Quelle est la meilleure option pour les cétacés hébergés dans les zoos?

Citation du Président:
« Il est frustrant et épuisant d’être témoin de demandes mal informées concernant la libération de cétacés sous protection humaine dans la nature ou leur placement dans des sanctuaires marins, alors pourquoi cela est impossible est expliqué en détail ci-dessous. »

Les critiques des zoos tentent désespérément d’éliminer le fait de garder les dauphins et les orques dans les soins humains, en utilisant des campagnes de diffamation non scientifiques. Ce n’est pas le résultat d’une réelle préoccupation pour le bien-être des animaux, ou d’un intérêt à améliorer leur vie en milieu zoologique. C’est simplement la stratégie des personnes et des organisations qui détestent les zoos et veulent les détruire à tout prix.

Lorsque l’on examine les options pour les cétacés dans les soins humains, il n’y a que trois alternatives:

  1. Pour être relâché dans la mer.
  2. Être hébergé dans un sanctuaire marin.
  3. Continuez à vivre dans un delphinarium moderne.

Nous vous invitons à vous familiariser avec chacune de ces options.

Option 1 : Pour être relâché à la mer:

  • Aucune organisation ne peut garantir la survie, voire le bien-être, d’un cétacé relâché dans la mer. Il n’y a aucune information scientifique pour soutenir de telles réintroductions, donc toute tentative mettrait les animaux en danger.
  • Les animaux ne pourraient pas survivre parce qu’ils n’ont aucune expérience dans la capture de leur propre nourriture. Ce qui signifie, sans aucun doute, qu’ils mourraient de faim.
  • Il n’y a pas d’expérience avec des cétacés élevés dans des zoos, sauf le terrible précédent du Sanctuaire du Pain de Sucre, où Rick O ‘Barry a relâché deux dauphins avec les conséquences désastreuses que l’un est mort en quelques jours et l’autre a été sauvé en très mauvais état.
  • De tous les animaux sous soins humains en Europe, environ 66 % sont déjà nés sous soins humains et sont habitués à recevoir de la nourriture, des soins et un enrichissement.
  • Il existe un risque de contamination génétique pour les populations naturelles.
  • Certains scientifiques ont également averti que les cétacés réintroduits pourraient rivaliser avec les populations sauvages pour les ressources, et cela pourrait être particulièrement difficile dans les zones où les proies sont surexploitées par la pêche. Cela peut provoquer des agressions potentielles et des conflits entre les espèces, augmentant la pression sur les cétacés sauvages.

Précisément pour éviter tous ces effets, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) ne recommande les réintroductions d’animaux que si elles sont nécessaires pour récupérer des populations menacées ou localement éteintes. Par conséquent, les réintroductions pour des raisons émotionnelles iraient à l’encontre des recommandations de la plus grande fédération mondiale d’organisations de conservation. La population mondiale de grands dauphins (Tursiops truncatus) est estimée à plus de 600 000 individus et n’est pas considérée comme en danger sur la Liste rouge de l’UICN. La population mondiale d’épaulards (Orcinus orca) est estimée à plus de 50 000 spécimens et n’est pas non plus considérée en danger.

Aujourd’hui, même les organisations anti-capture ont réalisé que relâcher des animaux dans la mer était irréaliste, et elles ont changé leur stratégie pour demander le relogement des cétacés dans des milieux plus naturels, les soi-disant sanctuaires marins.

Option 2 : être hébergé dans un sanctuaire marin

Le problème fondamental des sanctuaires marins pour les épaulards et les dauphins est qu’ils n’existent pas.

  • Actuellement, le seul sanctuaire opérationnel (exclusivement pour les bélugas) est le SeaLife Beluga Sanctuary dans les îles Vestmannaeyjar (Islande). Deux bélugas ont été transférés d’un parc aquatique de Shanghai en juin 2019 et ont été maintenus dans une petite piscine de quarantaine pendant un an pour s’acclimater. En août 2020, ils ont finalement été transférés dans le sanctuaire de 35 000 mètres carrés, mais après seulement quatre mois, ils ont été ramenés dans la petite piscine de quarantaine pour l’hiver.
  • Le fait est qu’aujourd’hui, les bélugas restent dans le petit bassin de quarantaine et SeaLife prévoit de les ramener au sanctuaire au plus tôt au printemps 2022. Cependant, ils ne retourneront pas dans le sanctuaire d’origine, mais seront plutôt placés dans un nouveau 1. Un « habitat » intermédiaire qui se construit actuellement et qui ne représente que 6% de la surface disponible, soit 2100m2. Juste pour comparer, chez Orca Ocean nous avons 7000m2.
  • Si l’idée romantique des organisations anti-capture selon laquelle les conditions naturelles et la taille énorme du sanctuaire amélioreront automatiquement le bien-être des cétacés est correcte, pourquoi les bélugas du sanctuaire Beluga SeaLife ont-ils été déplacés dans un petit piscine béton? quarantaine? Et pourquoi le sanctuaire d’origine a-t-il été réduit de 94 % pour créer une installation intermédiaire plus petite ?
  • Cela montre clairement que dans les sanctuaires les bénéfices supposés sont basés uniquement sur les émotions et non sur la science.

Il existe des preuves que la relocalisation des cétacés vers un sanctuaire avec une empreinte plus grande qu’une installation zoologique accréditée:

  • Cela n’améliorera pas votre capacité à atteindre la vitesse de pointe.
  • Cela ne signifie pas nécessairement que les cétacés utiliseront tout l’espace.
  • Il ne garantit pas l’augmentation spontanée de votre rythme de nage et de plongeon.
  • Cela peut ne pas entraîner d’amélioration de votre bien-être.

