Loro Parque beteiligt sich an der größten jemals durchgeführten Studie zum Schutz von Walen und Delfinen

Wissenschaftler und Betreuer aus 43 Organisationen in sieben Ländern, darunter Loro Parque, haben Daten gesammelt und ausgetauscht, um die Gesundheit und das Wohlergehen von Walen und Delfinen in menschlicher Obhut besser zu erforschen

Loro Parque hat kürzlich an der größten und innovativsten Studie zum Schutz von Walen und Delfinen teilgenommen, die jemals durchgeführt wurde. Sie hat untersucht, wie sich der physische Lebensraum, die Umweltanreicherung und das Training von Tieren, die in menschlicher Obhut leben, auf ihr Wohlbefinden auswirken.

Von Chicago über Singapur bis zum Loro Parque auf Teneriffa wurden Daten aus 46 Lebensräumen von Walen und Delfinen in 43 akkreditierten Einrichtungen in sieben Ländern gesammelt. Im Laufe der Datenerhebungsphase der Studie, die zwischen 2018 und 2019 stattfand, sammelten die Wissenschaftler Informationen über 216 Große Tümmler und Indopazifische Große Tümmler, 13 Belugawale und acht Pazifische Weißstreifendelfine.

Mit Hilfe modernster Technologie wurde das Wohlergehen der Wale unter verschiedenen Gesichtspunkten untersucht, darunter Lebensraummerkmale, Trainingsprogramme, Umweltfaktoren und demografische Daten wie Alter und Geschlecht.

Dadurch wurden wertvolle Forschungsinstrumente bereitgestellt, darunter die Entwicklung einer iOS-App namens ZooPhysioTrak mit einer umfassenden Datenbank von Biomarkern für Gesundheit und Wohlergehen aus allen teilnehmenden Einrichtungen, die Tierärzten und Walpflegern eine Standardreferenz für den Gesundheitszustand sowie Bereiche und Indikatoren für das Wohlergehen zum Vergleich der Testergebnisse ihrer Tiere (aus Blut- und Kotproben) bietet.

„34 Einrichtungen, die der Alliance of Marine Mammal Parks and Aquariums (AMMPA) angehören, haben engagiert an dieser bahnbrechenden Studie teilgenommen, die zu einem besseren Verständnis des Wohlergehens von Walen beitragen wird“, sagte Kathleen Dezio, Präsidentin und CEO der AMMPA, „und wir gratulieren Dr. Lance Miller und seinen Kollegen zu dieser zukunftsweisenden Forschungsarbeit, die professionellen Zoos und Aquarien zweifellos wichtige neue Instrumente und Kenntnisse an die Hand geben wird, um das Wohlergehen der in ihrer Obhut lebenden Tiere weiter zu verbessern.“


Darüber hinaus deuten die Ergebnisse darauf hin, dass Verhaltensweisen, die auf ein positives Wohlergehen hindeuten, enger mit Programmen zur Anreicherung der Umwelt und der sozialen Betreuung von Großen Tümmlern zusammenhängen als mit bestimmten Lebensraumbedingungen. Das heißt, dass das Wohlergehen der Tiere weniger mit der Größe ihres Lebensraums zusammenhängt, sondern vielmehr damit, wie die Säugetiere durch die Anreicherung ihrer Umgebung und eine angemessene soziale Betreuung kognitiv gefordert werden.

Nach Abschluss der Studie waren die Einrichtungen in der Lage, zusätzliche Protokolle zu ihren bestehenden Anreicherungsprogrammen zu erstellen und diese auf der Grundlage der gewonnenen Informationen kontinuierlich zu erweitern und zu verbessern.

„Die Ergebnisse dieser Studie zeigen, dass im Falle von Zoos, die von internationalen zoologischen Vereinigungen akkreditiert sind, die Anschuldigungen, dass Delfine in Gefangenschaft leiden, keinerlei wissenschaftliche Grundlage haben“, sagte Dr. Javier Almunia, Direktor der Loro Parque Fundación und Präsident des iberischen Verbands der Zoos und Aquarien (AIZA). „Das Wohlergehen von Tieren ist keine Meinung und sollte nicht spekulativ verwendet werden, sondern es muss in jedem einzelnen Fall gemessen werden, um die besten Entscheidungen für das Wohlergehen der Tiere zu treffen“, erklärte er.

Die Ergebnisse dieser Forschung werden zur Verbesserung der Pflege und des Wohlergehens der Wale und Delfine beitragen und die künftige Forschung zum Wohlergehen der Tiere leiten, die dazu dient, Zoos und Aquarien zu ermöglichen, das Wissen und die Instrumente zur Bewertung des Wohlergehens der ihnen anvertrauten Arten kontinuierlich zu verbessern.

„Diese Studie zeigt, dass moderne Zoos und Aquarien eine vorbildliche Pflege für Wale und Delfine bieten können und sich auf der Grundlage der neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse um eine kontinuierliche Verbesserung bemühen. Dies ist ein Fortschritt für das Wohlergehen und letztlich die Erhaltung einer Reihe von Wal- und Deflinarten“, erklärte Dr. Martin Zordan, Geschäftsführer der World Association of Zoos and Aquariums (WAZA). Er fügte hinzu: „Diese Arbeit ist besonders wichtig, weil die Ex-situ-Erhaltung als wichtiges Instrument für die Erhaltung mehrerer Walarten anerkannt wurde, wie im Bericht Ex-situ-Optionen für den Wal- und Delfinschutz der Weltnaturschutzunion (IUCN) 2020 dargelegt wird.“


Die leitenden Forscher sind Douglas Granger, Ph.D., Professor und Direktor des Salivary Biosciences Interdisciplinary Research Institute an der University of California, Irvine; Lisa Lauderdale, Ph.D., Tierschutzwissenschaftlerin in der Abteilung für Tierschutzforschung an der Chicago Zoological Society; Jill Mellen, Ph.D.; Lance Miller, Ph.D., Vizepräsident für Conservation Science and Animal Welfare Research an der Chicago Zoological Society; und Michael Walsh, DVM, klinischer außerordentlicher Professor für Tiermedizin an der University of Florida College of Veterinary Medicine.

Die Manuskriptsammlung ist verfügbar unter:

https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0255506.

Die Finanzierung dieses Projekts wurde durch einen nationalen Führungszuschuss des Institute of Museum and Library Services (IMLS), Zuschussnummer MG-30-17-0006-17, mit zusätzlicher Unterstützung von Partnereinrichtungen bereitgestellt.

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