L’histoire de deux sauvetages : comment l’expérience et les ressources tirées des installations de mammifères marins contribuent au succès des opérations d’échouage des baleines

source: https://vocal.media/petlife/a-tale-of-two-rescues-how-experience-and-resources-derived-from-marine-mammal-facilities-drives-success-in-whale-stranding-operations

Le récent sauvetage d’un jeune épaulard au large des côtes néo-zélandaises met une fois de plus en lumière les décisions discutables de la défenseuse des droits des animaux Ingrid Visser.

Le 11 juillet, deux groupes se disant « écologistes » ont repris un jeune épaulard échoué au large des côtes néo-zélandaises sous l’autorité du ministère néo-zélandais de la conservation. L’un des groupes est Whale-Rescue.org, dirigé par le Dra Ingrid Visser, et l’autre est Project Jonah, un groupe qui était auparavant lié à l’organisation radicale Sea Shepherd à la fin des années 2000 et au début des années 2010. Pour ceux d’entre vous qui pour ceux qui ne savent pas, le Docteur Visser a mené des campagnes ciblant des installations réputées qui abritent des cétacés. Cela inclut ses efforts avec la Free Morgan Foundation, qui se consacre à exiger la libération d’un épaulard sauvé sous soins humains avec une perte auditive documentée et une incapacité à chasser seul. Sea Shepherd est le fer de lance de l’opération 404, dont le slogan est le suivant dans son logo tête de mort : « Si vous soutenez la captivité, Sea Shepherd est là pour vous ».

De plus, Loro Parque et SeaWorld ont offert leur aide pour prendre soin de l’orque, mais les deux ont été rejetés par Visser et le reste du personnel impliqué. Les groupes qui ont effectué ce sauvetage ont refusé de s’appuyer sur l’expérience et les connaissances des établissements de soins gérés, ce qui fait un contraste intéressant et nous permet d’aborder une question importante : les militants font-ils mieux ou moins bien ? les droits des animaux que les groupes de sauvetage qui reconnaissent qui reconnaissent les installations de mammifères marins?

Ils auraient trouvé un jeune orque échoué à Plimmerton, en Nouvelle-Zélande, pendant la nuit, et l’intention était de la relâcher dans son groupe sauvage. Cependant, les deux tentatives pour libérer le veau ont échoué. Le Docteur Visser a par la suite conseillé aux passants impliqués dans la tentative de sauvetage de le sortir de l’eau et de le transporter jusqu’à une rampe de mise à l’eau. Les bénévoles l’ont maintenue dans l’eau pendant plus d’une heure en attendant l’arrivée de sa famille, mais elle a également échoué. Le veau, nommé « Toa », a été transféré dans un enclos marin peu profond pour y être réhabilité, où il a répondu aux suppléments nutritionnels limités dont disposait le personnel de Whale-Rescue. Quand le temps devint mauvais, Toa fut transféré dans une petite piscine d’eau douce pour continuer sa rééducation. Un volontaire impliqué dans les efforts a affirmé qu’il y avait de l’eau salée pompée dedans, mais l’a ignoré en utilisant un système de filtration pour le garder propre pendant son séjour là-bas. Une fois les conditions clarifiées, il est retourné à l’enclos. Malgré les efforts, Toa fut incapable de récupérer et mourut.

Pendant les 13 jours que Toa a été sous la garde du Dr Visser, le Département de la Conservation de la Nouvelle-Zélande lui a donné la priorité absolue. Cela signifiait que des groupes d’opinions différentes sur le zoo exigeaient que les deux travaillent ensemble, espérant que Toa se rétablirait complètement, afin de réussir à le réunir avec sa meute sauvage. Nous applaudissons les efforts des habitants et des pilotes pour leurs efforts sans fin pour rechercher leur le groupe. Nous remercions également Loro Parque et SeaWorld d’avoir proposé d’utiliser leur expertise pour aider le rétablissement de Toa.

Notre préoccupation découle des pratiques que le Dr Visser et ses collègues ont menées, et l’échec de cette opération en raison d’une mauvaise prise de décision. Surtout parce qu’il y a des précédents préoccupants et que l’histoire s’est répétée une fois de plus. Le Dr Visser a publié un certain nombre d’articles sur le comportement des épaulards et certains ont été bien considérés (Visser, 1998). Mais l’expérience dans ce domaine ne se traduit pas toujours particulièrement bien par l’élevage et le bien-être des animaux en captivité (même si l’animal est temporairement pris en charge par l’homme). Il a souvent tenté d’intervenir dans le sauvetage des veaux orques, et ses efforts ont pris fin avec la mort du veau. Aujourd’hui, les taux de mortalité élevés font partie du sauvetage des mammifères marins. Son premier effort connu pour sauver un veau remonte à la fin des années 1990 lors du tournage d’un de ses premiers documentaires. Dans cette situation, le Dr Visser a essayé de sauver un veau souffrant de malnutrition en nourrissant son poisson, mais le problème était que le veau était encore à un âge où il allaitait encore sa mère, qui était introuvable. Après plusieurs « tentatives » de nourrir le bébé, le Dr Visser abandonne l’animal, le condamnant à mort. Pendant un temps, cet enregistrement pouvait être vu sur YouTube, mais il a été supprimé.