Il n’est pas réaliste de supposer que le simple fait de laisser les animaux dans un sanctuaire de 15 à 20 mètres de profondeur dans certaines zones les amènera spontanément à plonger plus profondément et plus longtemps. Lors de la réhabilitation de Keiko (un épaulard né à l’état sauvage) ses plongées ont été enregistrées et 93% d’entre elles se situaient entre 6 et 26 mètres (quand il était en dehors de l’enclos marin).

Option 3 : continuer à vivre dans des delphinariums modernes

  • Les installations zoologiques modernes prennent soin des cétacés depuis plusieurs décennies. Toutes les preuves scientifiques montrent qu’ils ont actuellement une espérance de vie plus longue sous soins humains que dans la nature, prouvant qu’ils reçoivent des soins adéquats et prospèrent dans les delphinariums.
  • Des preuves scientifiques montrent que les présentations d’animaux, la formation et les interactions avec les cétacés hébergés dans les zoos réduisent leurs niveaux de cortisol, établissant clairement qu’ils peuvent être considérés comme un outil positif pour l’enrichissement de l’environnement. Adopter des comportements hautement énergétiques dans les présentations fournit une activité physique comparable à la natation sur des dizaines de kilomètres, gardant les cétacés en bonne santé et en très bonne forme.
  • Si l’on considère la vitesse maximale qu’un cétacé peut atteindre, les installations modernes accréditées lui permettent d’accélérer suffisamment pour l’atteindre. Cela peut être facilement calculé à partir de la hauteur de vos sauts, ce qui montre clairement qu’il ne s’agit pas d’une limitation.
  • De nombreuses installations zoologiques pour les épaulards ont des profondeurs allant de 8 à 12 mètres dans la plupart de leurs bassins, ce qui est de l’ordre des plongées non alimentaires pour cette espèce. Cela montre qu’il ne s’agit pas d’une limitation.
  • L’eau provenant d’installations modernes accréditées, telles que Loro Parque, est de la plus haute qualité. L’eau de mer provenant d’une zone légèrement polluée (comme l’océan Atlantique central) est prélevée directement de la mer et préalablement filtrée pour empêcher tout agent pathogène d’affecter les orques, en maintenant l’équilibre naturel et les caractéristiques chimiques de l’eau de mer.
  • L’utilisation de poisson congelé de haute qualité est une norme parmi les installations zoologiques, la qualité du poisson est contrôlée de manière à conserver toutes ses valeurs nutritionnelles et est exempt de parasites, d’agents pathogènes ou de contamination. L’utilisation de ce régime chez les cétacés hébergés dans les zoos depuis plus d’un siècle est la meilleure preuve qu’il répond à leurs besoins nutritionnels.
  • Les zoos modernes sont exempts de risques environnementaux graves, car ils ont tous des plans d’urgence pour se préparer aux tempêtes, ouragans, inondations, tremblements de terre, etc.
  • Les effets négatifs des installations zoologiques sur l’environnement sont très limités voire inexistants. Ils pourraient même être positifs si les bénéfices potentiels pour la biodiversité sont pris en compte. Les installations modernes (telles que Loro Parque) disposent de systèmes de gestion environnementale (ISO 14000 ou EMAS) qui réduisent l’impact environnemental des activités opérationnelles et produisent toute leur consommation d’énergie avec des sources renouvelables.
  • Les systèmes de filtration et le traitement des eaux usées empêchent la libération d’agents pathogènes dans l’environnement et empêchent la contamination des zones côtières adjacentes par la matière organique.

En conclusion, nous espérons qu’il est clair que la discussion sur la garde des dauphins et des orques sous soins humains ne peut pas être motivée par des émotions, des intérêts financiers ou d’autres agendas, mais plutôt par une seule priorité absolue : le bien-être réel et le bien-être de chaque animal. De plus, la vaste expérience accumulée par les zoos modernes dans ce domaine contribue directement au bénéfice des populations sauvages, faisant des animaux pris en charge par l’homme de véritables ambassadeurs de leur espèce.

La Fondation Loro Parque est le meilleur exemple de la façon dont les cétacés hébergés dans les zoos peuvent aider à préserver les populations menacées de leurs homologues sauvages. Au cours des 15 dernières années, la fondation a financé des recherches pour préserver l’une des populations d’orques les plus menacées du détroit de Gibraltar. Des expériences de pointe avec des épaulards hébergés à Orca Océan ont été essentielles pour comprendre les effets des polluants sur la survie à long terme de l’espèce, et ont aidé à démêler le régime alimentaire des orques dans le détroit de Gibraltar, mettant en lumière sur l’audition de l’espèce et de promouvoir la création d’une aire marine protégée pour les orques au large du sud de l’Espagne. En 2021, Loro Parque Fundación a commencé à soutenir l’une des espèces de cétacés les plus menacées d’extinction, le dauphin à bosse de l’Atlantique au Sénégal, lever des fonds pour ce projet a été vraiment difficile, et peu d’ONG soutiennent les efforts pour le sauver de l’oubli. Aucune des organisations qui militent contre les cétacés dans les zoos n’a jamais mentionné cette espèce qui pourrait même disparaître dans les prochaines décennies, et vous pouvez être sûrs qu’elles ne récolteront jamais de fonds pour les vrais cétacés menacés. Et c’est que s’attaquer aux zoos leur est beaucoup plus rentable, même s’ils détournent l’attention des espèces menacées pour leur propre bénéfice. Loro Parque et d’autres organisations zoologiques se battent pour la survie des cétacés les plus menacés au monde, vous êtes-vous déjà demandé : que font les organisations anti-zoo pour eux?

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