Loro Parque participe à la plus grande et la plus innovante étude sur le bien-être des cétacés réalisée à ce jour

Des scientifiques et des gardiens de 43 organisations dans sept pays, dont Loro Parque, ont collecté et partagé des données qui aident à comprendre la santé et le bien-être des cétacés pris en charge par l’homme.

Loro Parque a récemment participé dans le plus grande et le plus innovante étude sur le bien-être des cétacés jamais réalisée. Dans ce document, il a été étudié comment l’habitat physique, l’enrichissement de l’environnement et l’entraînement des animaux qui vivent sous les soins de l’homme ont un impact sur leur bien-être.

De Chicago à Singapour, en passant par Loro Parque à Tenerife, des données ont été collectées auprès de 46 habitats de cétacés dans 43 installations accréditées dans sept pays. Au cours de la phase de collecte de données de l’étude, qui s’est déroulée entre 2018 et 2019, les scientifiques ont obtenu des informations sur 216 grands dauphins de l’Indopacifique et communs, 13 bélugas et huit dauphins à face blanche du Pacifique.

À l’aide d’une technologie de pointe, l’étude a exploré le bien-être des cétacés sous divers angles, notamment les caractéristiques de l’habitat, les programmes de formation, les facteurs environnementaux et les données démographiques telles que l’âge et le sexe.

Ainsi, de précieux outils de recherche ont été obtenus, dont la création d’une application iOS appelée ZooPhysioTrak, avec une base de données complète des biomarqueurs de santé et de bien-être de toutes les institutions participantes, qui fournit aux vétérinaires et aux gardiens de cétacés une référence standard de santé, ainsi que gammes et indicateurs de bien-être pour comparer les résultats des tests des animaux (échantillons de sang et de selles).

« 34 installations appartenant à la Marine Mammal Parks and Aquariums Alliance (AMMPA) ont participé avec enthousiasme à cette étude révolutionnaire, contribuant à une meilleure compréhension du bien-être des cétacés », a déclaré Kathleen Dezio, présidente et chef de la direction de l’AMMPA. « Nous félicitons donc Le Dr Lance Miller et ses collègues pour cette recherche de pointe qui dotera sans aucun doute les zoos et aquariums professionnels de nouveaux outils et connaissances importants pour les aider à continuer à améliorer le bien-être des animaux vivants sous sa garde ».

En outre, les résultats suggèrent que les programmes d’enrichissement environnemental et la gestion sociale des grands dauphins sont plus étroitement liés à des comportements susceptibles d’indiquer un bien-être positif qu’aux caractéristiques de l’habitat. En d’autres termes, le bien-être est moins lié à la taille de l’habitat des animaux qu’à la manière dont les mammifères sont confrontés à des défis cognitifs à travers l’enrichissement de leur environnement et une gestion sociale appropriée.

Grâce à cela, une fois l’étude terminée, les établissements ont pu mettre en place des protocoles supplémentaires à leurs programmes d’enrichissement existants pour les faire grandir et les améliorer continuellement en fonction des informations obtenues.

« Les résultats de cette étude montrent que, dans le cas des zoos accrédités par les associations zoologiques internationales, les accusations selon lesquelles les dauphins souffrent en captivité n’ont aucun fondement scientifique », a déclaré le Dr Javier Almunia, directeur de Loro Parque Fundación et président de l’Association ibérique. des Zoos et Aquariums (AIZA).

En effet, les résultats issus de cette recherche seront utilisés pour améliorer les pratiques de soin et de bien-être des cétacés et orienteront les futures recherches sur le bien-être animal, qui sont menées dans le but que les zoos et aquariums puissent continuellement améliorer leurs connaissances et leurs outils d’évaluation du bien-être. de l’espèce dont ils ont la garde.

« Cette étude montre que les zoos et aquariums modernes peuvent prodiguer des soins exemplaires aux cétacés et s’engagent à une amélioration continue basée sur les dernières recherches scientifiques, tout en étant un pas en avant en faveur du bien-être et, à la fin, de la conservation d’un nombre d’espèces de cétacés », a expliqué le Dr Martín Zordan, directeur général de l’Association mondiale des zoos et aquariums

(WAZA). En outre, il a ajouté : « Ce travail est particulièrement important car la conservation ex situ a été reconnue comme un outil important pour la conservation de diverses espèces de cétacés, comme indiqué dans le rapport 2020 de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) Options ex situ pour la conservation des cétacés ».

Les chercheurs principaux sont Douglas Granger, PhD., professeur et directeur de l’Institut de recherche interdisciplinaire en biosciences salivaires de l’Université de Californie à Irvine; Lisa Lauderdale, PhD., scientifique en bien-être animal au Département de recherche sur le bien-être animal de la Chicago Zoological Society ; Jill Mellen, Ph.D. ; Lance Miller, PhD., vice-président de la recherche sur le bien-être animal et des sciences de la conservation à la Chicago Zoological Society, et Michael Walsh, DVM, professeur agrégé de clinique au Collège de médecine vétérinaire de l’Université de Floride. La collection de manuscrits peut être consultée sur :

https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0255506.

Le financement de ce projet a été fourni grâce à une subvention nationale de leadership de l’Institute for Museum and Library Services (IMLS), subvention # MG-30-17-0006-17, avec un soutien supplémentaire des installations partenaires.

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