim et de soif. Leurs pieds sont infectés. Ils n’ont pas de perchoirs pour s’asseoir la nuit, pas même une balle de paille à picorer dans. Aujourd’hui, Wiesenhof a un chiffre d’affaires d’environ 230 millions d’euros de plus qu’en 2012, année de l’accord de paix avec PETA.

Pendant ce temps, l’entreprise abat environ quatre millions d’animaux – par semaine. « Wiesenhof a sucé cette zone à sec. » C’est ce qu’affirme Lutz Neubauer, ancien médecin-chef de Lohne en Basse-Saxe. Il vit près d’une gigantesque usine wiesenhof et est impliqué dans l’entreprise depuis des décennies. Wiesenhof est autorisé à abattre jusqu’à 430 000 animaux par jour ici. Toutefois, lorsqu’on lui demande, l’entreprise affirme qu’elle n’abat actuellement que jusqu’à 250 000 animaux.

Pour chaque animal qui doit être arrosé et rincé, dit M. Neubauer, huit litres d’eau sont nécessaires, y compris le nettoyage. Il y a des années, il a remarqué que de nombreux puits privés de la région s’assèchent. Il a commencé à vérifier le niveau des eaux souterraines, l’a comparé aux données officielles de mesure et l’a découvert : le niveau des eaux souterraines s’enfonce lentement mais régulièrement. Wiesenhof est autorisé à extraire 800.000 mètres cubes d’eau souterraine par an ici, une quantité incroyable, autant qu’une petite ville consomme en un an. Dans un entretien accordé à DIE ZEIT, la société déclare que le montant autorisé par les autorités n’est « pas épuisé ». L’abattoir n’a aucune influence sur le niveau des eaux souterraines dans les environs. Cela est également prouvé par les avis d’experts.

Neubauer, d’autre part, est frappé par combien la végétation souffre. Les racines des vieux arbres ne trouvent plus d’eau. Vous pouvez voir ce que cela conduit lorsque vous conduisez avec lui à travers la zone autour de l’abattoir. Beaucoup d’arbres sont restés petits, ils ne poussent plus. La lande est également devenue trop sèche. Neubauer sort de la voiture et monte une pente. Il pointe vers un petit étang, un biotope presque envahi. Vous devez regarder de près pour voir le petit reste d’un point d’eau. Lorsque la production à Wiesenhof a dû être sévèrement réduite il y a cinq ans en raison d’un incident, la nature s’est un peu rétablie. Le niveau des eaux souterraines avait augmenté, dit Neubauer, et les grenouilles étaient revenues. Une tourbière, un étang, quelques grenouilles – trivialités qui peuvent être négligées?

Si vous le pensez, vous pouvez jeter un oeil à Königs Wusterhausen, une ville près de Berlin. Wiesenhof a un abattoir ici aussi. Gudrun Eichler, une résidente, dit qu’elle s’est peut-être habituée à la puanteur. Ses amis se sont également réconciliés avec le fait que Gudrun Eichler ne les invite à prendre un café dans le jardin qu’avec réservation, « quand ça ne pue pas pour le moment ». Mais quand elle a appris il y a cinq ans que Wiesenhof voulait agrandir l’abattoir, elle en avait assez.

Avec d’autres, elle a fondé une initiative citoyenne, « KW pue ». Ensemble, ils scrutent les règlements sur la construction, lisent les protocoles d’abattage et sont devenus des experts en droit de l’eau. « En 2017, j’ai moi-même vécu à quel point l’eau s’écorchait du site de l’abattoir vers la forêt de Brandebourg », explique Benjamin Raschke, chef de groupe parlementaire du Parti vert dans le Brandebourg. Wiesenhof explique que les feuilles tombées ont causé l’odeur nauséabonde. L’autorité compétente n’a trouvé aucune preuve que de l’eau de production avait été rejetée dans la forêt.