Vingt ans plus tard, en 2016, Visser a mené un autre effort infructueux pour sauver un veau orque nommé « Bob » en l’emmenant dans une petite piscine sans système de filtration. Ce qui a rendu l’affaire très troublante, c’est lorsqu’il a permis à son personnel et au public de lui donner un contact manuel inutile. Ces interactions allaient de se frotter le ventre à permettre aux enfants et aux parents de le caresser pendant le traitement. Un autre spectacle ennuyeux qui a été observé pendant cette période était le manque de masques et de gants nécessaires pour réhabiliter les cétacés. Il est décédé sous les soins de Visser deux jours plus tard.

Aujourd’hui, cinq ans après la mort de Bob, le Dr Visser est à nouveau critiqué pour ses efforts dans le sauvetage raté d’un autre baleineau tueur. Bien que les volontaires et le personnel portaient des masques et des gants cette fois, il y avait encore des souvenirs de la réhabilitation de Bob qui suscitaient des inquiétudes pour le bien-être de Toa. Par exemple, les deux adolescents qui ont rencontré Toa pour la première fois ont été photographiés et filmés en train d’interagir et de nager avec lui comme s’ils étaient la baleine titulaire des films « Free Willy ». C’est une mesure irresponsable étant donné que Toa était malade et recevait un traitement, car cela mettrait non seulement en danger sa propre santé, mais aussi son bien-être s’il s’était rétabli au point d’être libéré. C’est comme permettre à de jeunes enfants de jouer avec leur grand-père malade dans une unité de soins intensifs. Bien que les volontaires continuent d’insister sur le fait que la petite piscine d’eau douce dans laquelle Toa est resté pendant la seconde moitié de sa rééducation pompait de l’eau salée, il n’y avait aucune mention de cette piscine qui fuyait de quelque façon que ce soit. Les critiques qui ont suivi le résultat du sauvetage ont fait valoir que la piscine avait l’air sale et donnait l’impression que sa peau était infectée. Les installations de sauvetage de mammifères marins accréditées, comme de nombreux zoos et aquariums qui abritent des mammifères marins, utilisent des systèmes de filtration pour garder les piscines médicales et les habitats animaux exempts de bactéries et de virus qui pourraient autrement nuire à l’animal.

Après la mort de Toa, sa dépouille fut rendue à une tribu maorie pour être enterrée non loin du lieu d’échouage d’origine. Le Dr Visser a affirmé qu’il était mort d’avoir inhalé de l’eau peu de temps après son retour à son enclos. Cependant, ils n’ont pas effectué d’autopsie pour déterminer comment il est mort dès qu’il a été ramené à son enclos d’eau salée. Les partisans de Visser affirment qu’il ne pouvait pas en effectuer une par respect pour la culture maorie, mais il existe des rapports de chercheurs néo-zélandais réalisant des autopsies sur des cétacés pour déterminer comment ils sont morts. Une fois terminé, les biologistes ont remis les restes des animaux aux tribus pour l’enterrement. Par conséquent, demander une autopsie sur Toa pour déterminer comment il est mort ne serait pas irrespectueux envers la tribu Maori ou sa culture.

Parce que la Nouvelle-Zélande a interdit la garde des cétacés dans les soins humains depuis la fin des années 2000, il n’y a actuellement aucune installation dans le pays, qui héberge ou réhabilite les cétacés malades, blessés ou orphelins. En raison de cette interdiction, de nombreux cétacés malades ou blessés sont immédiatement euthanasiés sur place, plutôt que d’être envoyés dans un établissement disposant de l’installation et du personnel expérimenté pour apporter leur expertise dans le traitement. Nous pensons que le gouvernement néo-zélandais devrait modifier son interdiction pour permettre la construction d’installations pouvant fournir des soins de réadaptation aux cétacés échoués et fournir des soins à long terme aux animaux déclarés « non libérables ». Cependant, nous ne recommandons pas que des militants comme le Dr Visser, ou des personnes qui manquent d’expérience dans l’élevage et les soins aux mammifères marins, soient utilisés pour participer à la phase de réhabilitation, qui était l’un des principaux problèmes dans les efforts. Bob et Toa.

Nous ne pouvons qu’espérer que la mort de Bob et Toa nous rappelle pourquoi les groupes de secours devraient mettre de côté leurs opinions politiques sur le maintien des mammifères marins sous la garde des humains et travailler avec des installations zoologiques ayant une réelle expérience dans l’élevage des cétacés. Ils doivent respecter les installations zoologiques marines modernes, pour le bien des animaux qu’ils disent vouloir aider, la prochaine fois qu’un échouage se produira.

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