Il s’est également avéré que Wiesenhof a abattu beaucoup plus de volailles que ce qui était permis à Königs Wusterhausen jusqu’en 2017, pendant au moins deux ans et demi. L’entreprise avait agrandi l’installation. Lorsque Wiesenhof a demandé aux autorités d’augmenter la capacité d’être autorisé à traiter 160 000 oiseaux par jour, l’entreprise abattait déjà autant. Permis étaient 120.000 animaux par jour. Interrogé, Wiesenhof a expliqué qu’ils avaient « rempli toutes les exigences pour l’approbation de l’augmentation du volume d’abattage ». L’homme politique vert dit: « Wiesenhof s’aide lui-même au détriment de la région. L’entreprise se permet des choses qu’un constructeur de maisons privées ne s’en tirerait pas.

L’entreprise a subi des pressions après des incendies dans deux abattoirs du Wiesenhof, dans la ville bavaroise de Bogen en 2015 et à Lohne en Basse-Saxe en 2016. Maintenant, l’entreprise a dû passer à d’autres abattoirs, y compris l’usine de Königs Wusterhausen. « Dans la zone industrielle, un transporteur animalier s’est aligné après l’autre. Certains étaient ouverts et je pouvais voir que beaucoup de poulets étaient dans un très mauvais état. Certains étaient déjà morts.

Nous n’avons pas fait face à cela », explique Gudrun Eichler, de l’initiative citoyenne. Une banderole accrochée au-dessus de Bahnhofstraße avec les mots: « Wiesenhof triche, le gouvernement regarde. »

Le conflit entre Wiesenhof et l’initiative citoyenne s’est intensifié jusqu’à ce que les autorités forcent l’entreprise à massacrer moins. Wiesenhof affirme que même un demi-pour cent des animaux sont morts pendant le transport. De plus, les camions n’étaient pas alignés dans la zone industrielle, mais étaient stationnés sur le terrain de l’abattoir.

L’énorme vitesse à laquelle la ligne d’abattage à Wiesenhof fonctionne est frappante. Un ancien employé de l’office vétérinaire responsable affirme qu’il était impossible de contrôler la qualité de la viande. « Nous avons dû inspecter trois poulets par seconde. » L’exigence légale est environ sept fois plus longue. L’ancien employé du bureau vétérinaire dit: « Pour voir les poulets sur la bande transporteuse, vous devez déplacer vos yeux d’avant en arrière très rapidement. C’est presque comme l’hypnose. C’est pourquoi beaucoup s’endorment. Quand Edmund Haferbeck est interrogé sur les conditions à Wiesenhof, il répond: « Mafia agricole, assassiner de masse, bien sûr, encore, bien sûr. »

Mais PETA n’en a pas beaucoup. Il suffit à Haferbeck que « l’entreprise se déplace » et a aujourd’hui une gamme de produits végétaliens. On pourrait continuer comme ça pendant longtemps, en rendant compte de petits scandales et de grands scandales, on pourrait laisser le patron de Wiesenhof avoir son mot à dire à nouveau, qui affirme: « Nous nous sommes développés dans le sens du bien-être animal. Mais qu’est-ce que tout cela signifie?

Si l’on dessine un large arc, du chasseur mafieux Haferbeck aux poulets maltraités, de la lande menacée en Basse-Saxe et de la puanteur du Brandebourg aux employés hypnotisés d’un cabinet vétérinaire, du radicalisme de campagne de l’association PETA au radicalisme sacrifié en réalité, alors une conclusion est très évidente : PETA, l’alliance pour une justice supérieure et punir la colère , a servi l’ennemi et lui a ainsi ouvert une liberté inimaginable. Wiesenhof n’a jamais été aussi puissant qu’aujourd’hui, si libre en son pouvoir. La puissance accrue de l’entreprise correspond à la puissance tactiquement dosée des défenseurs des droits des animaux, qui ont appris à regarder de l’autre côté. Une fois PETA a voulu changer le système. Maintenant, le système est en train de changer PETA. Et le système reste tel qu’il est.

DERRIÈRE L’HISTOIRE

Les auteurs ont d’abord voulu dresser un portrait général de l’organisation de défense des droits des animaux PETA. Mais au cours de leurs recherches, ils sont tombés sur les liens surprenants entre PETA et l’industrie de la viande. Ils en ont parlé avec les responsables de PETA, avec le chef de la société avicole Wiesenhof, avec des avocats, des politiciens ainsi que des représentants d’entreprises, d’associations environnementales et de groupes de protection des animaux – une cinquantaine de personnes au total.

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